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Así son las estafas más comunes en Airbnb

Airbnb está sustituyendo poco a poco a los hoteles, al menos en el segmento de los viajes vacacionales. Su éxito se debe a que ofrece casas perfectamente acondicionadas en prácticamente cualquier lugar del mundo, incluso en los parajes más remotos. Ahí los establecimientos hoteleros clásicos no pueden competir. Pero Airbnb también tiene su lado oscuro. Algunos propietarios colocan cámaras para grabar a sus huéspedes. Otros directamente estafan.

Airbnb promete que para finales de 2020 habrá verificado los 7 millones de propiedades que están anunciadas en su plataforma. Esa labor garantiza que ninguna de ellas es un timo o supone un peligro para la integridad física o moral de sus usuarios. Pero viendo este reportaje publicado en Vice, parece que Airbnb todavía tiene mucho trabajo por delante.

Así son las estafas más comunes en Airbnb REUTERS/Dado Ruvic/Illustration TPX IMAGES OF THE DAY

En el artículo se recopilan más de 1.000 quejas de usuarios de Airbnb que se han sentido estafados en algún momento. Y muchas de ellas se refieren a los mismos problemas o, directamente, timos. Estos son algunos de ellos que conviene tener en cuenta para no caer en ellos:

1) El cambio de casa por sorpresa

Es el timo más habitual. Se produce cuando los usuarios llegan al lugar de destino y y la casa no tiene nada que ver con las fotos del anuncio. Puede que el anfitrión les diga que hay una avería en la casa original o directamente no les conteste los mensajes cuando se quejen. Dentro de esta gran categoría hay varios 'subtimos'.

A) El problema con las tuberías

Poco antes de que se aproxime la fecha de las vacaciones, el propietario escribe a los usuarios para decirles que no pueden alojarse en la casa debido a un problema con las tuberías. Cuando los huéspedes solicitan al anfitrión la cancelación, éste no lo hace aduciendo mil excusas diferentes (que si el sistema no le deja, que si se ha muerto su padre...etc). Los huéspedes terminan poniéndose en contacto con Airbnb, quien cancela la reserva. Con este timo, los propietarios no pagan ningún tipo de indemnización porque según las reglas de Airbnb cuando una casa sufre un problema que la deja inhabitable, los dueños no tienen por qué pagar nada, aunque dejen a una familia sin vacaciones.

¿Dónde está el timo en este caso? Los anfitriones lo hacen casi siempre porque han conseguido otros huéspedes que vana pagar más dinero que los viajeros originales, y de esta forman se pueden librar sin sufrir penalización.

B) Convencer al huésped para que cambie de casa

Es una variante del timo anterior. Cuando los usuarios llegan a la casa que han alquilado, el anfitrión les dice que hay un problema y que el lugar no está disponible. A cambio les ofrece una nueva vivienda... que es mucho peor que la primera. Ante esta situación, los viajeros pueden o quedarse en la calle o aceptar. Y el anfitrión siempre se lleva el dinero (recuerda que no pagan penalización alguna si informan de que la casa ha tenido un problema técnico).

C) Alquilan un mismo piso a varios usuarios diferentes.

Los usuarios alquilan la casa pensando que es toda para ellos y cuando llegan hay otros huéspedes de Airbnb. Cada uno se tiene que pedir una habitación y comparten las zonas comunes de la casa. En este timo, los anfitriones suelen alquilar la misma casa pero poniendo varios anuncios de un mismo piso en plataformas diferentes, por ejemplo, uno en Airbnb y otro en Booking. Así no saltan las alarmas.

2) Los timos de dinero

La otra gran estafa tiene que ver con el dinero. Y tiene varias subcategorías.

A) Pedir dinero fuera de Airbnb

Después de reservar una casa por Airbnb, el propietario se pone en contacto con los huéspedes y les pide que cancelen la reserva y le paguen fuera de la plataforma. Con este sistema evitan pagar la tarifa de Airbnb. O directamente, timar a los huéspedes, que ingresarán el dinero pero ya no tendrán la protección que les ofrece la plataforma.

B) Los daños en la casa falsos

El propietario se inventa que los huéspedes han roto algo y se quedan con parte del dinero del depósito. Los anfitriones simplemente tienen que mandar una foto con los desperfectos y los empleados de Airbnb juzgan si es verdad o no. Otras veces, los propietarios piden una enorme cantidad de dinero por limpiar el piso, inventándose que los invitados han celebrado una fiesta y han dejado el lugar como los zorros.

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