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Kroger y Microsoft crean tienda de comestibles futurista

Matthew Boyle y Dina Bass

(Bloomberg) -- Kroger y Microsoft unen fuerzas para llevar la facilidad de las compras en línea a las tiendas de abarrotes.

Kroger, la cadena de supermercados más grande de Estados Unidos, remodeló dos tiendas para probar las nuevas características, que incluyen "estantes digitales" que pueden mostrar anuncios y cambiar los precios sobre la marcha, además de una red de sensores que rastrean los productos y ayudan a los clientes. Kroger podría eventualmente desplegar el sistema basado en la nube que desarrolló con Microsoft en sus 2.780 locales.

La alianza es el ejemplo más reciente de cómo las grandes minoristas estadounidenses implementan tecnología para modernizar el ritual muchas veces tedioso de comprar alimentos y seguir el ritmo de Amazon, que está empeñada en obtener una mayor parte del mercado minorista de alimentos de US$860.000 millones del país. Para Microsoft, el acuerdo ayuda a reforzar su negocio en la nube, que está por detrás de Amazon pero ha encontrado clientes como Kroger y Walmart que se resisten a llenar los bolsillos de Jeff Bezos. Kroger también espera vender la tecnología a otras minoristas, abriendo posiblemente una nueva fuente de ingresos con márgenes de ganancias más altos que la venta de comestibles.

"Juntos podemos crear algo que por separado no pudimos", señaló el presidente ejecutivo de Kroger, Rodney McMullen, en una entrevista conjunta con el timonel de Microsoft, Satya Nadella.

En la tienda de prueba, a 10 minutos de la sede central de Microsoft, un poco más de la mitad de los estantes se convirtieron en pantallas digitales que se iluminan con un ícono personalizado cuando los clientes llegan a un artículo que pusieron en la lista de compras en la aplicación de Kroger. En los techos se montaron dispositivos en blanco y negro en forma de elipse que parecen un cruce entre una cámara y un detector de humo para calcular datos y monitorear en caso de que se agote algún producto. En una góndola para carne se instalaron sensores de temperatura que indican automáticamente a los trabajadores si se calienta demasiado, lo que ayuda a evitar que se arruinen los cerca de US$10.000 en carne en su interior.

El software de inteligencia artificial de Microsoft puede predecir la edad y el género del comprador, datos que permitirán a firmas como Procter & Gamble, PepsiCo y Kraft Heinz adaptar anuncios a segmentos particulares de clientes. Kroger también planea, con el permiso del usuario, orientar más específicamente los productos y anuncios a sus preferencias.

Kroger no es la primera gran minorista que confía datos y tareas valiosas al servicio en la nube Azure de Microsoft. Macy’s, Walmart y la empresa europea Ahold Delhaize también recurrieron a la plataforma.

Nota Original:Kroger, Microsoft Create Futuristic Grocery Store. Amazon, Take Note

Reporteros en la nota original: Matthew Boyle en Nueva York, mboyle20@bloomberg.net;Dina Bass en Seattle, dbass2@bloomberg.net

Editores responsables de la nota original: Robin Ajello, rajello@bloomberg.net, Andrew Pollack

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