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¿El 5G sustituirá a la fibra óptica en los hogares? Algunas empresas de telecomunicaciones creen que sí

El 5G es la próxima gran tecnología que va a dominar el mundo. Las redes de telefonía de próxima generación no solo van a ofrecer velocidades de descarga alucinantes (de 300 megas por segundo en primer momento que podrían llegar hasta 1 GB), sino que además no darán ningún tipo de problema de latencia. ¿Significará esto el fin de la fibra óptica en los hogares? Empresas como la estadounidense Common Networks creen que sí.

 Es muy probable que en tu casa  hayas pasado de tener una línea ADSL normal a tener una de fibra óptica para conectarte a Internet. Y seguro que este cambio te pareció bestial. Pues bien, puede que dentro de poco tengas que volver a cambiar de soporte para ganar más velocidad. Pero no tendrás que instalar nada ni un técnico tendrá que poner complicados cables en tu edificio: Internet te vendrá por el aire gracias al 5G.

¿El 5G sustituirá a la fibra óptica en los hogares?REUTERS/Hannibal Hanschke

 Esa es la apuesta de empresas como Common Networks, que está colocando antenas 5G en varias localidades de California para que los vecinos puedan conectarse a Internet en sus casas a través de este nuevo protocolo de telefonía.

La idea de Common Networks es que todos los vecinos abandones sus contratos de fibra óptica, de ADSL o incluso de televisión por cable porque no les van a hacer falta: con el 5G van a tener todas sus necesidades cubiertas.

 Y es que las redes 5G ofrecen velocidades de descarga superiores a 300 megas por segundo en su primera fase es decir igual que la mejor oferta de fibra óptica del mercado.  Y más tarde incluso podrían llegar a los 1 GB de descarga, haciendo que sean mejores que la fibra óptica.

Otro de los aspectos en los que las redes 5G son superiores a las redes de fibra óptica tradicionales es la baja latencia. Esto hace que sea una tecnología muy adecuada para aplicaciones críticas que requieren una rápida capacidad de respuesta, como el control remoto del vehículos o el manejo de videojuegos en nube: la baja latencia supone que lo que nosotros estemos ordenando que haga un personaje a través del mando se verá en el videojuego de forma inmediata.

 ¿Cuánto cuestan todas estas ventajas? Zach Brock, CEO de Common Networks, asegura en este reportaje de CNBC que su compañía quiere que la cuota mensual sea de 50 dólares (más impuestos) y que no exista ningún límite de descarga. Este precio es un 20% más barato que la fibra óptica que está desplegada en esa zona de los Estados Unidos.

 ¿Por qué siendo mejor el 5G resulta más económico que la fibra óptica? Pues básicamente, porque no hay necesidad de tirar un cable ni de abrir la tierra para enterrarlo ni llevarlo a una centralita. Solo es necesario colocar antenas en el barrio y que los aparatos se conecten a ellas.

Pero Common Networks no es la única empresa que está ofreciendo este tipo de servicios. Verizon también lo da con su programa Home 5G que está actualmente disponible en áreas de Los Ángeles, Sacramento, Houston e Indianápolis. Verizon está cobrando el mismo precio de 50 dólares al mes para los hogares que ya tengan un contrato previo con la operadora y 70 dólares al mes para los hogares que no lo tienen. Además, Verizon también regala los primeros tres meses de Internet en el hogar de forma gratuita.

 ¿Pasará lo mismo en España? Empresas como Ono –propiedad actualmente de Vodafone- o Movistar han realizado inversiones multimillonarias para instalar fibra en gran parte de los nucleos urbanos de nuestro país, y parece difícil que de la noche a la mañana desprecien esta inversión y la sustituyan por el 5G. Pero si otro operador llega con las mismas intenciones de Common Projects, no tendrán más remedio que saltar al 5G y comercializarlo también para el hogar.