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Junzi Kitchen consigue 5 millones de dólares y da un nuevo giro a la comida china

Un emprendimiento está cambiando la imagen de la comida china dotando al favorito de la comida rápida de nuevos sabores combinados con la tradición.

Junzi Kitchen, una cadena de comida china moderna e informal, tiene la misión de actualizar la cartera de clientes en su lucha con cadenas como Panda Express y P.F. Chang’s.

El mercado de la comida china tiene una base de clientes enorme en Estados Unidos, con más de 46 000 restaurantes, pero a pesar de esa base, los datos de Junzi revelaron que menos del 5 % de esas unidades eran cadenas de marca.

“En los últimos 30 años, llegaron a Estados Unidos muchos inmigrantes chinos, pero sin las fuentes de financiamiento ni el apoyo para lanzar una gran marca”, eso dijo a Yahoo Finance esta semana el cofundador y director ejecutivo de Junzi Kitchen, Yong Zhao.

junzi Kitchen

Fundada en 2015, Junzi Kitchen abrió su primer local en New Haven, donde sus tres fundadores ‒por aquel entonces estudiantes de la Universidad de Yale‒ colaboraron juntos con la idea de crear una cadena de restaurantes.

Zhao dijo que la inspiración les llego por la falta de verdaderas opciones de comida china cerca de su campus.

“Fue muy difícil encontrar algo que nos conviniera, que fuera sano y auténtico, como era en China”, dijo Zhao a Yahoo Finance.

El equipo quería que los clientes pudieran ver que la comida estaba fresca, lo que tuvo un impacto en el diseño de los restaurantes. “Observamos muchos formatos abiertos, como los informales de comida rápida, como si fueran líneas de montaje, para que podamos mostrarte la comida”, añadió.

Una vez decidido cómo querían exhibir la comida, el equipo se centró en los platos para representar “los mejores sabores de China”, de acuerdo a Zhao0.

A la hora de crear el menú, el objetivo de Junzi Kitchen era ofrecer ingredientes de alta calidad y sabores tradicionales accesibles a todo el mundo.

Recientemente, la cadena de restaurantes cerró una prerronda de financiación de Serie A de 5 millones de dólares. Junzi también ha asegurado una asociación con Zuul Kitchens para cubrir la demanda de sus servicios de entrega a domicilio, mientras su clientela sigue creciendo.

El floreciente sector de restaurantes de servicio rápido generó unos ingresos en Estados Unidos por valor de 256 000 millones de dólares en 2018, según datos de Statista. Los restaurantes de comida rápida informales están más de moda que nunca, pero la comida china está fuera de la ecuación.

Según Zhao, la mayoría de restaurantes de comida china son de propietarios individuales, restaurantes “familiares”, pero no se mantienen en Estados Unidos. Según la investigación de mercado de la empresa, alrededor del 10 % de restaurantes chinos en Estados Unidos cerraron en 2018.

“El año pasado fue el primero en el que los restaurantes chinos de Estados Unidos disminuyeron debido a la jubilación de los mayores y a que los jóvenes no quieren hacerse cargo”, dijo Zhao a YFi PM.

Sarah Smith