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Investigadores identifican misterioso material en luna de Saturno

Luis Miguel Paredes
·2 min de lectura

Saturno se caracteriza por sus anillos y sus 80 lunas. Una de ellas es Rea, el segundo satélite más grande del planeta, un objeto que puede ser frío y sin aire, con tres anillos y temperaturas que oscilan entre -173.9 grados centígrados en áreas iluminadas por el Sol y -220 grados en su lado oscuro.

Los anillos de Saturno

Según estudios previos, en la superficie de Rea estaba presente una sustancia no identificada. Los datos antiguos de la misión espacial Cassini, sin embargo, pueden ayudar a resolver el misterio, como se detalla en un estudio publicado en Science Advances.

El misterio de la superficie de Rea comenzó cuando Cassini la sobrevoló como parte de su misión de explorar Saturno y sus lunas. Mediante un análisis espectrográfico, imágenes ultravioleta y datos de su composición química, se encontró que su superficie estaba formada por hielo y un material no identificable.

Recientemente, Bhalamurugan Sivaraman, profesor asociado en el Laboratorio de Investigación Física en India y coautor del nuevo estudio sobre Rea, analizó junto con su equipo los datos de Cassini y realizó experimentos en la Tierra.

Los resultados revelaron que ese material misterioso es la hidracina, un compuesto inorgánico, líquido e incoloro (con el olor acre del amoniaco), y que se utiliza en productos farmacéuticos, agroquímicos y como propulsor de naves espaciales.

Los investigadores sugieren que Titán, la luna más grande de Saturno y vecina de Rea, está implicada: Titán puede emitir moléculas de nitrógeno hacia Rea. Al interactuar con su radiación, estas se convierten en hidracina.

Ahora, el equipo detrás del estudio quiere observar otras lunas para ver si la hidracina se forma en cualquier otro lugar del Sistema Solar.

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