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¿Sabes qué es la red 5G y qué ventajas nos ofrece?

Rodrigo Orellana
·10 min de lectura

Independientemente de la desinformación, las teorías conspirativas y la confusión en general, la red 5G ya es una realidad, y el servicio ya se encuentra disponible en algunas ciudades. No obstante, parecería que aún existen más preguntas que respuestas acerca de esta tecnología. Algunos quieren saber dónde tendrán acceso a ella o si llegará algún día a su ciudad, mientras que otros se enfocan más en buscar un teléfono compatible. Y claro, hay que elegir a la mejor operadora. Pues bien, tú tienes preguntas, nosotros, respuestas. Esto es todo lo que necesitas saber acerca de la red 5G.

Qué es la red 5G

Infografía animda que muestra el alcance de una la red 5G
Infografía animda que muestra el alcance de una la red 5G

Antes de explicar cómo funciona, probablemente sea una buena idea explicar qué es 5G. Hay muchos detalles específicos de los que hablaremos más adelante en esta publicación, pero aquí hay una introducción rápida.

5G es la próxima generación de banda ancha móvil que eventualmente reemplazará –o al menos aumentará– tu conexión 4G LTE. Con 5G verás velocidades de carga y descarga exponencialmente más rápidas. La latencia –o el tiempo que tardan los dispositivos en comunicarse entre sí y en las redes inalámbricas– también disminuirá de manera drástica.

Cómo funciona la red 5G

Ahora que sabemos qué es 5G, habrá que entender cómo funciona, ya que lo hace de manera diferente a la red 4G LTE tradicional. Desde bandas de espectro hasta celdas pequeñas, aquí encontrarás todo lo que necesita saber sobre el funcionamiento interno de la red 5G.

Espectro

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A diferencia de LTE, 5G opera en tres bandas de espectro diferentes. Si bien esto puedes parecernos poco importante, la verdad es que tiene un efecto trascendental en tu uso diario.

El espectro de banda baja también se puede describir como un espectro sub 1 GHz. Es principalmente la banda de espectro utilizada por los operadores en EEUU para LTE, y se agota de manera rápida. Si bien el espectro de banda baja ofrece una gran área de cobertura y penetración, hay un gran inconveniente: las velocidades de datos alcanzarán como máximo los 100 Mbps.

T-Mobile es el jugador clave cuando se trata del espectro de banda baja. El operador adquirió una cantidad masiva de espectro de 600 MHz en una subasta de FCC, en 2017, y desarrolla de manera rápida su red nacional 5G.

El espectro de banda media proporciona una cobertura más rápida y una mejor latencia que la que se encuentra en la banda baja. Sin embargo, no logra penetrar en los edificios, así como en el espectro de banda baja. Espera velocidades máximas de hasta 1 Gbps en el espectro de banda media.

La impresión tiene la mayoría del espectro de banda media no utilizado en EEUU. El operador utiliza Massive MIMO para mejorar el área de cobertura y la penetración en la banda media. MIMO masivo agrupa múltiples antenas en una sola caja, y en una sola torre celular, por lo que se crean múltiples haces simultáneos a diferentes usuarios.

Sprint también utilizará Beamforming para mejorar el servicio 5G en la banda media. La formación de haces envía una única señal enfocada a todos y cada uno de los usuarios de la celda, y los sistemas que la usan monitorean a cada usuario para asegurarse de que tengan una señal consistente.

Pero en realidad, el espectro de banda alta es lo que la mayoría de la gente piensa cuando les nombras 5G. A menudo se le conoce como mmWave. El espectro de banda alta puede ofrecer velocidades máximas de hasta 10 Gbps y tiene una latencia muy baja. El principal inconveniente de la banda alta es que tiene un área de cobertura baja y la penetración del edificio es deficiente.

AT&T, T-Mobile y Verizon se despliegan en el espectro de banda alta. La cobertura de 5G para ambas operadoras se llevará a cuestas de LTE, mientras trabajan para construir redes a nivel nacional. Dado que el espectro de banda alta se desplaza fuera del área de penetración y usuario para el área de alta velocidad y cobertura, dependerán de celdas pequeñas.

¿Qué tan rápido puede ir la red 5G?

La Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) es una agencia de las Naciones Unidas que desarrolla estándares para tecnologías de comunicación y establece las reglas para el uso del espectro radioeléctrico y la interoperabilidad de las telecomunicaciones. En 2012, creó el programa IMT-2020 para investigar y establecer los requisitos mínimos de 5G. En 2017, presentó un borrador con 13 requerimientos mínimos.

Una vez establecidos estos requisitos, el 3er Generation Partnership Group (3GPP), una grupo de organizaciones de telecomunicaciones, diseñó los estándares. En diciembre de 2017, completó las especificaciones no autónomas (NSA), y en junio de 2018 siguió con las independientes (SA).

Los estándares NSA y SA comparten las mismas especificaciones, pero la primera utiliza las redes LTE existentes, mientras que la SA necesitará una red central de próxima generación. Los operadores comenzaron con la NSA, por lo que recurrirá a 4G LTE en un entorno que no sea 5G.

Los estándares establecidos por 3GPP están ligados a estos objetivos de rendimiento:

  • Velocidad de datos máxima: 5G ofrecerá velocidades significativamente más rápidas. Pueden alcanzar 20 Gbps descendentes y 10 Gbps ascendentes por estación base móvil. No es la velocidad que experimentarías con 5G (a menos que tengas una conexión dedicada), sino la que compartirán los usuarios de la celda.

  • Velocidades del mundo real: las velocidades reales no serán iguales a las máximas. La especificación requiere velocidades de descarga de 100 Mbps y de 50 Mbps para carga.

  • Latencia: el tiempo que tardan los datos en viajar de un punto a otro debe ser de 4 milisegundos en circunstancias ideales y de 1 milisegundo para las URLLC.

  • Eficiencia: cuando están en uso, las interfaces de radio deben ser eficientes en materia energética y cuando no, caer a un modo de baja energía. Deberían cambiar de estado en 10 milisegundos cuando ya no esté en uso.

  • Eficiencia espectral: es el ancho de banda para que la cantidad máxima de datos se transmita con la menor cantidad de errores de transmisión. 5G debería tener una eficiencia ligeramente mejorada sobre LTE, llegando a un enlace descendente de 30 bits/Hz y de 15 bits/Hz ascendente.

  • Movilidad: con 5G, las estaciones base deben soportar movimientos de 0 a 310 mph. Si bien con redes LTE es fácil, esto puede ser un desafío en las nuevas redes de ondas milimétricas.

  • Densidad de conexión: 5G debería soportar un mayor número de dispositivos conectados que LTE. El estándar indica que debería ser 1 millón por kilómetro cuadrado. Es una cifra elevada, que considera el número dispositivos que impulsarán el Internet de las cosas (IoT).

Usos del 5G y beneficios

Banda ancha mejorada

Sin duda, la transformación a 5G cambiará la manera en que interactuamos con la tecnología en el día a día, pero también tiene un propósito serio. Es una necesidad absoluta si queremos seguir utilizando la banda ancha móvil.

Los transportistas se están quedando sin capacidad de LTE en muchas áreas metropolitanas importantes. En algunas ciudades, los usuarios ya están experimentando desaceleraciones durante las horas pico del día. 5G agrega enormes cantidades de espectro en bandas que no se han utilizado para el tráfico de banda ancha comercial.

Vehículos autónomos

Se espera que los vehículos autónomos aumenten al mismo ritmo que se implementa 5G en EEUU. En el futuro, tu vehículo se comunicará con otros autos en la carretera, brindará información a otros automóviles sobre las condiciones de las vías y brindará información de rendimiento a los conductores y fabricantes de automóviles. Si un automóvil frena rápidamente hacia adelante, el tuyo puede aprender de inmediato y también frenar para prevenir una colisión.

Seguridad pública e infraestructura

5G permitirá que las ciudades y otros municipios operen de manera más eficiente. Las empresas de servicios públicos podrán rastrear fácilmente el uso a distancia, los sensores pueden notificar a los departamentos de obras públicas cuando se apaguen los desagües o las luces de la calle, y los municipios podrán instalar cámaras de vigilancia de forma rápida y económica.

Control remoto del dispositivo

Como 5G tiene una latencia notablemente baja, el control remoto de maquinaria pesada se convertirá en una realidad. Si bien el objetivo principal es reducir el riesgo en entornos peligrosos, también permitirá a los técnicos con habilidades especializadas controlar la maquinaria desde cualquier lugar del mundo.

