Hombre de Luisiana es víctima de dos tornados

NUEVA ORLEANS (AP) — Dwight Powell perdió su Lexus debido al tornado de 800 metros (media milla) de diámetro que dejó 33 heridos y destruyó o dañó gravemente 940 propiedades en el este de Nueva Orleans.

Apenas lo había estacionado en la cochera para evitar que el granizo lo dañara cuando se presentó el tornado. Al menos su pickup Yukon estaría a salvo, pensó: Se encontraba en el taller de un amigo, a 95 kilómetros (60 millas) al norte.

Y entonces su teléfono sonó.

"El hombre me llamó esta mañana y me dijo: 'Amigo, el tornado le dio a tu camioneta''', relató Powell.

Esa es una broma muy pesada de contarle a un amigo que acaba de perder su casa, le respondió.

Pero no era una broma.

La camioneta recibió el impacto de otro tornado que azotó Donaldsonville, uno de al menos cinco tornados confirmados que se desplazaron el martes en Luisiana, mientras un sistema de tormentas recorría el sureste de Estados Unidos.

"Tengo que recoger los pedazos y caminar con fe. Dios cuidará de mí", declaró Powell el miércoles.

Los demás tornados dejaron nueve lesionados en el área de Baton Rouge y dos al norte de Lake Pontchartrain, pero nadie murió, indicaron las autoridades. Partes del extremo nororiental de Florida y el sur de Alabama también padecieron clima extremo el miércoles, pero sin que se reportaran lesionados.

El alcalde de Nueva Orleans, Mitch Landrieu, dijo el miércoles en un comunicado de prensa que dos personas permanecen hospitalizadas y que 78 pasaron la noche del martes en un refugio que permanece abierto.

Indicó también que dos terceras partes de los 10.400 clientes de la empresa Entergy que perdieron el suministro eléctrico ya cuentan nuevamente con el servicio, y que el resto tendrá que esperar hasta 5 días para que se restablezca la electricidad.

Miembros del Servicio Meteorológico Nacional se desplegaron en Luisiana y Mississippi, en donde se confirmó el paso de un tornado, para analizar la destrucción y calcular su potencia. Determinaron que el que arremetió contra el este de Nueva Orleans fue de categoría EF3 en la escala ajustada de Fujita, lo que significa que sus vientos alcanzaron entre 218 y 265 kilómetros por hora (136 a 165 mph), capaces de causar daños graves.

Powell apenas había terminado de restaurar su casa luego de adquirirla como una propiedad en deterioro.

"Estaba por poner mi casa a la venta el viernes. El jueves iba a adquirir el seguro de vivienda y contra inundaciones", comentó.

Él y un empleado vieron el tornado desde la puerta trasera y se pasaron al frente.

"Solo escuchamos ese sonido de tren, ¡WooWooWoo BOOM! En 15 segundos había terminado", relató. El frente de la casa estaba intacto, pero "toda la parte de atrás se esfumó. La cochera no está. La cocina tampoco".

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El fotógrafo de The Associated Press Max Becherer contribuyó a este despacho.

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