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Las mejores aerolíneas estadounidenses, según los viajeros

Los pasajeros de avión estuvieron más satisfechos con Alaska Airlines (ALK) por 12º año consecutivo, de acuerdo al último Estudio de Satisfacción de Aerolíneas de América del Norte de J.D. Power.

El estudio publicado anualmente ‒que analizó las respuestas de casi 6 000 pasajeros que volaron en una de las aerolíneas más importantes de América del Norte entre marzo de 2018 y marzo de 2019‒ comparaba los operadores low cost y los tradicionales teniendo en cuenta siete factores; costo y tarifas; servicios en el vuelo; aeronave; embarque / desembarque / equipaje; tripulación de vuelo; check-in; y reservas. Las empresas estadounidenses dominaron la lista.

Billie O'Hagan, auxiliar de vuelo en Alaska Airlines, hace el check-in en el mostrador del nuevo TWA Hotel del aeropuerto JFK el 15 de mayo de 2019 en la ciudad de Nueva York (Foto: Kevin Hagen / Getty Images).

Billie O'Hagan, auxiliar de vuelo en Alaska Airlines, hace el check-in en el mostrador del nuevo TWA Hotel del aeropuerto JFK el 15 de mayo de 2019 en la ciudad de Nueva York (Foto: Kevin Hagen / Getty Images).

La aerolínea con sede en Seattle superó a sus competidores por una amplia ventaja, con 801 puntos de 1 000. El segundo mejor en la categoría de los operadores tradicionales fue Delta Air Lines (DAL), con 788 puntos, seguido por American Airlines (AAL) con 764. El promedio en el segmento fue 763 puntos.

“Las aerolíneas continúan cumpliendo con el lado operativo de los viajes aéreos”, eso dijo el director de inteligencia de J.D. Power Travel, Michael Taylor, en un comunicado de prensa. “Las nuevas inversiones en tecnología han mejorado dramáticamente el proceso de reserva y check-in. Las flotas son más nuevas y los viajeros generalmente sienten que están consiguiendo más valor a cambio de su dinero”.

La victoria de Alaska es congruente con las puntuaciones de otras aerolíneas, que también acreditan la baja tasa de vuelos cancelados de la aerolínea y el bajo número de accidentes.

Un miembro del equipo de tierra de Delta Air Lines arrastra un avión desde la puerta de embarque en el aeropuerto internacional Palm Springs International de Palm Springs, California (Créditos fotográficos: Robert Alexander / Getty Images).

Delta queda en segundo lugar de la lista de mejores aerolíneas estadounidenses

En general, la satisfacción de los pasajeros de avión con las aerolíneas mejoró 11 puntos hasta alcanzar los 773, lo que sigue la tendencia de ocho años, impulsada principalmente por las aerolíneas tradicionales, “cuyo puntaje de satisfacción en el segmento mejora 22 puntos desde 2018”, señalaba el estudio.

Entre los siete factores utilizados para clasificar a las aerolíneas, los pasajeros estaban más satisfechos con las “experiencias de reserva y check-in” de las aerolíneas, un resultado atribuido a las “inversiones en tecnologías de check-in digital, puestos de autoservicio y un esfuerzo coordinado entre las aerolíneas para mejorar la eficiencia del proceso previo al vuelo”.

Pero un “obstáculo” fue el servicio en vuelo, como son el “equipo multimedia en el respaldo, el servicio de comidas y el Wi-Fi”.

Los pasajeros informaron niveles comparativamente altos de insatisfacción con este sector, por lo tanto, fue la “parte de la clasificación más baja en la experiencia del viajero de aviones”.

Air Canada (729 puntos) y el operador low cost WestJet (758 puntos) cayeron por debajo del promedio de las aerolíneas.

Un JetBlue Airbus vuela sobre un par de aviones de Southwest Airlines desde el aeropuerto Bob Hope de Burbank, California, con destino al aeropuerto JFK de Nueva York (Crédito fotográfico: AP / Reed Saxon, ARCHIVO).

JetBlue y Southwest comparten el título de mejor operador low cost

En el segmento de las low cost, JetBlue Airways (JBLU) y Southwest Airlines (LUV) empataron en la primera posición.

Concretamente Southwest estaba disfrutando de su tercer año consecutivo en lo alto del ranking de low cost.

Taylor también aclaró con Yahoo Finance que la conexión terrestre de los aviones Boeing 737 Max 8 no afectaron al resultado de la encuesta debido a que ocurrió al final del período, y, además, la mayoría de las flotas involucradas no volaron con esa aeronave a excepción de unas pocas seleccionadas como Southwest.

Sin embargo, tanto JetBlue como Southwest alcanzaron los 817 puntos, superando a competidores como WestJet, Spirit Airlines y Frontier Airlines.

Pero la satisfacción del pasajero promedio con los operadores low cost bajó 6 puntos respecto al año anterior, “impulsando la convergencia de la satisfacción en el segmento”, señaló el informe.

Aarthi Swaminathan