Mercados españoles cerrados

La UE emprende acciones legales contra Irlanda por cobrar pocos impuestos a Apple

Por Philip Blenkinsop

BRUSELAS (Reuters) - La Comisión Europea dijo el miércoles que llevaría a Irlanda frente al Tribunal Europeo de Justicia por su fracaso de recuperar hasta 13.000 millones de euros en impuestos a Apple Inc, una medida que Dublín ha calificado como "desafortunada".

La Comisión ordenó en agosto de 2016 al gigante tecnológico estadounidense que pagase los impuestos pendientes en el marco de sus actuaciones contra los pactos fiscales fraguados entre diversas multinacionales y los países más pequeños del bloque.

"Más de un año después de que la Comisión adoptase esta decisión, Irlanda todavía no ha recuperado el dinero", dijo la comisaria europea de Competencia Margrethe Vestager, añadiendo que Dublín ni siquiera había intentado recuperar parte del dinero.

"Nosotros por su puesto entendemos que la recuperación en ciertos casos puede ser más compleja que en otros, pero estamos siempre preparados para ayudar. Sin embargo, los estados miembro necesitan llevar a cabo el suficiente progreso como para poder restablecer la competición", añadió Vestager.

La Comisión dijo que la fecha límite para que Irlanda implementase la decisión había sido el 3 de enero de este año y que, hasta que la ayuda fuese retirada, la empresa se continuaría beneficiando de una ventaja ilegal. Apple ha presentado un recurso contra el fallo.

Vestager, la cual también anunció una demanda de que Amazon pagase alrededor de 250 millones de euros en impuestos a Luxemburgo, no hizo declaraciones sobre las posibles sanciones a Irlanda si esta desobedeciese una eventual sentencia del Tribunal Superior contra el país.

El ministerio de Finanzas de Irlanda dijo que nunca había aceptado el análisis de la Comisión sobre la decisión de ayudas estatales a Apple, pero que estaba comprometida a recoger el dinero aunque advirtió que Dublin también había presentado un recurso.

"Es extremadamente desafortunado que la Comisión haya tomado esta medida, especialmente en relación con un caso con una cantidad a recuperar tan grande", dijo el ministerio en un comunicado.

Vestager dijo en una rueda de prensa que en otros casos sobre ventajas de impuestos ilegales, como con Fiat en Luxemburgo, Starbucks en Holanda y el programa belga sobre 35 empresas, el dinero fue recuperado incluso antes de que el plazo de apelaciones se terminase. Sin embargo, las cantidades en cuestión eran mucho más pequeñas.