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Comparativa de precios entre México y Argentina: ¿dónde es más cara la vida?

Una mujer mira un aparador de ropa y calzado en Buenos Aires, Argentina. (AP Foto/Víctor R. Caivano)

Por Ariel Setton

Tanto en Argentina como en México el tipo de cambio ronda las 17.50 unidades de peso local por dólar estadounidense (mira aquí la cotización de las principales divisas del mundo). Sin embargo, la historia socio económica, la evolución del tipo de cambio y el nivel de precios difiere mucho entre países. Ante un eventual 1 a 1 entre el peso mexicano y el peso argentino, ¿cuál de estos países es más caro?

Comparativa

Para comenzar hay que entender que ambos países vienen de historial de ajuste de tipo de cambio muy distintas. Desde 1993 a 2017, el peso mexicano pasó de poder comprar un dólar cada 3 pesos a un nivel de 17.50 en la actualidad. En el interín, los precios se multiplicaron por 6 en el mismo período y para este año se espera una inflación anual cercana al 6%. En Argentina, en cambio, para el mismo período el peso pasó del 1 a 1 con el dólar, a los 17.50 en la actualidad. Los precios en cambio se multiplicaron por casi 23 veces su valor en 1993..

Con el objetivo de realizar estas comparaciones, se utilizaron tanto sitios oficiales de recopilación de precios online como Precios Claros en el caso de Argentina, y Quien es Quien en los Precios de Profeco para el caso de México, como sitios privados de compilación de precios internacionales como PreciosMundi.

La vida de un Bon vivant

Pensemos el costo de una noche romántica en Ciudad de México y otra en Buenos Aires.

Para vestirnos, nos compraremos unos jeans y unos zapatos de cuero. En México gastaremos $1.750 (100 dólares) en total, mientras que en Argentina tendremos que pagar $3.900 (122% más caro). Luego iremos a comer a un restaurante. Mientras en México una cena para dos con postre en un buen restaurante cuesta $400, en Argentina cuesta $600 (un 50% más caro).

El taxi nos costará casi lo mismo, aproximadamente $120 el trayecto, pero si vamos en nuestro coche gastaremos casi 30% más en Argentina en la gasolina. Para cerrar la noche, iremos al cine: en México pagaremos $65 por cada entrada (3.65 dólares) mientras que en Argentina pagaremos $145 (8.45 dólares) cada una.

En total, mientras en México gastaremos unos $2.400 (135 dólares), en Argentina gastaremos $4.810 (280 dólares). Algo más del doble.

¿Y la canasta básica?

Mientras en México un kilo de arroz cuesta algo menos de un dólar ($16.50) en Argentina el mismo producto cuesta un 50% más caro, a $25 el kilo. El litro de leche presentará una relación similar, con un costo 40% más alto en Argentina ($21.40 el litro) que en México (a $15.25 el litro).

En cambio, la carne costará relativamente similar en ambos país. Por ejemplo, un kilo de ternera en Argentina cuesta unos $135, mientras en México $120. Un kilo de pollo entero costará aproximadamente $35 -dos dólares- en cualquiera de estos países.

Está todo en los salarios

Mientras en México el salario medio luego de impuestos es de unos $9.700 (545 dólares), en Argentina es de algo más de $14.100 (823 dólares).

Esto quiere decir que entre dos empleados con salario medio en ambos países, el mexicano podrá comprar más productos que su par argentino en lo que respecta a los consumos menos indispensables, mientras aquel argentino podrá comprar más productos de la canasta básica.

Nota aclaratoria:

Este artículo fue realizado con el mero objetivo de una comparación directa de precios en moneda local. El valor del tipo de cambio no nos dice casi nada de la estructura de precios de cada país. Para hacer un análisis completo habría que considerar los avances de productividad en cada uno de los países en el tiempo, la evolución del tipo de cambio y de los precios de los principales socios comerciales, el poder de compra de los salarios, etcétera.