Comienza una huelga en la mina de cobre chilena Escondida, la mayor del mundo

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Por Fabián Andrés Cambero

ANTOFAGASTA, Chile (Reuters) - El sindicato de trabajadores de la mina Escondida en Chile iniciará el jueves una huelga legal en el mayor yacimiento de cobre del mundo en demanda de mejoras laborales, un anuncio que llevó a la empresa a adelantar que no producirá mientras se mantenga la paralización.

El gremio dijo que en un último intento por acercar posiciones durante una mediación del Gobierno no se lograron avances, entre otros, en la demanda que no haya diferencia de beneficios entre trabajadores nuevos y antiguos en la mina controlada por BHP Billiton.

"La empresa no quiere cambiar esa conducta, entendemos que no hay nada que negociar y no hemos avanzado nada. Por tanto, no hay nada más que hablar, hemos discutido mucho en la mesa y definitivamente nos vamos a huelga", dijo el martes a Reuters Carlos Allendes, portavoz del gremio.

De esta manera, la paralización del gigantesco yacimiento cuprífero comenzaría el jueves a las 8.00 hora local (1100 GMT), agregó el dirigente.

Las partes habían iniciado el viernes un período de cinco días de conversaciones con la intermediación del Gobierno, un proceso legal conocido como "buenos oficios", con el fin de lograr un acuerdo para un nuevo contrato colectivo.

El sindicato, que cuenta con más de 2.500 afiliados, insiste en que la compañía debe garantizar la igualdad de beneficios para todos los trabajadores, así como mantener esquemas de descanso.

Ante el anuncio del gremio, la empresa dijo que no producirá durante el proceso de huelga y que se enfocará en evitar eventuales daños a sus instalaciones y equipos.

"Hemos decidido no hacer reemplazos, al menos en los primeros 15 días de huelga. Asumimos con total convicción que no produciremos en esta etapa", señaló Patricio Vilaplana, vicepresidente de Asuntos Corporativos de Escondida, en un comunicado.

Las partes también tienen marcadas diferencias sobre los servicios mínimos que deben garantizar los trabajadores desde el momento que se haga efectiva la huelga.

La paralización de las operaciones del gigantesco yacimiento, que según dijeron los trabajadores podría ser extensa, ha impulsado al precio del cobre en días recientes.

En 2006, los trabajadores de Escondida realizaron una huelga de 26 días que obligó a la empresa a declarar "fuerza mayor". La paralización dañó la producción de la compañía e hizo subir los valores de la materia prima.

BHP posee un 57,5 por ciento del yacimiento, en el que también participan Rio Tinto, JECO Corporation y JECO 2.

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