Mercados españoles cerrados

El empresario con una gran visión de negocio que revolucionó y modernizó la forma de hacer las compras

En la actualidad, a lo largo del año podemos encontrarnos con un buen número de fechas que son claves para los consumidores para poder realizar sus compras a unos precios mucho más competitivos y rebajados (las típicas rebajas de invierno y verano, el Black Friday, el Cyber Monday o el célebre ‘día del soltero’ en China, por nombrar unos pocos ejemplos).

Días en los que millones de compradores de todo el planeta se lanzan a adquirir todo aquello que necesitan (o no) de un modo compulsivo, abarrotando grandes almacenes o colapsando las webs de tiendas online.

Fred Lazarus Jr. fue un empresario con una gran visión de negocio que revolucionó y modernizó la forma de hacer las comprar (imagen vía Wikimedia)

Todo esto es consecuencia de la mente y gran visión para los negocios que tuvo hace casi un siglo un empresario que estaba al frente de un próspero conglomerado de pequeñas tiendas de ropa que acabó convirtiéndolas en el germen de lo que hoy es una de las mayores cadenas de grandes almacenes de todo el planeta.

[Te puede interesar leer: Cuando un ataque de asma propició la invención de la aspiradora portátil]

Fred Lazarus Jr. nació en Columbus (Estado de Ohio) en 1884 y era descendiente de una familia de comerciantes de origen judío. Su abuelo, Simón Lazarus, abrió en 1851 una pequeña tienda de ropa para hombre (principalmente de trabajo) en una de las habitaciones de la casa familiar en el centro de la mencionada población y diez años después, coincidiendo con la Guerra de Secesión americana, incorporó al negocio la venta de uniformes militares.

El fallecimiento en 1870 de Simon Lazarus hizo que sus hijos Fred Sr. y Ralph se hicieran cargo del negocio familiar que fue creciendo hasta convertirse en unos pequeños grandes almacenes en los que ya se vendía todo tipo de ropa solo para hombres (incluyendo vestimenta para la vida civil) y a los que bautizaron como ‘F&R Lazarus’.

En 1903, tras la inesperada muerte de su tío Ralph, el joven Fred Lazarus Jr, de 18 años de edad, decide dejar los estudios universitarios y ayudar en la tienda a su padre. Fue a partir de 1917, tras el fallecimiento del progenitor, cuando Fred Jr se hizo cargo del negocio familiar y comenzó a efectuar cambios que revolucionarían el mundo de la venta al por menos de ropa y complementos.

[Te puede interesar leer: André Citroën, el emprendedor que logró alquilar la Torre Eiffel durante diez años para anunciar su empresa de automóviles]

En tan solo una década la empresa familiar ‘F&R Lazarus & Company’ había adquirido otras pequeñas tiendas dedicadas al mismo negocio y repartidas por todos los Estados Unidos y en el verano de 1929, tres meses antes del fatídico crac bursátil del 28 y 29 de octubre, Fred Lazarus Jr consiguió convencer a otros empresarios para crear un conglomerado empresarial de tiendas y grandes almacenes (Abraham & Straus, Filene’s, F&R Lazarus & Co y Bloomingdale’s) al que llamarían ‘Federated Department Stores, Inc.’, se pondría en marcha a partir del 25 de noviembre de aquel mismo año y el cual dirigiría durante los primeros años el propio Lazarus.

Y es que Fred Lazarus Jr. tenía una gran visión de negocio, revolucionando el concepto de ventas al por menor que hasta aquel momento se conocía. Él mismo fue quien ideó en diferenciar y almacenar por distintas tallas, ropa de temporada o estilos. Sus tiendas fueron las primeras de todos los EEUU en disponer de aire acondicionado o escaleras mecánicas.

De la cabeza de este emprendedor también surgió la idea de sacarse de encima el stock de productos que no se habían vendido durante la temporada haciendo un importante descuento y que dio origen a las conocidísimas ‘rebajas’.

La Federated Department Stores, Inc. se convirtió en la principal cadena de grandes almacenes de los Estados Unidos y fue tal el poder que llegó a alcanzar Fred Lazarus Jr. que incluso una década después (a finales de 1930) convenció al mismísimo presidente del país, Franklin Delano Roosevelt, para que adelantase una semana en el calendario la celebración del Día de Acción de Gracias, en lugar del último jueves de noviembre que fuese el 4º jueves de ese mes, un sutil cambio que les hacía disponer de más días de venta de productos y regalos de cara a la campaña de Navidad, dándose así origen al archiconocido ‘Black Friday’.

[Te puede interesar leer: No, el ‘Black Friday’ no se originó por la venta de esclavos negros]

También cabe destacar que, con los años, la Federated Department Stores Inc. acabó convirtiéndose en el conglomerado de tiendas y empresas dedicadas al comercio que hoy en día es conocida como Macy’s Inc. (popularísimos son sus grandes almacenes de Nueva York o los desfiles que anualmente organizan para celebrar el 4 de julio, el Día de Acción de Gracias o la Navidad).

Fred Lazarus Jr. falleció en 1973, a la edad de 88 años, siendo recordado como uno de los mejores empresarios de la historia del comercio en Estados Unidos, consiguiendo revolucionar y modernizar la forma de vender y creando una la necesidad consumista a los compradores.

Fuente de la imagen: Wikimedia

[Te puede interesar leer: Joan Jorba i Rius, el próspero empresario que consiguió tener su propia réplica de la Torre Eiffel en Barcelona]