Mercados españoles cerrados en 1 hr 20 mins

Costco se encuentra muy por detrás de Amazon y Walmart en un sector clave: estas son las nuevas estadísticas lamentables

Los avaros altos mandos de las sencillas oficinas centrales de Costco (COST) en Seattle gastan parte del presupuesto en promocionar que poseen un sitio web funcional en el que millones de titulares de tarjetas pueden comprar una amplia gama de productos.

Específicamente, donde las personas pueden comprar productos de alimentación online y recibirlos en su casa. Sin embargo, según una nueva encuesta realizada por Citi a 2.000 compradores y 220 gerentes de supermercados estadounidenses, solo el 18% de los miembros de Costco compran en el sitio web de la compañía con cierta regularidad. Y solo el 7% de los miembros de Costco han comprado alimentos online.

En la encuesta, la mejor experiencia de compra online de productos de alimentación la lidera Walmart (WMT) y Amazon (AMZN) en segundo lugar, con un 29 y 25% respectivamente. Costco se ubica casi al final, con un 4%.

En tanto, el 65% de los miembros de Costco indicaron que apenas han comprado en el sitio online o que nunca lo han hecho. En una encuesta previa realizada también por Citi en septiembre, ese porcentaje fue del 62%.

Aproximadamente el 90% de los encuestados nunca han probado la opción online de entrega de alimentos frescos de Costco. Las compras online de la mayoría de los miembros de Costco se dirigen a los productos electrónicos.

En general, según la encuesta de Citi, Walmart y Amazon son los líderes del mercado online de los productos de alimentación. Amazon posee un 24,6% de la cuota de mercado online de los productos de alimentación, en comparación con el 22,5% que posee Walmart. En comparación, Costco posee un mísero 5,9%.

¿Qué le pasa a Costco?

Compradores de Costco caminan junto a un anuncio del sitio online de la empresa en una tienda de Costco en San José, California (Foto AP/Paul Sakuma)

Teniendo en cuenta que vivimos en la era de las compras digitales y que los clientes valoran positivamente a Costco, es lamentable que el minorista no haya ganado más fuerza online. También es lamentable que la empresa se haya acomodado y convertido en un mero observador de la promoción agresiva que lleva adelante Walmart y Amazon de sus nuevas opciones de entrega para los productos de alimentación online. Sobre todo Walmart, que sigue promocionando con fuerza su creciente número de ofertas online y el servicio de entrega en el día.

En su lugar, Costco está invirtiendo dinero en nuevas aperturas de tiendas a nivel mundial y reduciendo los precios de los productos para sus miembros.

No obstante, hace poco la compañía empezó a impulsar su presencia en Internet. Costco ha ampliado su selección online a sectores clave como los productos de Apple y ha firmado acuerdos de entrega en el día para productos de alimentación con Instacart y Shipt. También está a punto de abrir un nuevo centro de distribución de comercio electrónico valorado en 100 millones de dólares en el sur de California. Y, se espera que poco después abra otros dos centros de operaciones.

El negocio online de Costco representa solo un 5% de sus ingresos totales. Sin embargo, en los últimos trimestres, las ventas han superado el 20%.

Costco espera que esas tasas de crecimiento se mantengan.

“Aunque esperamos y asumimos que crezca a un ritmo mayor que el resto de la compañía, durante algún tiempo seguirá siendo de un solo dígito”, le comentó a los analistas el Director Financiero de Costco, Richard Galantien, en una teleconferencia, el 7 de marzo.

Los analistas de Citi consideran el negocio online un área de “oportunidad” para Costco. Una oportunidad que quizá podrían estar subestimando.

Brian Sozzi