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Juez brasileño mantiene restricciones a Alunorte; aluminio sube

R.T. Watson y Joe Deaux
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Juez brasileño mantiene restricciones a Alunorte; aluminio sube

(Bloomberg) -- Un juez federal de Brasil ratificó la decisión de un tribunal estatal que restringe las operaciones de la mayor refinería de alúmina del mundo, prolongando las restricciones en la oferta de este metal ligero.

Según una declaración de la oficina de la Fiscalía, la refinería Alunorte de Norsk Hydro ASA no puede utilizar su nueva cuenca de residuos hasta que se emita una licencia de actividad. La planta también debe seguir respetando una decisión que la obligaba a operar al 50 por ciento de su capacidad.

La producción de alúmina en la refinería cerca de la ciudad de Barcarena, en el norte de Brasil, se ha reducido desde que las fuertes lluvias a principios de este año provocaran una presunta filtración de aguas residuales en los suministros locales de agua. Hydro niega que se hayan producido fugas, y agregó que tanto los reguladores estatales como los federales están de acuerdo con la evaluación de la compañía.

"Los registros indican una posible contaminación de los cuerpos de agua en el área municipal de Barcarena", dijo el juez Arthur Pinheiro Chaves en el comunicado.

Hydro no ofreció ningún comentario inmediato, y dijo en un correo electrónico el miércoles que no tenía acceso a la decisión del martes.

La reducción de la actividad de la refinería al 50 por ciento ha limitado la oferta mundial de alúmina, un material clave en la producción de aluminio. Esto ha afectado al mercado estadounidense, que se esperaba que se beneficiara de los aranceles de importación de aluminio aprobados por la Administración Trump. También ha impactado a empresas como Century Aluminum Co. con unos precios de alúmina más altos. Las acciones de la compañía, con sede en Chicago, han caído un 50 por ciento este año.

El aluminio de referencia en Londres llegó a subir un 2,2 por ciento el miércoles tras conocerse las noticias de Alunorte y cerró con un alza del 1,8 por ciento.

El mes pasado, Hydro dijo que cerró Alunorte temporalmente porque la única área que podía usar para el procesamiento de residuos estaba cerca de su capacidad, lo que generaba una nueva incertidumbre en el mercado del aluminio. La compañía, con sede en Oslo, anunció unos días más tarde que revertiría esa decisión después de informar que obtuvo la aprobación de las autoridades brasileñas para utilizar su nueva tecnología en el tratamiento de residuos.

Nota Original:Brazil Judge Keeps Alunorte Injunctions, Sending Aluminum Higher

Reporteros en la nota original: R.T. Watson en Rio de Janeiro, rwatson71@bloomberg.net;Joe Deaux en New York, jdeaux@bloomberg.net

Editoras responsables de la nota original: Luzi Ann Javier, ljavier@bloomberg.net, Steven Frank, Joe Richter

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