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La ‘calle maldita’ que vuelve locos a los coches autónomos

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Un auto de Waymo con piloto autómatico en un modelo Jaguar I-Pace en las calles de San Francisco, California. (Foto: Smith Collection/Gado/Getty Images)
Un auto de Waymo con piloto autómatico en un modelo Jaguar I-Pace en las calles de San Francisco, California. (Foto: Smith Collection/Gado/Getty Images)

“Pensaba que en mi ventana había aterrizado una nave espacial”. El contundente testimonio proviene de una de las vecinas que han alertado de un inesperado e inexplicable suceso: decenas de vehículos sin conductor WayMo se atascan en una calle sin salida en San Francisco. Y la presunta “nave espacial” no es sino uno de los Jaguar i-Pace de la flota de vehículos eléctricos de la firma de taxis sin conductor. 

¿Por qué motivo se dirigen todos estos WayMo a una calle que no tiene salida y en la que ni recogen ni conducen a ningún cliente?

Según explican los vecinos, este extraño comportamiento ha comenzado hace relativamente poco: primero es uno de los coches, luego otro; en ocasiones se quedan atascados en fila uno detrás de otro hasta que llegan a un punto en el que, torpemente, dan la vuelta y se van por donde han venido. Parece que al vecindario este tour robotizado no le molesta demasiado; hay que tener en cuenta que al ser eléctricos y circular muy despacio, no plantean problemas de ruido ni seguridad. Lo que están es atónitos.

Una calle sin salida y un comportamiento sin explicación

La llegada de estos WayMo zombies no para: tiene lugar las 24 horas del día, “en muchas ocasiones hemos contado hasta cincuenta”, explica una vecina de este apacible vecindario. 

Si tienes curiosidad de saber qué está provocando este comportamiento, te vas a llevar una decepción, porque nadie lo puede explicar. Ni siquiera WayMo. 

The Verge se ha puesto en contacto con la compañía y sostienen que están analizando este inexplicable recorrido. 

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Alguno de los vecinos no ha podido más y ha detenido a uno de los ’conductores’ (en realidad, no conducen, sino que la legislación obliga a que haya un humano al volante aunque la conducción sea autónoma).

Su respuesta tampoco ha despejado las dudas: el vehículo hace su trabajo y ellos solo están para supervisar que todo va bien. 

Ante esta confusión generalizada y a la espera de un veredicto oficial, solo nos queda adentrarse en el terreno de la especulación. Parece evidente que se trata de un fallo del sistema y no un comportamiento programado: recorrer metros en vano solo genera gasto a la compañía y no aporta nada, salvo que se trate del estricto cumplimiento de la normativa de tráfico. 

Esta es una de las posibilidades que se barajan y de hecho, un portavoz de la firma se ha aventurado a adelantar una posible explicación —pese a que el asunto se esté investigando internamente, como te hemos avanzado—. “Nos adaptamos constantemente a la normativa de circulación de San Francisco”, explica, “y en este caso, quienes viajen al norte de California por la calle 15 deben dar la vuelta por completo al entrar en una zona peatonal”. Si esto es así, podríamos estar ante un estricto cumplimiento de la normativa del tráfico por parte del algoritmo de WayMo.

Dificultades para hacer la maniobra

El vídeo que han grabado los vecinos no aclara las dudas, pero sí aporta un detalle interesante: los conductores de este sistema en prueba se ven obligados a girar el volante de los vehículos al hacer el giro completo, por lo que deducimos que el sistema todavía no controla esta maniobra. Otra causa posible de esta extraña conducta pueda deberse a que la propia compañía está entrenando a sus vehículos a efectuar maniobras complejas, y el giro completo, como hemos comentado, lo es.

Elon Musk no ha perdido ocasión para trollear a sus rivales —WayMo lo es, en tanto que emplea un sistema de conducción autónoma propio— riéndose abiertamente en Twitter del incidente. 

Salvo que demos por buena la justificación de WayMo (el estricto cumplimiento de las normas de tráfico), no nos queda más que seguir observando con curiosidad hasta dónde llega la máquina y dónde es necesaria la presencia humana. 

¿Entrarías con tu coche en una calle sin salida?

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