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Industria minera atenta a resultados electorales en el Congo

Thomas Biesheuvel
Industria minera atenta a resultados electorales en el Congo

(Bloomberg) -- La República Democrática del Congo se encuentra en territorio inexplorado mientras espera los resultados de las elecciones que marcan el fin de la presidencia Joseph Kabila. Una cosa es cierta: el mundo minero está observando de cerca.

Congo, que celebró elecciones presidenciales el 30 de diciembre, es una de las jurisdicciones mineras más importantes pero difíciles del mundo. Empresas como Glencore Plc, Barrick Gold Corp. y China Molybdenum Co. tienen operaciones importantes en el país, que es el mayor productor de cobalto –un material clave para las baterías–, y una importante fuente de minerales como tungsteno y estaño.

Una de las mayores preocupaciones de la industria en el último año ha sido un nuevo código minero introducido por el gobierno de Kabila, el cual aumentó las regalías, agregó impuestos y canceló una cláusula que la protegía contra cambios fiscales durante 10 años. La industria minera ha manifestado su oposición, pero hasta ahora no ha habido concesiones.

El concurso presidencial es una carrera a tres bandas entre el protegido de Kabila, Emmanuel Ramazani Shadary y los dos principales candidatos de la oposición: Martin Fayulu y Felix Tshisekedi. Si bien se espera que Shadary se adhiera al nuevo código de minería, el tema no ha sobresalido durante la campaña, por lo que los inversionistas no tienen claro su posible impacto.

Ejercicio inútil

"Ninguno ha hecho una aseveración específica sobre lo que va a hacer con la industria minera después de las elecciones", explica Ben Davis, analista en Liberum Capital Markets. “Hay demasiadas incógnitas. Implorar por cualquier candidato es un ejercicio inútil".

Congo, hogar de depósitos de oro, diamantes, estaño y coltán, es famoso por su industria de cobre y cobalto, con más de la mitad de la producción mundial de este último. Glencore, el mayor operador de productos básicos, tiene minas de cobalto y cobre en el país y extrajo casi 300.000 toneladas métricas de cobre y 26.000 toneladas de cobalto en los primeros nueve meses de 2018. Planea producir significativamente más este año, con el aumento de la producción en su mina de Katanga.

Barrick Gold, que completó la adquisición de Randgold Resources Ltd. por US$5.400 millones esta semana, heredó un interés en el país como parte del acuerdo. La compañía ahora opera la mina de oro Kibali en el noreste del Congo, una de las mejores del mundo. La operación producirá más de 700.000 onzas de oro este año. AngloGold Ashanti Ltd. también posee el 45 por ciento de la mina.

“Creemos que es un paso importante para el país. Esperamos el resultado final y sus consecuencias", dijo el nuevo director ejecutivo de Barrick, Mark Bristow, a principios de esta semana. "Continuaremos trabajando con la nueva autoridad en la República Democrática del Congo para asegurarnos de poder cumplir con nuestra visión de que existe una gran oportunidad, especialmente en la región nororiental, para descubrir depósitos de oro de clase mundial".

Nota Original:The Mining World Watches as Congo Counts Votes for Next Leader

--Con la colaboración de William Clowes.

Reportero en la nota original: Thomas Biesheuvel en London, tbiesheuvel@bloomberg.net

Editoras responsables de la nota original: Lynn Thomasson, lthomasson@bloomberg.net, Liezel Hill, Nicholas Larkin

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