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“Juego de Tronos” crea un problema en la televisión

A nadie le sorprendió que HBO batiera récords de audiencia con el estreno de la octava temporada de “Juego de Tronos” el domingo por la noche. HBO reveló que el episodio tuvo un total de 17,4 millones de espectadores, un récord histórico en las transmisiones del canal. Eso supera los 16,1 millones de espectadores del estreno de la séptima temporada y los 16,9 millones de espectadores del final de la misma.

Del total de espectadores, 11,8 millones vieron el estreno en directo, y el resto en retransmisión o a través de HBO Go o HBO Now. HBO afirmó que el domingo fue su “noche de transmisión más importante”.

Samba TV, que analiza los patrones de la televisión en streaming, observó que se produjo un “gran aumento” en el streaming de “Juego de Tronos” a partir de febrero de este año, cuando las personas empezaron a volver a ver las últimas temporadas de la serie preparándose para la temporada final.

Esto parece ser un buen motivo de celebración para HBO. Sin embargo, el éxito masivo de “Juego de Tronos” también representa un gran problema para HBO y para el resto de creadores de televisión, desde las redes de cable hasta los canales de pago y las plataformas en streaming: ¿Cuál será el siguiente “Juego de Tronos? Una vez que la serie termine, podría decirse que no existe ningún programa en cartelera que se acerque a sus niveles de popularidad.

Los actores Maisie Williams, Kit Harington, Sophie Turner e Isaac Hempstead, de izquierda a derecha, posando para los fotógrafos en el estreno de la octava temporada de la serie de televisión “Juego de Tronos” en Belfast, Irlanda del Norte, el viernes 12 de abril de 2019. (Foto de Joel. C Ryan/Invision/AP)

“Juego de Tronos” ha sido la serie insignia de HBO durante más de cinco años, de hecho, los estrenos y finales de cada temporada de la serie se han convertido en importantes eventos culturales en los últimos años. AMC no ha tenido nada igual desde que terminó “Breaking Bad” en 2013. Los índices de audiencia de “The Walking Dead” se desplomaron en sus últimas dos temporadas. Netflix no ha tenido nada similar desde que “House of Cards” atravesó su mejor momento en 2014, aunque muchos podrían decir que la popularidad instantánea de “Stranger Things” cuando se estrenó en 2016 estuvo a la altura. Showtime tiene “Billions”, pero su alcance no se acerca al de “Juego de Tronos”.

Cuando termine “Juego de Tronos”, ¿qué sacará del sombrero HBO? “Westworld”, que algunos consideraron un digno sucesor de “Juego de Tronos”, no llegó a atrapar al público de la misma manera.

Se trata de un gran problema en la era de las guerras del streaming, en un momento en el que cada creador de contenido lanza su propia oferta de servicio OTT y pide a los consumidores que paguen una tarifa de suscripción mensual.

El campo de batalla está increíblemente lleno y otros competidores se están sumando: CBS All Access, Netflix, Hulu, Amazon Prime Video, YouTube TV, Sling TV, DirecTV Now, PlayStation Vue, FuboTV, Pluto TVESPN+DAZNFloSports, NFL Domingo Ticket, MLB.tv, NBA League Pass y WWE Network tienen tarifas de suscripción mensuales. Y pronto se lanzarán las ofertas de Disney+Apple TV+AT&T y WarnerMedia, y las de NBCUniversal y Discovery.

Netflix, Amazon Prime y Hulu se labraron un nombre por su contenido original sustentado por una única serie memorable: “House of Cards” en el caso de Netflix, “Transparent” en el de Amazon Prime y “The Handmaid’s Tale” en el caso de Hulu. Al éxito de “House of Cards” de Netflix, le siguió el de “Orange is the New Black” y luego “Stranger Things”. En el caso de Amazon, “La Maravillosa Señora Maisel” siguió a “Transparent”. Y HBO no atraerá a nuevos suscriptores de OTT con comedias de 30 minutos como “Barry”.

Algunos expertos dudan de que cualquier drama original pueda acercarse al nivel de popularidad que ha tenido “Juego de Tronos”.

Por otro lado, es probable que HBO ya haya tenido que enfrentar un dilema similar en el pasado, cuando terminó “Los Soprano” y un año más tarde, en 2008, cuando “The Wire” llegó a su fin. No obstante, el problema de “Juego de Tronos” puede ser más preocupante para HBO y Showtime que para los creadores de OTT como Netflix, Hulu y Amazon Prime. Esas plataformas tienen mucho contenido adicional que ofrecer ya que no necesitan un solo programa de éxito para atraer a los suscriptores. De hecho, los datos recientes han demostrado que algunos de los contenidos más vistos en Netflix son películas documentales o repeticiones de “La Oficina”. En otras palabras, no se trata solo de programas originales.

Netflix gastó 12 mil millones de dólares en contenido original el año pasado y se espera que Apple gaste hasta 8 mil millones de dólares en programas originales el próximo año en un esfuerzo por encontrar un programa de éxito que atraiga a los suscriptores a Apple TV+.

De cualquier manera, la carrera por encontrar el próximo “Juego de Tronos” ha comenzado para todos los creadores de televisión original.

Daniel Roberts