Cuidado de la salud

El componente ultraconfiable de comunicaciones de baja latencia (URLLC) de 5G, fundamentalmente cambiará la atención médica. Dado que URLLC reduce la latencia de 5G incluso más de lo que verás con la banda ancha móvil mejorada, se abre un mundo de nuevas posibilidades. Espera ver mejoras en la telemedicina, la recuperación remota y la terapia física a través de la RA, la cirugía de precisión e incluso la cirugía remota en los próximos años.

¿Recuerdas las comunicaciones masivas de tipo máquina? mMTC también jugará un papel clave en el cuidado de la salud. Los hospitales pueden crear redes de sensores masivos para monitorear a los pacientes, los médicos pueden prescribir píldoras inteligentes para hacer un seguimiento del cumplimiento y las aseguradoras incluso pueden monitorear a los suscriptores para determinar los tratamientos y procesos apropiados.

IoT

Uno de los aspectos más emocionantes y cruciales de 5G es su efecto en el internet de las cosas. Si bien actualmente tenemos sensores que pueden comunicarse entre sí, tienden a requerir muchos recursos y están agotando rápidamente la capacidad de datos LTE.

Con velocidades de 5G y latencias bajas, el IoT será alimentado por comunicaciones entre sensores y dispositivos inteligentes (aquí está nuevamente el mMTC). En comparación con los dispositivos inteligentes actuales en el mercado, los dispositivos mMTC requerirán menos recursos, ya que una gran cantidad de estos aparatos pueden conectarse a una única estación base, lo que los hace mucho más eficientes.

¿Dónde hay 5G ahora?

Entonces, ¿cuándo tienes que esperar que el servicio llegue a tu zona? Si vives en un lugar relativamente poblado, es probable que al menos una de las operadoras importantes lo ofrezca. T-Mobile, AT&T y Verizon ya han puesto en marcha sus redes a través de EEUU.

También hay que señalar que cada operadora tiene su propia estrategia. Esto significa que tu experiencia 5G podría variar mucho, dependiendo del proveedor que elijas. Estos son los detalles que tenemos actualmente acerca de los planes de cada compañía.

Verizon

Verizon ofrece una red 5G más pequeña que las de AT&T y T-Mobile, debido en gran medida a que Verizon pasó años construyendo su red mmWave antes de comenzar a trabajar en la tecnología Sub-6.

Mapa de cobertura Verizon 5G

AT&T

AT&T buscaba ser el primero en ofrecer cualquier tipo de 5G en EEUU, pero igual que Verizon, en un principio dependía en gran medida del mmWave, por lo que su recién lanzada red nacional es un poco más pequeña que la de T-Mobile. Aun así es suficiente para ser considerada “nacional” y crecerá con el tiempo.

Es importante mencionar que a AT&T le interesa mucho que pienses que siempre estás en una red 5G. Si no tienes un teléfono compatible, podrías ver de todos modos un ícono que dice que estás en la red 5GE; sin embargo, eso no es para nada 5G. Simplemente es el nuevo nombre comercial de AT&T para la 4G.

Mapa de cobertura AT&T 5G

T-Mobile

T-Mobile adoptó un enfoque más mesurado que las otras compañías, aprovechando en gran medida al Sub-6 para desplegar la 5G. ¿El resultado? Que actualmente, la red 5G de T-Mobile es la más grande. Además, la compañía ha usado sus torres de 4G para la 5G, por lo que la cobertura es prácticamente idéntica en casi todas partes.

Mapa de cobertura T-Mobile 5G

¿Qué teléfonos 5G están disponibles? ¿Deberías comprar uno?

Aunque 5G indudablemente cambiará la forma en que interactuamos y consumimos medios, el cambio no sucederá de la noche a la mañana. Pasarán algunos años antes de que 5G funcione sin problemas en Estados Unidos. Debido a eso, no recomendamos basar la compra de un teléfono porque cuente con 5G. Por el contrario, si te gusta un teléfono por otras razones y es compatible con 5G, será una ventaja adicional.

Puede consultar qué teléfonos inteligentes admiten esta tecnología en nuestra guía que reúne los teléfonos con 5G anunciados hasta la fecha.