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Fortuna de Branson cae a la Tierra junto con Virgin Galactic

Ben Stupples

(Bloomberg) -- Vistiendo un traje negro y arnés, Richard Branson una vez saltó del techo de un casino de Las Vegas para lanzar una de sus empresas.

Su fortuna se dirigió en la misma dirección esta semana.

Las posesiones del multimillonario británico en Virgin Galactic Holdings Inc. se desplomaron el miércoles casi US$500 millones después de que la compañía reportó pérdidas cada vez mayores en el cuarto trimestre respecto al año anterior, lo cual ocasionó que las acciones bajaran hasta un 19%.

La empresa con sede en Las Cruces, Nuevo México, planea retomar la venta de boletos para futuros vuelos con el fin de mostrarle a Wall Street que los clientes adinerados se subirán a bordo mientras la compañía intenta hacer realidad el turismo espacial.

El turismo espacial es una de las últimas apuestas de Branson, un creador en serie de empresas de todo tipo, desde sellos discográficos hasta bebidas gaseosas y vestidos de novia. La marca Virgin que fundó como minorista de pedidos por correspondencia en 1970 ahora está vinculada a más de 60 negocios, incluido el banco británico Virgin Money UK Plc y la aerolínea Virgin Atlantic. Este mes, Virgin lanzó una línea de cruceros solo para adultos que tiene como objetivo atraer pasajeros más jóvenes.

Branson, de 69 años, no es el único multimillonario que apuesta por el espacio. Tanto Elon Musk como Jeff Bezos poseen empresas en el área, pero Virgin Galactic fue la primera en salir a bolsa luego de una fusión con la firma estadounidense de inversión Social Capital Hedosophia hace cuatro meses.

Desde entonces, la compañía se ha convertido en una acción altamente especulativa, al duplicarse con creces este año antes de los resultados posteriores al mercado del martes, mientras los fondos de cobertura y otros inversionistas predicen que establecerá una nueva industria de turismo espacial.

El director ejecutivo de Virgin Galactic, George Whitesides, dijo que la empresa iniciará los vuelos de los clientes este año, y se espera que Branson sea uno de los que estén a bordo en el viaje inaugural.

Branson posee aproximadamente la mitad del negocio, que aún representa la mayor parte de su fortuna de US$6.800 millones, incluso con la caída de las acciones del miércoles, según el Índice de Multimillonarios de Bloomberg.

Nota Original:Branson’s Wealth Falls to Earth as Virgin Galactic Sputters

--Con la colaboración de Justin Bachman.

Para contactar al editor responsable de la traducción de esta nota: Carlos Manuel Rodríguez, carlosmr@bloomberg.net

Reportero en la nota original: Ben Stupples en London, bstupples@bloomberg.net

Editores responsables de la nota original: Pierre Paulden, ppaulden@bloomberg.net, Steven Crabill

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