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Francia devuelve 26 obras de arte a Benín, extraídas del país africano en época colonial

·3 min de lectura

En una ceremonia realizada este miércoles 27 de octubre en París, el presidente francés Emmanuel Macron confirmó la restitución de 26 obras de arte a Benín, de donde fueron saqueadas por las tropas coloniales francesas en 1892. Se espera que las obras viajen a su país de origen el próximo 9 de noviembre.

El museo etnológico francés Quai Brainly-Jacques Chirac alberga miles de obras de muchas culturas del mundo. Caminar por sus salas de exposición es hacer un viaje por todos los continentes a través de incontables piezas arqueológicas y obras de arte. Pero, cuando se acaba el recorrido, son muchos los que se han preguntado: ¿por qué esas obras no están en sus países de origen?

Este miércoles 27 de octubre, el presidente francés Emmanuel Macron presidió una ceremonia en el museo parisino que marcó el regreso de 26 obras robadas por colonos franceses a Benín hace 129 años.

Las piezas estarán expuestas en el Quai Branly hasta el 9 de noviembre, cuando se espera que un avión de carga las transporte de nuevo a tierras beninesas.

Si bien, es una buena noticia para el país africano, el Quai Branly sigue estando en el centro de la polémica mundial sobre la restitución de obras de arte a África. Según estiman varios historiadores del arte franceses, alrededor del 90 % del patrimonio cultural de África está en Europa. Solo en Francia, hay por lo menos 90.000 objetos de arte africano, de los cuales 70.000 están en las salas de exposición de este museo. Además, un poco más de la mitad de estas piezas fueron obtenidas durante el período colonial.

Un momento histórico para los benineses

En 2017, el presidente Macron viajó a Burkina Faso y, ante un grupo de estudiantes de la Universidad Joseph Ki-Zerbo en Uagadugú, se comprometió a hacer "todo lo posible" para devolver parte del patrimonio cultural de África saqueado por la Francia colonial.

Además, basándose en un informe presentado por los académicos senegaleses y franceses Felwine Sarr y Bénédicte Savoy, se decidió devolver las 26 obras solicitadas por las autoridades de Benín.

En 2020, una votación en el Parlamento francés aprobó abrumadoramente la devolución de obras a Benín y Senegal, otra excolonia francesa.

Francia y Benín celebran que por fin sea un hecho la restitución de las piezas. "Hemos luchado para que estos objetos regresen a casa. (…) El viaje que ahora nos espera es un viaje justo. Es el camino correcto para seguir y que abre muchos otros caminos por delante", dijo el mandatario francés.

Por su parte, el Gobierno beninés adoptó en octubre una ley que vela por la protección de su patrimonio cultural y se ha comprometido a crear infraestructuras y equipos adaptados a los estándares internacionales, con la ayuda de curadores franceses.

“Vamos a continuar el trabajo de documentación junto a nuestros colegas franceses. Son obras que el general (colonial Alfred Amédé) Dodds se llevó sin documentar, un trabajo que era fundamental. Es hora de profundizar en esa documentación y tener una visión específica sobre cada una de las obras”, dijo Calixte Biah, conservador del Museo de Historia de Ouidah.

Las 26 obras son de gran importancia para la cultura beninesa, pues hacen parte de la colección conocida como los 'Tesoros de Abomey'. En 1892, las tropas francesas, lideradas por el coronel Alfred Dodds, irrumpieron en el Palacio Abomey, hogar del rey Behanzin, y se apoderaron de muchos objetos reales, incluidas las 26 piezas.

La restitución de este miércoles marca un hito en la lucha de los países africanos para recuperar las obras saqueadas por exploradores y colonizadores europeos. Pero, el tema aún sigue dividiendo a los museos del viejo continente. Es el caso del Museo Británico de Londres, que lleva décadas en conflicto con el Gobierno de Grecia por la restitución de varias piezas de arte helénico, pero la institución cultural argumenta que esto abrirá las puertas para vaciar las colecciones de los museos occidentales.

Con AFP, EFE y medios locales

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