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La empresa venezolana que vale más que Apple en la bolsa

Hay una empresa latinoamericana que tiene más valor que el gigante tecnológico Apple (AAPL). Al menos eso dicen las pantallas y los gráficos de la bolsa.

En las últimas semanas al banco venezolano Mercantil ha sobrepasado en valoración bursátil los 800.000 millones de dólares en los que está valorada la empresa fundada por Steve Jobs.

Pero, ¿cómo? Pues es más sencillo de lo que aparenta: se debe a la absurda tasa cambiaria oficial que impera en Venezuela, de 10 bolívares por dólar.

Una fila de venezolanos frente a un ATM de Banco Mercantil en diciembre de 2016 en Venezuela. REUTERS/Marco Bello

“Es una locura”, dijo a Bloomberg Asdrúbal Oliveros, director de la consultora económica Ecoanalitica de Caracas. “Ese es el problema de Venezuela, hay una fuerte distorsión de los precios donde no hay un tipo de cambio único”.

En agosto, otras cinco compañías venezolanas estaban entre las primeras 20 del mundo y esto se debe, también, a la distorsión del cambio.

El gobierno de Venezuela impuso el control de cambio monetario en 2003. Estableció dos tasas cambiarias: una para la importación de productos de primera necesidad, de 1 dólares por 10 bolívares, y otra para el resto de los bienes, que a 3 mil bolívares por dólar para las empresas y a 11 mil para individuos.

En el mercado negro, el cambio llega a 20.000 bolívares por dólar.

Sin embargo, las bolsas toman el valor del canje oficial, y es eso justamente lo que hace parecer que Mercantil, con presencia en nueve países de América y Europa, más valioso de lo que en realidad es.

Problemas con los cambios de divisas

“A nivel internacional pueden presentarse dificultades para identificar el tipo de cambio adecuado en cada momento para traducir a otras monedas extranjeras las cifras financieras expresadas en bolívares”, admitió el banco en declaraciones a BBC Mundo.

La hiperinflación de Venezuela, que está prevista en el 720% este año, también tiene un papel en el valor desorbitante del banco.

Raguá señala que la clave de que el reporte financiero de Mercantil en bolívares siga creciendo es el exceso de liquidez, que puede llegar a crecer en Venezuela hasta un 15% al mes porque el gobierno imprime billetes a gran velocidad.

“Hay más y más dinero. Las cuentas empiezan a crecer y ese dinero es absorbido por los bancos. Y el valor de las inversiones, de los activos, empieza a crecer en bolívares, pero es un valor nominal, no real”, explicó a BBC el consultor Daniel Raguá, de la firma ODH.

Eso explica que en Mercantil haya más bolívares que se cambian a dólares con una tasa oficial muy distorsionada.

“Por eso el nombre de Venezuela suele estar acompañado de un asterisco en los principales informes económicos mundiales”, señaló Raguá.