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El suculento negocio de los ‘pasaportes de oro’ que desvela a gobiernos y agencias de inteligencia

No es un yate de lujo, ni un jet para volar casi a su antojo sin necesidad de pasar por las líneas comerciales. No es una casa en Malibú ni en la Riviera Francesa. Pero un pasaporte de valor, uno que les permita visitar una gran cantidad de países sin necesidad de visado se ha convertido en un objeto altamente cotizado.

La necesidad de tener un segundo pasaporte -uno que abra nuevas puertas y facilite las cosas a la hora de pagar impuestos- es un hecho que ha venido teniendo lugar en el micromundo de las personas acaudaladas.

Para muchos pequeños países la emisión de pasaportes se ha convertido en un negocio muy suculento. Foto: Getty Images.
Para muchos pequeños países la emisión de pasaportes se ha convertido en un negocio muy suculento. Foto: Getty Images.

Tras haber entendido esta nueva tendencia entre los más ricos del planeta, el abogado Christian Kälin, presidente del grupo Henley & Partners, se lanzó al agua, hace ya algunos años, y desde entonces ha ido acumulando una jugosa fortuna.

El objetivo de su empresa no es otro que brindar asesoramiento sobre ciudadanía a cambio de dinero. Por una parte, asesora a empresarios y personajes acaudalados que buscan un buen país que les venda un pasaporte. Por el otro, ofrece sus conocimientos a aquellas naciones que buscan estimular las inversiones en su territorio, y que a cambio ofrecen su valioso documento de viaje.

Y, no nos asustemos, pues todo esto es legal.

Por ejemplo, mientras fue cónsul general de San Cristóbal y Nieves, una minúscula isla caribeña, antigua colonia británica, Kälin se movía por Suiza en busca de inversionistas que desearan integrarse al programa “Cash for Passport” [dinero a cambio del pasaporte], que le permite a un ciudadano extranjero obtener la nueva ciudadanía a cambio de un pago poderoso a las arcas del estado o una inversión de peso que beneficie a la economía del país.

Sin embargo, como lo advierte el diario The Guardian en una interesante investigación, no todo es como parece, pues esto también acarrea no pocos peligros.

Un negocio bajo sospecha

Ahora mismo, Kälin, de apenas 46 años, es conocido en varias islas del Caribe como “el rey de los pasaportes”. Su pequeña empresa de asesores de riqueza se ha convertido en líder de una industria global que mueve 3.000 millones de dólares, y su razón de ser es sencilla: ayudar a los países pequeños a transformar los pasaportes en dinero en efectivo.

Sin embargo, desde hace un tiempo los gobiernos y las agencias de inteligencia de varias naciones están llamando la atención sobre que esto también podría beneficiar a terroristas, criminales o empresarios sin escrupulosos.

De ahí que el negocio que ha hecho rico a Christian Kälin se encuentre cada vez más bajo escrutinio.

En julio pasado, parlamentarios británicos advirtieron del peligro de este tipo de actividad que sirve para influir en elecciones democráticas en países cuya estructura política no es suficientemente sólida.

Movimientos dudosos para influir en elecciones

Los parlamentarios recordaron que no solo las fake news y las redes sociales se convierten en un peligro, sino estas nuevas tácticas que, al influir en los comicios, socavan la democracia.

Así salieron a relucir las relaciones de Christian Kälin con Alexander Nix, el famoso fundador de Cambridge Analytica, quien antes había dirigido la división de elecciones de Strategic Communications Laboratories, conocida como SCL.

Alexander Nix, principal rostro de Cambridge Analytica. Foto: Neil P. Mockford/Getty Images
Alexander Nix, principal rostro de Cambridge Analytica. Foto: Neil P. Mockford/Getty Images

De acuerdo con lo discutido, este vínculo habría facilitado que Cambridge Analytica y SCL terminaran influyendo en el resultado de las elecciones en países en los que Henley & Partners quería hacer negocios.

Detrás de una serie de campañas de SCL en el Caribe -precisa The Guardian- estaba la “mano oculta” de Henley, que “organizó que los inversionistas suministraran los fondos para las campañas”, según un informe discutido por los parlamentarios británicos. A cambio, “Henley & Partners obtendría derechos de pasaporte exclusivos para ese país”.

Pero al ser preguntado por The Guardian, Kälin asegura que no tiene nada que ver con influencias en elecciones.

Los precios de los pasaportes

Hasta el momento, apunta el diario londinense, San Cristóbal y Nieves han vendido más de 16,000 pasaportes por hasta 250,000 dólares cada uno, mientras que Henley & Partners ha recaudado unos 20,000 dólares por cada solicitud exitosa.

Estos pasaportes son valiosos porque permiten viajar sin visa a 130 países, incluido el Reino Unido y muchos estados europeos, “un premio para las élites ricas de Rusia, China y Oriente Medio”, enfatiza The Guardian.

Y se ha sabido que, desde que en 2009 la isla caribeña firmó el acuerdo que eliminó las restricciones de viaje a Europa, el número de compradores de pasaportes se duplicó en apenas un año.

El abogado insiste en que no hubo un esfuerzo coordinado por él, o por Henley, para recaudar dinero para SCL, aunque sí admitió que muchos de sus clientes ricos podrían haber donado fondos para campaña.

Los documentos revisados ​​por The Guardian confirman que sí hubo una amplia cooperación entre SCL y Henley, si bien Kalin intenta desmentirlo, y se declara víctima de ataques por motivos políticos y comerciales.

Los papeles hablan por sí mismos, y hasta demuestran el vínculo de Kalin y SCL, previo a las elecciones generales en otra isla del Caribe, San Vicente y las Granadinas, para asegurar la elección del líder de la oposición, Arnhim Eustace, del Partido Nueva Democracia.

Como ninguno de estos estados posee leyes sobre financiamiento de campañas que obliguen a los partidos políticos a hacer públicas las identidades de sus donantes o a ser transparentes con sus gastos de campaña, los gobiernos de Estados Unidos y Gran Bretaña, entre otros, han manifestado su preocupación por los programas de “pasaportes por efectivo” que se han establecido en todo el Caribe.

Los pasaportes más codiciados

Hasta el momento, los tentáculos de Henley han llegado a Granada y Santa Lucía, otras islas pequeñas del Caribe, pero también a Moldavia y a Malta, una nación cuyo pasaporte es particularmente valioso porque otorga el derecho a vivir y trabajar en cualquier lugar de Europa.

El pasado 8 de octubre, la misma consultora Henley & Partners hizo público su Índice de Pasaportes, tras analizar la capacidad que tiene cada uno de estos documentos para ser aceptado en el resto de los países sin la exigencia de una visa.

De entre una lista de 199 pasaportes diferentes, los primeros puestos fueron para Japón (con el cual se puede entrar libremente en 190 destinos), Singapur, Alemania, Francia, Corea del Sur, Dinamarca, Finlandia, Italia, España y Suecia.

Al final de la lista se encuentran los pasaportes emitidos en Bangladesh, Pakistán, Somalia y Afganistán.

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