Facebook estrena su propio buscador dentro de la red social

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MENLO PARK (CALIFORNIA), 16 (Reuters/Portaltic)

La red social Facebook (NasdaqGS: FB - noticias) ha presentado este martes una nueva herramienta de búsqueda llamada 'Búsqueda en la gráfica de Facebook' (Graph Search, en inglés) que permite a las personas buscar en su red de amigos para encontrar desde restaurantes hasta recomendaciones de cine, una mejora que es probable que aumente la competencia con los sitios web de reseñas como Yelp (NYSE: YELP - noticias) y potencialmente incluso con el gigante Google (NasdaqGS: GOOG - noticias) .

La herramienta 'Búsqueda en la gráfica de Facebook' supone la mayor incursión de la compañía en la búsqueda online hasta la fecha, aunque sólo muestra información dentro de los muros de la red social más que enlaces a sitios disponibles en Internet y, por el momento, solo está disponible en Estados Unidos.

El fundador y director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, ha presentado esta nueva herramienta este martes en las oficinas centrales de la red social, en Menlo Park (California), convirtiéndose en el primer lanzamiento importante de Facebook desde su salida a Bolsa, el pasado mes de mayo.

"Graph Search está diseñado para realizar una consulta precisa y devolver a los usuarios una la respuesta, no vinculada a otros lugares desde donde podría llegar la respuesta", ha dicho Zuckerberg a los periodistas. "Lo que hemos visto hoy es un producto realmente diferente a todo lo que hay ahí fuera".

Las acciones de Facebook, que han subido un 15 por ciento desde el comienzo del año, cayeron un 3 por ciento este martes justo por encima de los 30 dólares (22,6 euros). El anuncio de la nueva herramienta de Facebook se quedó corto para algunas de las predicciones más optimistas, que incluyeron la especulación de que la red social podría lanzar su propio teléfono inteligente o un motor de búsqueda de Internet.

Esta nueva herramienta se llama 'Búsqueda en la gráfica de Facebook' porque la red social se refiere a un contenido cada vez mayor, a los datos y a la composición de un "gráfico social". La función estará disponible al principio sólo como versión beta.

Graph Search permitirá a los usuarios navegar principalmente por las fotografías, las personas, los lugares y los intereses de los miembros de Facebook. Zuckerberg ha hecho hincapié en que la gente puede únicamente buscar a través del contenido único que se ha compartido de manera pública, solucionando así posibles problemas de privacidad.

Algunos analistas han asegurado que Facebook puede dar un pequeño paso hacia la eventual desafío de Google en su propio terreno, pero es una tarea mucho más difícil y una posibilidad a largo plazo en el mejor de los casos. Zuckerberg ha hecho hincapié en que Graph Search no abarcaba las búsquedas en Internet, especialidad de Google.

El analista de Arvind Bhatia Sterne Agee ha dicho que el producto era inevitable. "Creemos que esto le permitirá expandirse más allá de los anuncios y finalmente competir con Google".

LA PROMESA Y LA AMENAZA

La mayor red social online se está moviendo para recuperar la confianza de Wall Street después de su salida a Bolsa y las preocupaciones financieras acerca de sus perspectivas a largo plazo.

Gran parte del reciente interés de Facebook ha estado haciendo dinero de los usuarios que están migrando a los dispositivos móviles. Zuckerberg ha asegurado que podía prever un negocio en las búsquedas a través del tiempo, pero los analistas aconsejaron precaución. Facebook ha sido objeto de numerosas críticas por su política de privacidad poco clara.

Mientras que la revelación de este martes se quedó corta tras algunas de las conjeturas sobre lo que Facebook planeaba revelar en su conferencia de prensa, los analistas han afirmado que la red social necesitaba tiempo para lanzar una herramienta de búsqueda más completa, dadas sus limitaciones actuales.

El analista de Wedbush Securities Michael Pachter ha dicho que las recomendaciones de amigos de confianza son más valiosas que las de los extraños en la web.

Facebook tiene una gran cantidad de información en su red social, incluyendo alrededor de 200.000 millones de fotos. Sin embargo, algunos analistas han señalado que la información a la que cada usuario tiene acceso a través de una red de amigos no siempre es tan extensa y podría limitar la utilidad de la oferta de búsqueda de Facebook.

"Los usuarios muy bien conectados tienen un rico tesoro de datos que se pueden extraer pero, de media, los usuarios el almacenamiento de datos es más escaso y mucho menos tienen relevancia ante estas preguntas", ha dicho el analista de Gartner Ray Valdes.

El anuncio de Facebook subraya la superposición creciente entre los medios sociales y los tradicionales motores de búsqueda web. Google, el motor de búsquedas número uno del mundo, puso en marcha la red social Google+ en 2011, integrando los datos de Google+ en su motor de búsqueda.

La nueva función de búsqueda de Facebook estará disponible inicialmente en Estados Unidos y sólo para ordenadores de sobremesa.

Llevar la herramienta de búsqueda para dispositivos móviles, como teléfonos inteligentes, probablemente requeriría un cambio en el diseño del producto, señaló Valdes. "Tendrían que innovar con funciones como búsqueda por voz, con un asistente como Siri, para conseguir que funcione bien en el móvil".

Los ejecutivos de Facebook en el evento han mostrado una variedad de usos potenciales del producto, tales como encontrar una cita buscando los hombres solteros que viven en San Francisco y son de la India. La tecnología de búsqueda utiliza los Me gusta, los 'check-ins' y calificaciones que los usuarios de Facebook han publicado, aunque el jefe de ingenieros de Graph Search, Lars Rasmussen, indicó que los comentarios de los usuarios sobre restaurantes no afectan actualmente al ranking de resultados de búsqueda.

Zuckerberg ha asegurado que la herramienta de búsqueda es un trabajo todavía en construcción que le costará años a la red social para que esté completamente acabada. También se ha referido Se a una serie de funciones adicionales que están en el horizonte, como el soporte para idiomas adicionales y la posibilidad de incorporar los datos de servicio de terceros, como servicios de música online que se conectan a Facebook.

"No necesariamente pienso que mucha gente va a empezar a venir a Facebook para hacer búsquedas en Internet a causa de esto, que no es la intención, pero en el caso de que los usuarios no puedan encontrar lo que están buscando, es muy útil".