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Imagen histórica revela el nacimiento de un planeta

Diego Bastarrica

Un descubrimiento histórico y casi de la misma magnitud de la primera foto tomada de un agujero negro podría ser la que mostró este miércoles 20 de mayo el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral (VLT de ESO), que ha revelado los signos de un sistema estelar que está naciendo, con la primera evidencia de un planeta bebé en formación.

Las observaciones de los exoplanetas son del sistema AB Aurigae y se realizaron hace unos años con el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA ). En las imágenes de ALMA , los científicos vieron dos brazos espirales de gas cerca de la estrella, que se encuentran dentro de la región interna del disco. Luego, en 2019 y principios de 2020, Anthony Boccaletti, quien dirigió el estudio del Observatorio de París y un equipo de astrónomos de Francia, Taiwán, EEUU y Bélgica se propusieron capturar una imagen más clara girando el instrumento SPHERE.

Las nuevas fotos presentan una toma de un impresionante espiral de polvo y gas alrededor de AB Aurigae, ubicada a 520 años luz de la Tierra en la constelación de Auriga. Las espirales de este tipo señalan la presencia de planetas bebés, que ‘patean’ el gas, creando ” perturbaciones en el disco en forma de ola, algo así como la estela de un barco en un lago“, explica Emmanuel Di Folco de Astrophysics Laboratorio de Burdeos (LAB), Francia, que también participó en el estudio. 

En la imagen a continuación, la región de ‘giro’ amarilla muy brillante cerca del centro de la nueva imagen AB Aurigae, que se encuentra aproximadamente a la misma distancia de la estrella que Neptuno del Sol, es uno de estos sitios de perturbación donde el equipo cree que se está naciendo un planeta.

“Hasta ahora se han identificado miles de exoplanetas, pero se sabe poco sobre cómo se forman”, dice Anthony Boccaletti.

La coautora de las observaciones Anne Dutrey, también en el laboratorio de astrofísica de Burdeos, sostiene sobre esta imagen que, “corresponde a la conexión de dos espirales, una que se enrolla hacia adentro de la órbita del planeta y la otra que se expande hacia afuera, que se unen en la ubicación del planeta. Permiten que el gas y el polvo del disco se acumulen en el planeta en formación y lo hagan crecer”.

Esta investigación se presentó en el documento “Posible evidencia de la formación de planetas en curso en AB Aurigae: Una muestra de la sinergia ESFERA / ALMA” que aparecerá en Astronomía y Astrofísica.

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