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Los pasos a seguir una vez te dan el alta tras un ingreso por Covid-19

Mónica De Haro
·8 min de lectura

Haber pasado el coronavirus no es suficiente para respirar tranquilo. Esto es lo que deberías hacer después, según los neumólogos, para descartar o identificar precozmente complicaciones o secuelas que "pueden ser reversibles con los tratamientos adecuados"

(Foto: Getty)
Después de un mes de alta se realizará una consulta telefónica, para valorar los síntomas del paciente, el tratamiento que está recibiendo y, si es necesario, hacer una visita preferente. (Foto: Getty)

La Covid-19, causada por el virus SARS-CoV-2, es una enfermedad infecciosa que la comunidad científica aún no conoce de forma exhaustiva ni en profundidad, al llevar poco tiempo instaurada en el mundo. A día de hoy, los conocimientos científicos sobre las secuelas a medio y largo plazo de esta infección son limitados, aunque ya se ha ido reuniendo evidencia científica y experiencia sobre algunos aspectos.

Por ejemplo, se sabe que el pulmón es el órgano más afectado de la Covid-19 y que en la fase aguda, presenta distintas manifestaciones en el aparato respiratorio, de las cuales la más evidente es la neumonía bilateral que puede conducir al ingreso hospitalario de los pacientes afectados por una insuficiencia respiratoria grave.

A su vez, esto puede abocar a una situación de distrés respiratorio agudo, por la que estos pacientes pueden requerir soporte ventilatorio: oxigenoterapia, ventilación no invasiva (VNI) o ventilación invasiva (VI). Actualmente, se estima que un 10 por ciento de los pacientes de Covid-19 ingresan en una Unidad de Cuidados Intensivos (UCI) durante este proceso agudo.

Tras superarlo, las lesiones pueden quedarse de por vida. Por eso, los neumólogos advierten de que no basta con irse a casa y olvidarse; es importante hacer un seguimiento neumológico integral y que el paciente no se salte las visitas ni las pruebas de control.

Qué pasa tras el alta

El principal síntoma que notan los pacientes que desarrollan secuelas es la disnea o sensación de ahogo, que persiste después de la fase aguda, y que se manifiesta al realizar esfuerzos que no requieren de una intensidad alta, como caminar.

También puede padecer otros síntomas como tos, dolor torácico u otros más inespecíficos, variables y de menor relevancia clínica.

En estos casos, se debe consultar al médico de cabecera, quien nos dirigirá al neumólogo; aunque muchos hospitales españoles han organizado una consulta postCovid que programa citas con los pacientes que han estado ingresados por una neumonía grave debida a la Covid-19 en un hospital y requieren una revisión por parte de neumología.

El médico de Atención Primaria también juega un papel importante en el seguimiento del paciente Covid, puesto que tras el alta es el primer profesional al que hay que acudir. (Foto: Getty)
El médico de Atención Primaria también juega un papel importante en el seguimiento del paciente Covid, puesto que tras el alta es el primer profesional al que hay que acudir. (Foto: Getty)

Estos pacientes son citados para un seguimiento, que incluye varias visitas, durante los meses posteriores y hasta un año después del alta hospitalaria. El protocolo de visitas puede variar en un hospital u otro en función de los recursos y disponibilidad que tengan.

Por qué hay que ir al neumólogo

“La neumología tiene un gran importancia en el manejo de estos enfermos en la fase aguda de la enfermedad, explica el doctor Francisco García Río, neumólogo y miembro del Área de Técnicas y Trasplantes de SEPAR. Los cuidados respiratorios intermedios han demostrado su eficacia de forma indiscutible; consiguen mejorar la supervivencia del paciente y evitar el ingreso en UCI”.

También tienen un papel muy importante en el seguimiento de la evolución integral posterior de estos pacientes. “El pulmón es el órgano que resulta más afectado y esto tiene implicaciones neumológicas en el seguimiento, valoración funcional y pruebas de imagen posteriores, en las que la neumología tiene un papel determinante para descartar o identificar precozmente complicaciones o secuelas, que son reversibles con los tratamientos adecuados”, añade el experto.

Cuáles son las pruebas

Este seguimiento contempla la realización de:

  1. Una valoración clínica del paciente, mediante pruebas de la función respiratoria.

  2. La espirometría está entre las que son imprescindibles realizar.

  3. También se realizará una prueba de capacidad de difusión pulmonar.

  4. Y las pruebas de imagen también son aconsejables, aunque suelen estar supeditadas a la disponibilidad de los centros, que incluyen protocolos de radiografías y tomografía computarizada (TAC).

En concreto, el seguimiento postCovid ya se ha establecido desde abril de 2020 en el Hospital de La Princesa de Madrid. En estas consultas se realizan estudios radiológicos y funcionales e, incluso, intervenciones a nivel nutricional y de rehabilitación, con fisioterapia respiratoria, donde se les inicia el seguimiento al mes del alta, que incluye radiografía de tórax, espirometría, difusión y valoración para rehabilitación respiratoria.

“Según los resultados, a estos pacientes se les realiza un seguimiento posterior en una consulta postCovid o en una consulta de enfermedades pulmonares intersticiales, sin olvidar que hay casos que requieren seguimiento de la patología vascular pulmonar”, detalla la Dra. Claudia Valenzuela, neumóloga coordinadora del área de EPID (Enfermedades Pulmonares Intersticiales Difusas) de SEPAR.

