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El primer GP de Fórmula 1 en Arabia Saudita, marcado por críticas sobre los derechos humanos

·6 min de lectura

En el inicio del fin de semana de la primera carrera de la máxima categoría de automovilismo en Arabia Saudita, las ONG denuncian las deficiencias del reino en materia de derechos humanos. Mientras las organizaciones demandan acciones a los participantes, el actual campeón mundial Lewis Hamilton dio un paso al frente, dijo no estar "cómodo" con el hecho de que la carrera se dispute en Jeddah y cuestionó las "espantosas" leyes sauditas contra los homosexuales.

El liderazgo saudita no podría haber soñado con un escenario mejor. Mientras los pilotos de la Fórmula 1 llegan a Jeddah para el primer Gran Premio de Arabia Saudita en la historia y el penúltimo encuentro de la temporada, la batalla por el título de campeón mundial continúa. Una disputa cerrada entre Max Verstappen (Red Bull) y Lewis Hamilton (Mercedes), una situación sin precedentes desde 2016.

Se trata de la distracción perfecta para Arabia Saudita, ya que varias ONG acusan al emirato de utilizar el evento y las celebraciones que lo rodean para "distraer de las violaciones generalizadas de derechos humanos", en palabras de Human Rights Watch (HRW).

Fútbol, ​​ciclismo, Dakar, Fórmula E y ahora Fórmula 1. En los últimos años, Arabia Saudita ha utilizado el deporte para mejorar su imagen y diversificar su economía petrolera, como ya lo está haciendo con la cultura y el turismo. Una actitud calificada de 'sportwashing' por varias asociaciones de defensa de los derechos humanos, empezando por Human Rights Watch y Amnistía Internacional, que convocan a los pilotos y artistas invitados este fin de semana a actuar.

"Toda empresa que participe en un evento de gran importancia en Arabia Saudita debe detectar, mitigar o prevenir las violaciones de derechos humanos que pueda ocasionar o con las que pueda contribuir o estar directamente relacionada como resultado de sus actividades, productos o servicios, incluso en lo que respecta a la Fórmula 1 y su Gran Premio", insta Amnistía Internacional en un comunicado de prensa.

"Las autoridades sauditas deben entender que el respeto a los derechos humanos es la mejor operación de relaciones públicas posible. Si quieren cambiar la imagen que proyectan, entonces deben liberar de forma inmediata e incondicional a todos los encarcelados por haber expresado pacíficamente sus opiniones, levantar todas las prohibiciones de viajes y establecer una moratoria a la pena de muerte", añade la ONG.

"Si no expresan sus preocupaciones sobre los graves abusos cometidos por Arabia Saudita, la Fórmula 1 y los participantes corren el riesgo de apoyar los costosos esfuerzos del gobierno saudita para blanquear su imagen, a pesar del aumento significativo de la represión en los últimos años", subrayó Michael Page, subdirector para Medio Oriente de Human Rights Watch, en un comunicado.

Lewis Hamilton denuncia las leyes "espantosas" contra los homosexuales

Con prisa por hablar en una rueda de prensa el jueves 3 de diciembre, el piloto británico Lewis Hamilton, que hizo propia la lucha contra la discriminación, aseguró que no se siente "cómodo" por correr en Arabia Saudita, "pero no fue mi elección".

"Nuestro deporte ha elegido estar aquí y sea justo o no, creo que mientras estemos aquí es importante hacer un poco de trabajo de extensión", continuó. "Es importante para nosotros crear conciencia. Y trato de hacerlo en mis propios términos. Y las leyes que condenan a los homosexuales (con castigos de prisión y azotes) son bastante espantosas", remarcó.

Para el siete veces campeón del mundo será cuestión de volver a lucir el casco con los colores de la comunidad LGBT + que ya mostró en Qatar hace quince días y que volverá a exhibir en Abu Dabi la semana próxima.

Otro piloto se propuso hacer un gesto: el excampeón del mundo Sebastian Vettel. Organizó un evento de karting con algunas mujeres, en un país donde solo se les permite conducir desde 2018. También llevará un casco homenaje con la leyenda "carrera para mujeres" durante la competencia.

"Ver la confianza de estas mujeres y darles esta oportunidad en un sector dominado por hombres, es genial y me dio mucho gusto", explicó. "Por supuesto que hay deficiencias que corregir, pero creo que lo positivo es un arma más poderosa que lo negativo", añadió.

Para el alemán tampoco es su primer intento de hacer política en el paddock. Antes del inicio del Gran Premio de Hungría en agosto, se presentó vestido con una camiseta y una mascarilla de colores arco iris para denunciar las nuevas disposiciones legales que prohíben la "promoción" de la homosexualidad entre menores, que recientemente entró en vigor en el país. En este atuendo, escribió un mensaje en negro: "Mismo amor". Por esa acción, fue penalizado por los comisarios deportivos.

Justin Bieber, bajo el fuego de los críticos

Justin Bieber, que tiene programado un concierto al margen del GP de Arabia Saudita el domingo, ha sido ampliamente criticado por las asociaciones de derechos humanos por su participación. Hatice Cengiz, la prometida del periodista saudita Jamal Khashoggi, asesinado en 2018 en el consulado de su país en Estambul, ha liderado el movimiento que pide al cantante canadiense que cancele su visita.

"Esta es una oportunidad única para enviar un mensaje contundente al mundo de que su nombre y su talento no se utilizarán para restaurar la imagen de un régimen que mata a sus oponentes", escribió en una columna publicada en el diario The Washington Post a finales de noviembre.

En las redes sociales, el hashtag #WTFJustin fue ampliamente compartido y un avión con la leyenda "¿por qué Bieber canta para los asesinos sauditas?" voló sobre los cielos de Los Ángeles el mes pasado en los American Music Awards.

Arabia Saudita se defiende

Anticipándose a las críticas que suscitaría el Gran Premio de Jeddah, el príncipe Khalid bin Sultan, presidente de la Federación Saudita de Automóviles y Motocicletas, ensayó una defensa de su país en una entrevista.

"Lo que (pule) la imagen del reino, no es un cantante, sino sus líderes y su gente. No se puede pulir ni mostrar una imagen diferente a la realidad", justificó.

"Se ha librado una pelea contra el reino durante años, una pelea por razones políticas", agregó el jefe del automovilismo en Arabia Saudita. "Hay quienes dicen que el reino está retrasado y en contra de los derechos humanos. Por supuesto, nadie es perfecto y las mayores naciones que ejercen la libertad y los derechos humanos tienen más críticas que las que les corresponden en estas áreas", contraatacó.

"Creemos en nosotros mismos, esta guerra va a continuar, seguiremos nuestro camino y la puerta está abierta para que todos nos visiten y vean quiénes somos realmente", cerró el príncipe.

Más anecdótico, pero aún así revelador es que finalmente no se aplican restricciones de vestimenta en el circuito de Jeddah, donde se lleva a cabo el GP, o en cualquier lugar público de la ciudad.

En un principio, el diario español Marca había mencionado que se implementarían reglas estrictas, especialmente para las mujeres, lo que provocó el descontento de algunos equipos y del público en general. Pero una nota enviada a los medios por los organizadores sólo insta a "respetar la sensibilidad cultural de Arabia Saudita".

Artículo adaptado de su original en francés

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