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Sale a la luz el informe que destroza la reputación de Instagram

·4 min de lectura

¿Instagram es malo para la salud mental de los adolescentes? Esta es una pregunta muy importante que se hacen millones de padres. Y más todavía cuando Facebook, propietaria de Instagram, planea lanzar una versión de la aplicación para niños.

Pues bien, tenemos la respuesta. Y la da la propia Facebook: Instagram es malísimo para la salud mental de sus usuarios más jóvenes.

En concreto, un reportaje de The Wall Street Journal sugiere que la respuesta es "bastante mala", basándose en una investigación interna realizada por Facebook que no ha querido hacer pública. El WSJ ha tenido acceso recientemente a estos estudios en profundidad, que pintan un panorama sombrío de los efectos perjudiciales que tiene Instagram en sus usuarios más jóvenes, especialmente en las adolescentes.

Sale a la luz el informe que destroza la reputación de Instagram
Sale a la luz el informe que destroza la reputación de Instagram

Para este último grupo, Instagram es un poderoso motor de "comparación social", cuando uno juzga su propio valor, su atractivo y su éxito en función de las comparaciones con los demás. Las adolescentes suelen ser bombardeadas con imágenes de cuerpos idealizados en Instagram, que aparecen como anuncios, imágenes en sus feeds y contenido en la página de exploración de la aplicación. 

Esto a menudo tiene un efecto negativo en la salud mental de estos usuarios. Como dice una diapositiva de una presentación interna de Facebook: "Empeoramos los problemas de imagen corporal de una de cada tres adolescentes". (La cifra se refería a las adolescentes que ya informaban de problemas de imagen corporal de algún tipo).

Merece la pena leer la noticia de The Wall Street Journal en su totalidad, pero aquí hay algunos puntos destacados de la investigación interna de Facebook sobre el efecto que tiene Instagram en los usuarios más jóvenes:

Un estudio realizado por Facebook sobre los usuarios adolescentes de Instagram en Estados Unidos y Reino Unido reveló que más del 40 por ciento de los que declararon sentirse "poco atractivos" dijeron que esos sentimientos comenzaron cuando usaron Instagram.

Las investigaciones revisadas por los altos ejecutivos de Facebook concluyeron que Instagram estaba diseñado para una mayor "comparación social" que aplicaciones rivales como TikTok y Snapchat. TikTok se centra más en la actuación y Snapchat en los filtros bromistas que "mantienen el foco en la cara". Instagram, en comparación, destaca el cuerpo y el estilo de vida de los usuarios con más frecuencia.

Los adolescentes dijeron a los investigadores de Facebook que se sentían "adictos" a Instagram y que querían revisarlo con menos frecuencia, pero no tenían el autocontrol para frenar su uso.

"Los adolescentes culpan a Instagram de los aumentos en la tasa de ansiedad y depresión", dijo la investigación interna de Facebook presentada en 2019, y que "Esta reacción no fue solicitada y fue consistente en todos los grupos".

Facebook encontró que entre los adolescentes que dijeron tener pensamientos suicidas, el 13 por ciento de los usuarios del Reino Unido y el 6 por ciento de los usuarios de Estados Unidos dijeron que estos impulsos podrían rastrearse hasta la aplicación.

Estos resultados son significativos por sí mismos, pero resultan especialmente condenatorios para Facebook cuando se comparan con las evasivas de sus declaraciones públicas. Como señala el WSJ, los altos ejecutivos de la empresa, incluido su director general, Mark Zuckerberg, han sido interrogados por políticos como el senador Richard Blumenthal sobre los efectos de sus aplicaciones en los usuarios más jóvenes, pero no han revelado nada parecido a las conclusiones detalladas creadas por sus propios estudios internos. Según el WSJ, la empresa dijo a los senadores que sus investigaciones eran propiedad de la compañía y que "se mantenían confidenciales para promover un diálogo franco y abierto y una lluvia de ideas a nivel interno."

El senador Blumenthal dijo al WSJ en un correo electrónico: "Las respuestas de Facebook fueron tan evasivas -no respondiendo siquiera a todas nuestras preguntas- que realmente plantean preguntas sobre lo que Facebook podría estar ocultando [...] Facebook parece estar tomando una página del libro de texto de las grandes tabacaleras: dirigiéndose a los adolescentes con productos potencialmente peligrosos mientras enmascara la ciencia en público".

Facebook ha intentado solucionar estos problemas mediante cambios en la interfaz de usuario de Instagram, como un experimento para ocultar los recuentos de "me gusta" (una métrica que los adolescentes dijeron a Facebook que les producía ansiedad). Pero la compañía dijo que este cambio no parecía tener mucho efecto.

"Resultó que, en realidad, no cambió tanto la forma en que la gente se sintió o utilizó la experiencia como pensamos que lo haría", dijo el jefe de Instagram, Adam Mosseri, a los periodistas en mayo. "Pero terminó siendo bastante polarizante. A algunas personas les gustó mucho y a otras no". En lugar de desplegar el cambio a todos los usuarios, Instagram mantuvo los recuentos de "me gusta" por defecto, pero dio a los usuarios la opción de desactivarlos.

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