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Este extraño asteroide interestelar se ha colado en nuestro Sistema Solar

Drita
1I/2017 U1 (âOumuamua)

Tenemos un visitante inesperado planeando sobre nosotros. Bueno, más o menos. 'Oumuamua es el nombre que recibe el asteroide que tienes sobre estas líneas, un cuerpo interestelar que se cree que ha estado vagando por la Vía Láctea durante cientos de millones de años y que ahora se ha colado en nuestro Sistema Solar, permitiendo a los telescopios divisar un asteroide de este tipo por primera vez.

De color rojo oscuro y aspecto marcadamente alargado, el cuerpo ha sido avistado desde el VLT (Very Large Telescope) de ESO, en Chile, y parece ser de tipo metálico o rocoso. Originalmente, tras la observación con el Pan-STARRS 1, el bautizado como 1I/2017 U1 ('Oumuamua) fue clasificado como cometa, sin embargo, la observación posterior determinó que no lo era, siendo reclasificado como un asteroide interestelar.

órbita 'Oumuamua (ESO/M. Kornmesser)

A pesar de la rapidez con la que parece que se mueve, el VLT ha sido capaz de tomar información muy valiosa sobre este cuerpo, siendo capaz de medir su órbita (fue el punto clave que determinó que procedía del espacio interestelar), el brillo y el color del objeto. Te pueden parecer datos un tanto anodinos, sin embargo, su acusada variación de brillo, por ejemplo, ayudó a determinar que el objeto es muy alargado (unos 400 metros).

"Su longitud es unas diez veces mayor que su anchura, con una forma compleja y enrevesada [...] También descubrimos que tiene un color rojo oscuro, similar a los objetos del Sistema Solar exterior, y confirmamos que es totalmente inerte, sin el menor atisbo de polvo alrededor de él", apunta Karen Meech, directora del equipo de astrónomos del Instituto de Astronomía de Hawái (EE.UU.).

Se calcula que al menos una vez al año un asteroide similar pasa por el Sistema Solar, pero hasta ahora había sido imposible detectar ninguno. "Seguimos observando este objeto único [...] y esperamos precisar con más exactitud de dónde proviene y cuál será su próximo destino en su viaje por la galaxia", indica Olivier Hainaut, miembro del equipo de ESO, en Garching (Alemania).

ESO