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Los gurús tecnológicos que educan a sus hijos sin tecnología

Bill y Melinda Gates en Washington, en febrero de 2019. Foto: Elaine Thompson/AP.

Mientras más pasa el tiempo y cobra fuerza el impacto de la tecnología en nuestros hogares, mayor es el debate sobre los límites que debemos ponerle o no al acceso de los niños a tabletas y otros dispositivos electrónicos concebidos para el entretenimiento.

No sin razón, la Organización Mundial de la Salud estipuló el año pasado que los menores de cinco años no deberían permanecer más de una hora al día delante de una de esas pantallas, y con ello instó a los padres a ser más estrictos en ese aspecto.

Pero justamente quienes mejor saben de las consecuencias de estos excesos son los más altos responsables del desarrollo de teléfonos inteligentes, consolas de juegos, tabletas y hasta de la misma Internet.

Como padres que son, los magnates de la tecnología también han tomado medidas en sus propios hogares para reducir su impacto en la salud de sus hijos. Veamos qué han hecho estos emprendedores de puertas para adentro, a partir de un reporte de Business Insider:

Sin teléfonos móviles hasta los 14 años

Bill Gates y su esposa Melinda no permitieron que sus hijos tuvieran teléfonos celulares hasta los 14 años.

El cofundador de Microsoft y su compañera desde hace más de dos décadas llegaron incluso a establecer tiempos de uso.

“A menudo establecimos una hora después de la cual ya no hay tiempo de pantalla, y eso los ayudó a dormir a una hora razonable”, relató Bill Gates en 2017.

En la actualidad sus hijos tienen 23, 21 y 18 años, pero en su momento los Gates se dieron cuenta de que su hija mayor pasaba demasiadas horas delante de los videojuegos. El empresario multimillonario admite que tener a su disposición varias herramientas digitales es innegablemente una ventaja, pero que también es importante reconocer que el uso excesivo puede ser perjudicial.

“Siempre estás viendo cómo se puede usar de la mejor manera, —hacer la tarea y estar en contacto con los amigos—, y también dónde se ha vuelto excesivo”, aseguró.

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Sundar Pichai, CEO de Google, en el Congreso de EEUU, Washington DC, el 11 de diciembre de 2018. Foto: J. Scott Applewhite/ AP.

Un difícil acceso a la televisión

Los dos hijos de Sundar Pichai, el CEO de Google, no disponen de teléfono celular, y solo pueden acceder al televisor con “energía de activación”.

En 2017, Pichai reconoció para The New York Times que intenta limitar el tiempo de pantalla colectiva de su familia al dificultar su acceso al televisor, pero que esta decisión no estuvo exenta de conflictos internos.

 “En casa, nuestra televisión no es fácilmente accesible, por lo que hay que activar la 'energía de activación' antes de que se pueda ver fácilmente”, relató. “Estoy realmente en conflicto, porque veo lo que mis hijos aprenden de todo esto”.

Además de monitorear cuánto tiempo pasan sus hijos ante la tecnología, Pichai dijo que intenta reducir su propio uso de teléfonos celulares y computadoras, lo cual no es tarea fácil para el CEO de una compañía tecnológica como la suya.

Haber crecido en Chennai, India, con poco acceso telefónico, sin computadora y sin televisión, ha hecho que Pichai tenga consciencia de cuán importante o no resulta la tecnología en la formación de los más pequeños.

El hogar de los Jobs, libre de tecnología

De acuerdo con Walter Isaacson, el autor la biografía autorizada de Steve Jobs, en la casa del cofundador de Apple la hora de la cena estaba reservada para una conversación cara a cara con sus hijos. En ese momento, cero iPad y cero iPhone para todos.

En 2014, este escritor le aseguró a The New York Times que el hogar de los Jobs estaba bastante libre de tecnología, a pesar de que había sido fundado por uno de los ejecutivos de tecnología más prolíficos en la historia de Silicon Valley.

“Todas las noches, Steve se propuso cenar en la gran mesa larga de la cocina, y allí conversaban sobre libros, historia y una variedad de cosas”, narró Isaacson. “Nadie sacaba un iPad o una computadora, y los niños no parecían adictos a los dispositivos electrónicos”. “Limitamos la cantidad de tecnología que usan nuestros hijos en casa”, le confesó Jobs a su biógrafo.

El CEO de Microsoft, Satya Nadella, durante una conferencia en Nueva York, el 2 de octubre de, 2019. Foto: Mark Lennihan/AP.

El CEO de Microsoft, Satya Nadella, y su esposa Anu negocian cuidadosamente a qué sitios pueden acceder sus hijos y durante qué tiempo.

“La tecnología para el entretenimiento siempre será parte de una negociación en nuestra casa”, reconoció Anu en una entrevista que Good Housekeeping les hizo en 2017. “Cuántas películas, qué tipo de videojuegos…”

Serena Williams y su esposo Alexis Ohanian llegan a la boda del príncipe Enrique y Meghan Markle en la capilla de San Jorge en el castillo de Windsor en Inglaterra el sábado 19 de mayo de 2018. Foto: Toby Melville/AP.

Límites a los videojuegos

Por su parte, el cofundador de Reddit, Alexis Ohanian, y su esposa, la icónica estrella del tenis Serena Williams, insisten en que planean limitar el tiempo de pantalla de su hija a medida que crezca.

Aunque la pequeña apenas tiene dos años, Ohanian reconoció para CNBC que él y su esposa ya tiene un plan de juego para cuando esta comience a sentir curiosidad por todo lo digital.

“Mi esposa y yo queremos que sepa lo que es tener límites en tecnología”, dijo. “Espero jugar videojuegos con ella cuando sea mayor, pero es muy importante que tenga tiempo para estar solo con sus pensamientos y jugar con sus bloques y sus juguetes, así que lo regularemos bastante.”

Mark Cuban en una charla en el CES 2020, en el Aria Resort & Casino in Las Vegas, Nevada, el 8 de enero de 2020. Foto: Damairs Carter/MediaPunch /IPX/AP.

Una ‘llave’ para apagar Internet en casa

El inversionista y estrella del programa 'Shark Tank', Mark Cuban, ha admitido que instaló enrutadores especiales en su casa que le permiten monitorear cuándo sus hijos usan Internet. Este le permite cerrar todas sus actividades cuando estas superan los límites de tiempo establecidos.

Cuban inicialmente estableció un sistema de recompensas para que sus hijos pasaran menos tiempo frente a la pantalla. Por cada hora de lectura, sus hijos obtendrían dos horas de Netflix. Su hijo a menudo también ha canjeado la solución de problemas matemáticos por más tiempo en Minecraft.

Pero cuando Cuban constató que sus hijos se hacían de la contraseña de Netflix de un amigo, instaló enrutadores especiales que detectan qué aplicaciones están usando, además de tener la opción de desactivarlas.

La modelo Miranda Kerr y su esposo, el CEO de Snapchat Evan Spiegel, el 20 de julio de 2016. Foto Andrew Harnik/AP.

Por último, el cofundador y CEO de Snapchat, Evan Spiegel, y su mujer, la modelo Miranda Kerr, limitan el tiempo de pantalla del hijo de ella, que tiene ocho años. El niño apenas dispone de una hora y media de internet a la semana.

Como Spiegel creció sin televisión, ahora reconoce que esto lo obligó a leer, a construir cosas y a pensar por sí mismo. Y este es el estilo que quiere transmitirle a su hija de dos años, aunque tampoco piensa mantenerla separada de la tecnología.

“Creo que la conversación más interesante es en torno a la calidad de ese tiempo frente a la pantalla”, le dijo el empresario al diario británico Financial Times.