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La medida de la ciudad de Michael Jackson para combatir la despoblación

Gary, en Indiana (EEUU), es la ciudad que vio nacer a Michael Jackson. Una fama que no le ha servido para evitar un problema, el de la despoblación, con el que lleva luchando desde hace décadas. En su búsqueda por paliar los efectos del éxodo tras la caída de su industria del acero en los sesenta, la ciudad hace un tiempo que puso en marcha el programa Dollar House. Su propuesta es sencilla: el Ayuntamiento facilita una casa por el pago de un solo dólar y a cambio quien la compra se compromete a renovarla en el plazo máximo de un año.

Los verdaderos problemas no están en el exterior, sino en el interior. Aún así, rehabilitar una de esas casa cuesta menos que una casa lista para vivir en Gary, Indiana. (Foto: Captura de la web del programa Dollar House)

Actualmente, y como puede comprobarse en la web del programa, las viviendas disponibles son 12. Vistas por fuera, llaman la atención, pese al tapiado de puertas y ventanas de algunas. La mayoría de los problemas se encuentran en el interior y basta con pinchar en la ficha de cada una de ellas para darse cuenta de cuáles son. Paredes desconchadas, suelos deteriorados, electrodomésticos que arrastran años de desuso… Un experto citado por Business Insider calcula que la reforma puede salir por entre 20.000 y 30.000 dólares.

¿Compensa? Sí, si se tiene en cuenta que el precio medio de una vivienda en Gary es de alrededor de 46.000 dólares. Ser parte del programa no es demasiado complicado. Basta con solicitarlo, previo pago de 25 dólares, y cumplir una serie de requisitos. A saber, tener unos ingresos superiores a 38.750 dólares por persona y acreditar que se tiene solvencia para acometer la rehabilitación.

Concedida la casa, el adjudicado se compromete a tres cosas. La primera, que la reforma para solucionar cualquier tipo de violación de la normativa vigente en el exterior de la casa se acometerá en un plazo de tres meses. La segunda, que el interior será completamente habitable en un plazo máximo de un año. La última es que debe comprometerse a vivir en la vivienda reformada durante cinco años. Periodo tras el cual recibirá la titularidad de la propiedad.

Sin embargo, el programa no está consiguiendo los resultados esperados al ritmo deseado, según Business Insider. El principal problema parece estar en la situación del municipio, en crisis desde los años sesenta. Desde entonces la mitad de su población se ha marchado, con el consiguiente deterioro de las viviendas y de la economía. Niveles altos de delincuencia y de paro no son el mejor reclamo tampoco.

La estrategia, en forma del programa bautizado como Dollar House, arrancó en 2013 y sigue en marcha con la ampliación de la oferta a no residentes. En la actualidad, un tercio de las casas de la localidad están vacías. Pero aún confían en que la iniciativa funcione aunque sea despacio.

Como reclamo, además de ser la ciudad de Michael Jackson o el precio de estas viviendas, está el hecho de que se encuentra a solo media hora en coche de Chicago. Para los cinéfilos, Business Insider destaca que allí se han rodado películas como Transformers: El lado oculto de la Luna y una de Pesadilla en Elm Street, la de 2010. Aunque esto suena más a anécdota que a razón para mudarse.

Desde The Chicago Crusader han valorado positivamente los resultados y los distintos intentos de los dirigentes locales para revitalizar Gary. Hablan de una revitalización lenta que avanza gracias al Dollar Home y a otras medidas como reabrir la biblioteca tras seis años cerrada.