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Nuevos fósiles hallados en la Patagonia presentan la evidencia más antigua de que algunos dinosaurios vivían en manadas y las segregaban por edad

·3 min de lectura

La manera en cómo algunos dinosaurios estructuraban sus «sociedades» es uno de los grandes misterios aún por resolver; sin embargo, varios fósiles desenterrados en la región sur de la Patagonia argentina ofrecen nueva evidencia de que algunas especies de dinosaurios prosperaron en una estructura de manada compleja.

De hecho, este descubrimiento indica que los dinosaurios vivían en manadas bien organizadas: con adultos que cuidaban a los jóvenes y un lugar de anidación comunal.

Los fósiles descubiertos en la Patagonia incluyen más de 100 huevos de dinosaurio y los huesos de unos 80 especímenes jóvenes y adultos de una especie herbívora del período Jurásico llamada Mussaurus patagonicus.

El Mussaurus, que llegó a medir unos seis metros de largo y pesar 1.4 toneladas, poseía un cuello y una cola largos y una cabeza pequeña. Era bípedo cuando llegaba a la etapa adulta, pero los recién nacidos eran cuadrúpedos.

Los fósiles de Mussaurus encontrados en la Patagonia muestran que esta especie de dinosaurios segregaba a su manada por edades

Uno de los descubrimientos más importantes derivados de la investigación de estos fósiles es que estos dinosaurios estaban agrupados por edad en el momento de su muerte — que se cree se debió a un evento de muerte masiva, probablemente causado por una sequía.

Las crías y huevos se encontraban en un área específica, mientras que los esqueletos de los miembros jóvenes se agrupaban cerca. Por su parte, los especímenes adultos se encontraron solos o en parejas.

Este fenómeno se conoce como «segregación por edad» e indica una estructura social compleja, de acuerdo con los investigadores.

Los investigadores sospechan que los miembros de la manada regresaron al mismo lugar durante temporadas sucesivas para formar colonias de reproducción.

«Los especímenes que hemos encontrado mostraron que el comportamiento de manada estuvo presente en los dinosaurios de cuello largo desde su historia temprana. Estos eran animales sociales como nosotros», dijo el paleontólogo Diego Pol del Museo Paleontológico Egidio Feruglio en Trelew, Argentina, a Reuters.

«Los jóvenes se quedaron con los adultos al menos hasta que llegaron a la edad adulta. Podría ser que permanecieran en el mismo rebaño después de llegar a la edad adulta, pero no tenemos información para corroborar esa hipótesis», dijo el paleontólogo y coautor del estudio Vincent Fernández, del Museo de Historia Natural de Londres.

La mentalidad de manada ayudó a estos dinosaurios a preservar su especie por más tiempo

No es inusual que en el mundo animal se vean manadas. El comportamiento de éstas puede ayudar a proteger a los miembros jóvenes y vulnerables del ataque de los depredadores. «Es una estrategia para la supervivencia de una especie», dijo Fernández.

La presencia de cohesión social y segregación por edad dentro de una estructura de manada, además del comportamiento colonial de anidación, proporcionan la evidencia más temprana de comportamiento social complejo en dinosaurios.

La evidencia previa más antigua del comportamiento de una manada de dinosaurios data de hace unos 150 millones de años.

Los Mussaurus eran un tipo de dinosaurio llamado sauropodomorfo, que representó la primera gran historia de éxito entre los dinosaurios herbívoros. Los sauropodomorfos fueron un precursor evolutivo de un grupo llamado saurópodos, conocidos por tener cuellos y colas largos y cuatro patas en forma de pilares.

El comportamiento de manada no es una actividad inusual para varias especies de dinosaurios. De hecho, evidencia presentada a principios de este sugiere que incluso los temibles tiranosaurios-rex cazaban como un animal de manada, como los lobos.

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