Además, algunos pacientes pueden requerir la realización de un TAC de tórax para definir la extensión de las lesiones causadas por la Covid. “Cuando se detectan ciertas alteraciones de forma precoz, éstas pueden resultar reversibles. Pero si se espera mucho tiempo, ya no se podría conseguir esta reversión”, añade el Dr. García Río.

Secuelas en el pulmón

La comunidad científica considera que todavía es pronto para conocer en profundidad las secuelas de la Covid-19 en el pulmón a medio y largo plazo.

No obstante, ya se ha observado que la aparición de complicaciones y secuelas suele ser proporcional a la gravedad del proceso agudo experimentado por los pacientes, ya que suelen aparecer en pacientes que han estado graves y que han requerido ingresar en una UCI para superar la fase aguda de la enfermedad.

“A medida que avanza la enfermedad, durante la fase aguda, se produce una tormenta de citocinas en el organismo, igualmente característica de otras enfermedades como los trasplantes infantiles, que se liberan en la circulación y producen complicaciones inflamatorias como la coagulabilidad sanguínea; esta hipercoagulabilidad puede tener como manifestación una embolia pulmonar”, nos cuenta el Dr. García Río.

Tras pasar el coronavirus muchas personas se pasan meses con síntomas persistentes; el ejercicio físico y la rehabilitación, junto con un plan nutricional personalizado y un exhaustivo seguimiento y tratamiento médico son las claves fundamentales para poder superarlo del todo. (Foto: Getty Images/Marco Di Lauro)
Tras pasar el coronavirus muchas personas se pasan meses con síntomas persistentes; el ejercicio físico y la rehabilitación, junto con un plan nutricional personalizado y un exhaustivo seguimiento y tratamiento médico son las claves fundamentales para poder superarlo del todo. (Foto: Getty Images/Marco Di Lauro)

Por otro lado, las principales secuelas de la Covid-19 que se han observado hasta ahora en el pulmón son las alteraciones de la función pulmonar y alteraciones intersticiales pulmonares.

Además, la Covid puede afectar a la microvasculatura pulmonar y sistémica y, más allá de la afectación pulmonar, generar complicaciones neurológicas, digestivas o renales.

Y es que según García Río, “forma en que cada organismo responde al virus es muy diversa. Por un lado, hay pacientes que superan las complicaciones de la Covid, incluyendo la neumonía y el ingreso en UCI, de forma satisfactoria. Su función respiratoria y la morfología del pulmón son completamente normales y regresan a una situación normal, sin limitaciones”.

Pero en otros casos, añade, “a medio plazo, la enfermedad se manifiesta con alteraciones en las pruebas de imagen”.

De ahí que, pasado lo peor (el episodio agudo de neumonía), los pacientes deban someterse a un seguimiento para valorar la situación real en que se encuentran y descartar que haya secuelas pulmonares como fibrosis, manchas blancas (que los radiólogos llaman 'parches de vidrio esmerilado') o un "patrón en empredrado", pequeñas líneas dentro de los parches de vidrio esmerilado, como ‘un camino de adoquines’.

“Durante la fase aguda, algunos pacientes pueden presentar datos que sugieren el desarrollo de fibrosis, como bandas fibróticas y bronquiectasias por tracción. Aunque lo más característico suelen ser las imágenes en vidrio deslustrado, o consolidaciones, pero que potencialmente pueden responder a tratamiento con corticoides”, apunta la Dra. Valenzuela.

Qué se sabe de momento

Durante el seguimiento que se ha podido realizar hasta ahora de los pacientes (entre cuatro y seis meses desde el inicio de la pandemia) se aprecia que la mayoría de los pacientes resuelven esas alteraciones radiológicas, aunque la recuperación de la afectación pulmonar es más lenta que en otras neumonías.

Alrededor de un 15 por ciento de estos pacientes pueden tener alteraciones intersticiales fibróticas o no fibróticas persistentes, sobre todo si presentaron neumonía grave durante la hospitalización. “Estos pacientes requieren más tiempo de seguimiento para valorar la repercusión de estas lesiones, algunas se podrían resolver completamente y otras podrían persistir, y afectar a la función pulmonar”, añade la Dra. Valenzuela.

Por ahora, no se han visto diferencias por género, entre hombres y mujeres, en cuanto a la aparición de estas secuelas postCovid-19, ni tampoco parece que los niños las desarrollen.

En referencia a la edad, tener una edad avanzada influye como factor de riesgo para padecer una forma de la Covid-19 de mayor gravedad y de morir durante el episodio agudo, pero, una vez superado este, no parece influir en el desarrollo de un mayor número de secuelas en estos pacientes.

“En algunos estudios, los enfermos respiratorios crónicos, con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) o asma, tienen tasas de incidencia de la COVID-19 inferiores a otros colectivos, probablemente porque el temor a contraerla les ha hecho extremar las medidas de vigilancia. Las secuelas de la COVID-19 no se originan por tener estas enfermedades respiratorias de base ni la COVID-19 empeora la EPOC o el asma, pero estas enfermedades hacen que estos pacientes presenten limitaciones y que se encuentren en una situación peor. Si sufren la COVID-19, confluyen dos problemas”, concluye el Dr. García Río.

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