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Cómo las apps de casinos han arruinado a miles de personas (sin dar premios)

Tecnología y redes
·3 min de lectura

150.000 dólares. Unos 127.000 euros al cambio actual. Esa es la monstruosa cantidad que ha perdido una pareja estadounidense adicta a una app de casino llamada Jackpot Magic. Los dos son adictos al juego. Utilizan dos móviles, una tableta y un ordenador para jugar a la vez a esta máquina tragaperras online. ¿Cuántas veces han ganado en estos 24 meses de juego intenso? Se pueden contar con los dedos de una mano. ¿Las veces que han perdido? Infinidad de veces.

Eso es lo que revela un reportaje publicado por la NBC que denuncia que las apps de casinos, que abundan por Internet y en las tiendas online de aplicaciones de Apple y Google, son simple y llanamente una mega estafa.

Cómo las apps de casinos han arruinado a millones de personas (sin dar premios) REUTERS/Beck Diefenbach
Cómo las apps de casinos han arruinado a millones de personas (sin dar premios) REUTERS/Beck Diefenbach

El reportaje comparte 21 historias de otros 21 adictos a este tipo de “entretenimiento”. Ninguno de ellos ha ganado más allá de 10 dólares de una sola vez. Y sin embargo sus pérdidas son millonarias. ¿Cómo se puede permitir eso? Porque por un treta legal, estas apps no se consideran juegos de azar y carecen de la regulación que sí tienen otro tipo de apuestas como las loterías o los casinos reales.

¿Cómo pueden escapar a la categoría de juegos de azar, si son apps de apuestas? Porque sus creadores esconden el hecho de que los jugadores pueden pagar dinero de verdad para jugar. De primeras, parece que se puede jugar a ellas gratis, porque la app regala una serie de monedas virtuales. Pero una vez se acaban, hay que comprar más monedas, esta vez, con dinero real. ¿El vacío legal? Como los jugadores terminan jugando con monedas virtuales y no reales, no se considera juego de azar.

Jackpot Magic es una aplicación creada por Big Fish Games de Seattle, uno de los líderes en una industria de juegos sociales "gratuitos" en los que algunas personas han invertido miles de dólares. Big Fish Games también opera una aplicación similar, Big Fish Casino. Ambos están etiquetados como videojuegos, lo que permite a la empresa y a otros similares eludir el estrictamente regulado mercado de los juegos de azar de EE. UU.

La aplicación ofrece una variedad de juegos de casino típicos para jugar, incluido su favorito, llamado Reel Rivals, un juego en el que los jugadores acumulan puntos jugando una máquina tragaperras virtual. Como en un casino real, los jugadores intercambian dinero por monedas para apostar.

Una mujer de 42 años de Pensilvania dijo que se sintió entristecida por haber gastado 40.000 dólares en Big Fish Casino mientras trabajaba como consejera de adicciones. "Todo el tiempo que estuve trabajando como consejera de adicciones, fui adicta al juego y sin esperanza de recuperar dinero", dijo.

Big Fish Games ha distribuido un comunicado en el que asegura que solo una fracción de los jugadores del juego realmente gastan dinero. En el mismo texto asegura que sus juegos no son juegos de azar y no deberían ser regulados como tales.

"Estos juegos no son juegos de azar porque, entre otras razones, no ofrecen oportunidades para que los jugadores ganen dinero o cualquier cosa de valor", dijo en parte el comunicado.

"Nuestros juegos se ofrecen de forma gratuita únicamente para entretenimiento, con una oportunidad para que los clientes gasten dinero dentro del juego para mejorar su experiencia de juego", dijo. "La gran mayoría de los clientes de Big Fish Casino y Jackpot Magic Slots juegan sin pagar dinero. Ningún tribunal ha considerado todavía todos los hechos relacionados con el funcionamiento de estos juegos".

¿Moraleja? Jamás hay que instalar estas apps en los teléfonos móviles. Son verdaderos pozos sin fondo por los que se pueden perder miles y miles de euros.

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