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El turismo en Florida se recupera tras el paso del huracán Irma

Una familia disfruta de un paseo por Walt Disney World tras el paso del huracán Irma. (Visita Orlando)

El huracán Irma afectó varias zonas de Florida durante el fin de semana del 9 de septiembre, causando daños valorados en entre 58.000 y 83.000 millones de dólares, según la empresa Moody’s Analytics.

A medida que los residentes retoman sus vidas, la industria hotelera quiere evitar que los turistas elijan otros destinos. Esta semana, varias oficinas de turismo con sede en Florida han puesto en marcha algunas iniciativas de marketing para intentar atraer a los turistas. A pesar de la destrucción que ocasionó el huracán, tras el cual 10.000 hogares todavía están sin electricidad en el condado de Miami-Dade, la vida en el centro de Miami ya ha vuelto a su ritmo habitual.

“Cuando miras hacia atrás parece que ha pasado mucho tiempo, pero solo han sido 10 días. Hemos vuelto a abrirnos al mercado; el aeropuerto, el puerto y la gran mayoría de los hoteles están abiertos”, le comentó a Yahoo Finanzas William Talbert, Director Ejecutivo de la Greater Miami Convention & Visitors Bureau (GMCVB).

Ahora el objetivo es recordarles a las personas que Miami ha regresado al mercado, motivo por el cual la oficina de turismo lanzó el 20 de septiembre su iniciativa #MiamiNow. Esta campaña de marketing agrupa y amplía varios programas que ya existían para proporcionarles a los turistas ofertas en hoteles, restaurantes, spas, museos, atracciones y tiendas. Por ejemplo, una de las ofertas incluye un almuerzo de 23 dólares o una cena de 39 dólares en algunos de los mejores restaurantes de Miami, como STK South Beach y The Capital Grille. La oficina de turismo también está animando a los turistas a comprobar con sus propios ojos las condiciones en las que ha quedado la ciudad a través de webcams en directo, como SeeMiamiLive.com, con las que pueden ver el estado de las playas de Miami. La campaña #MiamiNow se extenderá hasta el 31 de octubre.

Según Talbert, los hoteles locales han trabajado muy duro para que todo vuelva a la normalidad lo más rápido posible. El 18 de septiembre, apenas siete días después del paso de Irma, The Loews Hotel en South Beach recibió a 400 empleados de la empresa Rukus Wireless para celebrar un evento anual de socios. Mientras tanto, IMN, un organizador global de conferencias sobre financiación institucional e inversiones, preparó un evento que se extendió desde el 17 hasta el 19 de septiembre en el Fontainebleau Miami Beach.

Para Miami, los turistas son mucho más que visitantes, son una pieza esencial de la economía de la ciudad. “Los viajes y el turismo son la primera industria de Miami. Siempre ha sido así y seguirá siéndolo”, afirmó Talbert.

En 2016, Miami recibió a 16 millones de visitantes de todo el mundo, un récord para la ciudad costera. Esos turistas gastaron unos 25.000 millones de dólares, de los cuales el 70% provino de visitantes internacionales.

Orlando está preparado y funcionando

Los residentes y los negocios situados en la zona de Florida Central sufrieron menos daños que algunos de sus vecinos del sur, pero no salieron ilesos. Según los datos de la Oficina de Regulación de Seguros de Florida, hubo más de 452.000 reclamaciones a las aseguradoras en todo el estado, que suman un valor estimado de 2,7 mil millones de dólares. Más de 122.000 de esas reclamaciones se realizaron en Florida Central.

Turistas en el Universal Studios después del paso del huracán Irma. (Visita Orlando)

En Orlando, las empresas han pasado las últimas dos semanas intentando regresar a la normalidad. El 20 de septiembre, Visit Orlando publicó fotos de turistas disfrutando de las atracciones locales tras el paso de Irma para demostrar que la ciudad había retomado el ritmo habitual. Las fotos muestran a unos jóvenes ecuatorianos posando en Universal Studios y a una familia haciéndose una selfie delante del castillo de Cenicienta en el Walt Disney World.

George Aguel, presidente y Director Ejecutivo de Visit Orlando, acredita la inmensa infraestructura turística y el trabajo que ha realizado la ciudad para recuperarse eficazmente.

“Nos recuperamos muy rápido”, le comentó Aguel a Yahoo Finanzas. “Disney World ha vuelto a abrir y ya hay miles de personas divirtiéndose en los parques”.

De hecho, Walt Disney World cerró el 10 y 11 de septiembre cuando Irma castigó al parque con ráfagas de viento de hasta 79 mph. Se reabrió un día más tarde, el 12 de septiembre. En octubre de 2016, el huracán Matthew también obligó a cerrar el parque durante un día.

“Si tienes una familia y quieres disfrutar de los parques, no vas a renunciar a ello”, afirmó Aguel.

Sin embargo, el turismo en Orlando es mucho más que parques temáticos. El impacto económico del turismo para la ciudad ronda los 64.000 millones de dólares, gracias a los 68 millones de visitantes anuales que mantienen las 120 atracciones, como Gatorland y Centro Espacial Kennedy, así como unos 450 hoteles con más de 120.000 habitaciones.

Para Aguel, ahora el objetivo es recordarles a los turistas que son bienvenidos en Orlando y que, para la ciudad, Irma es cosa del pasado.

“Para nuestra economía local es importante que el turismo siga funcionando bien”, dijo. “Así que, si quieres vivir una experiencia inolvidable, Orlando todavía puede ofrecértela”.

Brittany Jones-Cooper