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Ibaka pasa a los Raptors tras canje con Orlando

Por JON KRAWCZYNSKI
Serge Ibaka, alero del Magic de Orlando, trata de driblar a Harrison Barnes, de los Mavericks de Dallas, en el partido realizado el sábado 11 de febrero de 2017 (AP Foto/LM Otero)

Kyle Lowry había dicho que algo debía cambiar en Toronto. Serge Ibaka tratará de ayudar a que eso ocurra.

Los Raptors adquirieron al veterano pívot en un canje con el Magic de Orlando. Toronto cedió a Terrence Ross y una selección en la primera ronda del draft de este año.

El gerente general de Orlando Rob Hennigan señaló que el canje de Ibaka por Ross era necesario para el Magic, todo con el fin de salvar una campaña a la deriva.

En el caso de los Raptors, el objetivo apunta a otras pretensiones: la postemporada y hasta pelear por el campeonato de la NBA.

"Cuando puedes añadir un talento con experiencia de playoffs, con experiencia de una final, un defensor, un jugador de diversas facetas como Ibaka, eso debe darnos un remezón", comentó el entrenador de los Raptors Dwane Casey la noche del martes en Chicago, previo al partido Raptors-Bulls. "Ibaka cubrirá una enorme necesidad".

"Su estilo de jugar encaja con el nuestro. ... Está familiarizado con lo que hacemos. No tardará mucho en acoplarse".

Los Raptors comenzaron la jornada en el cuarto puesto de la Conferencia del Este, tras perder 10 de sus últimos 14 encuentros. La mala racha incluyó una deslucida actuación en el duelo del domingo, cuando Toronto dilapidó una delantera de 16 puntos en el comienzo del cuarto periodo y cayó ante los Pistons de Detroit.

Después de ese duelo, Lowry, el armador estelar de los Raptors, no se guardó las críticas para un equipo que llegó a la final del Este la temporada anterior pero que ha caído ante el Magic (dos veces), los Pistons, los Timberwolves y los Suns durante su racha negativa.

"Seguimos metiéndonos en las mismas situaciones una y otra vez, y no tenemos éxito", lamentó Lowry luego del revés por 102-101. "Algo tiene que ocurrir y que cambiar".

Nacido en República del Congo y naturalizado español, Ibaka será agente libre al concluir la temporada. Ross está en el primer año de un contrato por tres temporadas y 31 millones de dólares.

Ibaka promedió 15.1 puntos y 6.8 rebotes por el Magic en la presente campaña. El promedio de Ross fue de 10.4 unidades y 2.6 balones capturados frente a los tableros por los Raptors.

Podrá declararse agente libre al final de la temporada, luego que fuera adquirido de Oklahoma City en la noche del último draft a cambio de Victor Oladipo, Ersan Ilyasova y una selección del primer draft (Domantas Sabonis).

Ahora, Ibaka tendrá a DeMarre Carroll u Jonas Valanciunas como socios en la delantera de los Raptors, reforzándola significativamente. El gerente general de los Raptors Masai Ujiri es un gran admirador de la tenacidad de Ibaka al defender y su habilidad para abrir espacios en ataque.