Fallece Aaron Swartz, el creador del sistema RSS

MADRID, 14 (Reuters/EP)

El creador de la primera versión del sistema RSS, que transmite actualizaciones de publicaciones, Aaron Swartz, se ha suicidado a los 26 años, según dijeron las autoridades el sábado. El activista y genio de la informática se enfrentaba a cargos criminales por fraude.

La policía encontró el cuerpo de Swartz en su apartamento en el barrio neoyorquino de Brooklyn el pasado viernes, según afirmó un portavoz del centro médico de la ciudad. Este dijo que la causa de la muerte fue un suicidio por ahorcamiento.

Swartz es ampliamente conocido por ser el coautor de las especificaciones para el formato Web feed RSS 1.0 que realizó a los 14 años, según una entrada en el blog de su amigo, el autor de ciencia ficción Cory Doctorow, este sábado.

RSS, siglas de Rich Site Summary, es un formato para la entrega de contenido a los usuarios de los sitios que cambian constantemente, por ejemplo, páginas de noticias y blogs. Con los años, este sistema se ha convertido en un icono online para ayudar a recopilar información disponible para el público. En ella se estiman también 19 millones de páginas de documentos de la corte federal de la jurisprudencia del sistema PACER.

"La información es poder. Pero como todo poder, hay quienes quieren mantenerlo para sí mismos", escribió Swartz en un "manifiesto" con fecha de 2008.

"El patrimonio científico y cultural del mundo entero, publicado durante siglos en libros y revistas, está cada vez más digitalizado y encerrado por un puñado de corporaciones privadas... compartir no es inmoral, es un imperativo moral. Sólo aquellos cegados por la codicia rehúsan que un amigo haga una copia", escribió.

Esa creencia -que la información debe ser compartida y disponible para el bien de la sociedad- llevó a Swartz a fundar el grupo sin ánimo de lucro DemandProgress. El grupo lideró una exitosa campaña para bloquear un proyecto de ley presentado en 2011 en la Cámara de Representantes de EE.UU., un Ley para detener la piratería online.

El proyecto de ley, que se retiró gracias a la presión pública, habría permitido al poder judicial restringir el acceso a ciertos sitios web que se consideran participante del intercambio ilegal de la propiedad intelectual. Swartz y otros activistas se opusieron alegando que le daría al Gobierno amplios poderes para censurar y aplastar la comunicación web.

Pero Swartz se ha enfrentado a varios problemas desde julio de 2011, cuando fue acusado por un jurado federal de fraude electrónico, fraude informático y otros cargos relacionados con el presunto robo de millones de artículos académicos y revistas de un archivo digital, en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT).

Según la acusación federal, Swartz -que fue alumno del Centro para la Ética Edmond J. Safra de la Universidad de Harvard- utilizó las redes de ordenadores del MIT para robar más de cuatro millones de artículos de JSTOR, un archivo online y el servicio diario de distribución.

JSTOR no presentó cargos contra Swartz después de que las copias digitalizadas de los artículos fueron devueltas, de acuerdo con reportes de la prensa de la época.

Swartz, quien se declaró inocente de todos los cargos, se enfrentaba a 35 años de prisión y una multa de un millón de dólares (749.356 euros) si lo declaraban culpable. Fue puesto en libertad bajo fianza. El juicio estaba programado para finales de este año.

CARGOS CRIMINALES

En un comunicado difundido el pasado sábado, la familia y la pareja de Swartz elogió su "brillantez" y su "profundo" compromiso con la justicia social y afirmó que las decisiones tomadas en el MIT por los fiscales contribuyeron a su muerte.

"La muerte de Aarón no es más que una tragedia personal. Es el producto de un sistema de justicia penal plagado de intimidación y persecución extralimitada", dijo el comunicado.

"La oficina del Fiscal de EE.UU. siguió una serie de cargos excepcionalmente duros, llevando potencialmente a más de 30 años de prisión para castigar un presunto delito que no tuvo víctimas", agregó.

Un portavoz de la oficina del Fiscal de EE.UU. dijo que querían respetar la privacidad de la familia y que "no sentía que fuera apropiado hacer comentarios sobre el caso en este momento". Por su parte, el MIT no pudo ser contactado para hacer comentarios.

El funeral de Swartz está programado para el martes en Highland Park, Illinois. El pasado sábado, comenzaron los tributos online. "Aaron tenía una inmejorable combinación de perspicacia política, técnica e inteligencia sobre la gente y los problemas", escribió Doctorow, el co-editor del weblog Boing Boing. Doctorow escribió que Swartz sufrió "problemas de depresión durante muchos años".

Swartz también jugó un papel importante en la construcción del sitio web de noticias Reddit, pero dejó la compañía después de que fuera adquirida por el propietario de la revista Wired, Conde Nast. Recordando ese momento de su vida, Swartz describió su lucha con sentimientos tristes.

En una cuenta online sobre su vida y obra, Swartz dijo que se había convertido en un "miserable" después de ir a trabajar en las oficinas de San Francisco cuando Reddit fue adquirida por Wired.

"Me tomé un largo tiempo de vacaciones de Navidad", escribió. "Yo enfermé. Pensé en el suicidio. Salí corriendo de la policía. Y cuando llegué el lunes por la mañana, pedí la renuncia", dijo.

Por su parte, Tim Berners-Lee, quien es reconocido como la figura más importante en la creación de la World Wide Web, ha conmemorado a Swartz en un post en Twitter el pasado sábado.

"Aaron ha muerto", escribió. "Errantes del mundo, hemos perdido al mayor sabio. 'Hackers' de los derechos, somos uno menos. Los padres de todo, hemos perdido a un hijo. Vamos a llorar", decía el 'tuit'.

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