Corroboración de datos más necesaria bajo Trump

NUEVA YORK (AP) — Estos días de hechos alternativos, ataques terroristas fantasmas y noticias falsas están cambiando la forma en que se manejan las organizaciones periodísticas.

Los medios de prensa están corroborando más intensamente la veracidad de las declaraciones políticas, encontrando formatos nuevos e innovadores y comprobando un gran interés de parte del consumidor. Un gobierno que considera que la prensa está en su contra hace que la verificación de datos cobre más relevancia todavía.

Es posible que algún día la alusión que hizo la asesora presidencial Kellyanne Conway a "hechos alternativos" durante una entrevista con "Meet the Press", de NBC, sea considerada un momento clave en el periodismo.

"Escribimos sobre un presidente que hace una cantidad de afirmaciones erróneas", comentó Glenn Kessler, reportero del Washington Post que verifica la veracidad de esas afirmaciones y entrega premios "Pinocho" según la magnitud de la inexactitud. "Esto ha aumentado nuestro trabajo, así como el nivel de interés en la corroboración de hechos".

La cantidad de visitantes de una sola vez a la página de Kessler en enero fue un 50% más alta que la de octubre, el mes que más actividad había registrado, y 15 veces más alta que la de enero del 2013, según dijo.

La Associated Press habitualmente acompaña las noticias políticas con una Corroboración de los Hechos. La semana pasada publicó una colección de afirmaciones cuestionables bajo el titular "Una semana de inventos". La corroboración de datos que acompañó una afirmación falsa de Conway sobre una supuesta "masacre" en Bowling Green fue la nota más leída en el portal APNews.com el viernes. Y el lunes el lector se pasó más tiempo con una nota que analizaba la veracidad de la afirmación del presidente Donald Trump de que la prensa no prestaba demasiada atención a actos terroristas.

"La gente sigue de cerca las noticias y quieren periodistas comprometidos que... le dé una información imparcial sobre si algo es verdad, falso o está en el medio", declaró John Daniszewski, vicepresidente de la AP.

El New York Times también hace regularmente corroboración de datos. Hace poco tituló una nota: "La Casa Blanca propone 'hechos alternativos'. Aquí están los reales". Un equipo de NPR (National Public Radio) comenta las afirmaciones hechas durante discursos o debates, en tanto que CNN acompaña afirmaciones falsas con gráficos que las corrigen.

Después de dar cuenta el lunes de la afirmación de Trump acerca de que la prensa no informa sobre ataques terroristas, el presentador de "CBS Evening News" Scott Pelley dijo que había sido "un día lleno de declaraciones presidenciales que no tienen nada que ver con la realidad".

Resta por verse qué impacto tienen estos esfuerzos en la opinión pública. Si no se creen las informaciones que ofrecen los medios de prensa tradicionales, ¿se creerán las corroboraciones de datos?

El profesor de la Universidad de Duke Bill Adair, que ayudó a lanzar el portal PolitiFact.com, dijo que la tendencia a corroborar cada dato empezó a percibirse durante la campaña electoral y el día de las elecciones publicó una columna exhortando a los periodistas a que siguiesen haciéndolo. Desde entonces, dijo, "hemos visto una intensa corroboración de datos de parte de los medios de prensa nacionales en un período (postelectoral) en el que generalmente eso no se da".

Los análisis de la veracidad de la información que comenzó a ofrecer NPR el año pasado fueron muy exitosos. Unas dos docenas de periodistas y productores trabajaban en los días de debates entre candidatos presidenciales, por ejemplo, y ofrecían enlaces con las transcripciones de lo dicho, permitiendo a los visitantes de su portal juzgar su validez.

El proceso está siendo mejorado constantemente, según Beth Donovar, editora de NPR de Washington. Y otros siguen por el mismo camino. Adair dijo que Duke exprimenta un método que permite corroborar la veracidad de una afirmación en tiempo real.

"Esto fue siempre una parte clave de nuestro trabajo, pero ahora es más importante todavía", sostuvo Michael Oreskes, vicepresidente senior de NPR para noticias y jefe de redacción. "Antes escribíamos un artículo y en algún lugar decíamos, 'a propósito, este señor dijo esto pero no es cierto'. Ahora, en cierto sentido, (la corroboración de la veracidad de una afirmación) es un artículo en sí mismo".

Kessler dijo que el Washington Post está analizando la posibilidad de incorporar videos a su unidad de corroboración de datos. El Times considera crear su propia unidad de corroboración de información, de acuerdo con Matt Purdy, subdirector general para noticias e investigaciones.

La AP está involucrada en otro aspecto relacionado con la veracidad de las informaciones y trabajando con Facebook para alertar sobre noticias dudosas que circulan en esa plataforma.

La corroboración de datos no hace que los medios de prensa tradicionales sean inmunes a los esfuerzos que buscan restarles credibilidad. Comprobar que una afirmación del gobierno de Trump es falsa puede envalentonar más todavía a sus partidarios. "Cuando pensamos que estamos ridiculizando a Donald Trump, en realidad tal vez estemos apuntalando a Donald Trump", declaró Michael Wolff, crítico de los medios de prensa, en CNN el fin de semana pasado.

No hay que olvidarse de que el candidato presidencial que se creía tenía más problemas con la verdad ganó.

"¿Vivimos en un mundo en el que los hechos no importan?", preguntó Rosenstiel. "Hay una diferencia entre hechos y conocimiento. Puedo decirte que la información que manejas está errada pero no puedo cambiar tus opiniones".

La polarización actual hace que resulte más difícil todavía imponer la verdad.

"No le decimos a la gente cómo votar", afirmó Oreskes. "Le damos el material para que piense por quién va a votar".

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