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Cuál es el medicamento “más caro del mundo” y para tratar qué enfermedad se utiliza

Recientemente fue aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) para comercializarse en ese país
Recientemente fue aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) para comercializarse en ese país - Créditos: @Pixabay

El fármaco Hemgenix recibió recientemente la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) para comercializarse en ese país.

Es una terapia génica para tratar la hemofilia B, la variedad menos común y más peligrosa de esta enfermedad que dificulta la coagulación de la sangre.

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La empresa que lo fabrica, CSL Behring fijó el precio en US$3,5 millones por la dosis única del tratamiento en los Estados Unidos. Esto lo convierte, con mucha diferencia, en el medicamento más caro del mundo.

Para qué sirve

Una de cada 40.000 personas aproximadamente padece hemofilia B, una enfermedad que afecta más a los hombres, ya que muchas mujeres son asintomáticas.

La hemofilia, que se divide en los tipos A y B, es causada por un error en el código genético que provoca que el individuo no produzca las proteínas esenciales para la coagulación de la sangre, lo que puede ocasionar hemorragias letales.

La gente con hemofilia B no puede producir una proteína en el plasma sanguíneo llamada factor IX. Hasta ahora estos pacientes deben recibir inyecciones de factor IX, por lo general varias a la semana.

Aproximadamente, una de cada 40.000 personas padece hemofilia B, una enfermedad que afecta más a los hombres, ya que muchas mujeres son asintomáticas.
Aproximadamente, una de cada 40.000 personas padece hemofilia B, una enfermedad que afecta más a los hombres, ya que muchas mujeres son asintomáticas. - Créditos: @Pexeles

La nueva terapia consiste en un virus diseñado en laboratorio que porta un gen para producir el factor IX de la coagulación. Dos estudios con 57 pacientes adultos de hemofilia B de moderada-grave a grave demostraron la efectividad de Hemgenix, que se inocula una sola vez para combatir la enfermedad.

“Las personas tratadas con Hemgenix experimentaron un aumento en los niveles medios de factor IX y una protección hemostática duradera durante dos años”, indicó CSL Behring. Aunque habrá que esperar décadas para comprobar que la cura es permanente, de momento estos resultados se consideran sólidos.

La FDA, por su parte, afirmó que el nuevo fármaco “permite que las personas que viven con hemofilia B produzcan su propio factor IX, lo que puede reducir el riesgo de hemorragia”.

Un precio récord

Su precio de US$3,5 millones por una sola dosis es “el más alto de cualquier medicamento en el mercado”, confirmó a BBC Mundo David Rind, director médico del Instituto de Revisión Clínica y Económica (ICER), una entidad independiente que evalúa el valor de fármacos y otros productos médicos

Hemgenix es más caro que otros fármacos monodosis de terapia génica altamente cotizados como Zynteglo (US$2,8 millones) y Zolgensma (US$2,1 millones), que sirven para tratar la beta-talasemia mayor y la atrofia muscular espinal infantil respectivamente.

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El director de ICER considera, no obstante, que “el precio que estimamos justo por Hemgenix está entre US$2,93 millones y US$2,96 millones”. “Hemos observado que los fabricantes aplican precios elevados a las terapias génicas, especialmente si parecen ser efectivas”, indicó Rind. En todo caso, ¿qué justifica el precio astronómico del medicamento?

Por qué tan caro

En 2020, CSL Behring pagó US$450 millones al desarrollador inicial, uniQure, para obtener la licencia de la terapia y comercializar el medicamento, según la revista Forbes. Y prevé recaudar hasta 2026 un total de US$1200 millones en ventas de este producto.

La empresa biotecnológica afirmó en un comunicado que el precio “se determinó teniendo en cuenta el valor clínico, social, económico e innovador que representa esta nueva terapia génica”. Y alegó que, al ser una terapia de una sola dosis, su precio es menor al de los tratamientos crónicos con inyecciones utilizados hasta ahora, que según estimaciones podrían llegar a costar hasta US$20 millones por persona en toda su vida.

Hemgenix, es el medicamento más caro del mundo
Hemgenix, es el medicamento más caro del mundo

Esto “podría ofrecer ahorros significativos en los costos para el sistema de atención médica en general”, dijo la empresa.

CSL Behring se reservó el derecho exclusivo para distribuir durante los próximos siete años en el mercado de los Estados Unidos este fármaco, cuyo elevado importe será en gran medida cubierto por el gobierno y las empresas de seguros médicos.

En el país norteamericano, el ejecutivo incentiva a las farmacéuticas para estimular la producción en terapias para enfermedades raras, y no impone topes de precios a los fármacos. Esto supone que los Estados Unidos pague entre dos y seis veces más por los medicamentos bajo receta que otros países del mundo, según el medio especializado Science Alert.

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Aún no se anunció el precio de Hemgenix cuando esté disponible en los sistemas de salud de otros países, pero según expertos podría ser más reducido.

* Por Atahualpa Amerise