Mercados españoles abiertos en 3 hrs 54 min

Codelco, rey del cobre, se enfrenta a huelga en mina Chuqui

Laura Millán Lombrana

(Bloomberg) -- Los trabajadores de la tercera mayor mina de Codelco tienen previsto dejar las herramientas el viernes después de que los sindicatos no lograran llegar a un acuerdo con el principal productor mundial de cobre tras semanas de negociaciones.

La mayoría de los miembros de los sindicatos de la mina Chuquicamata, Unión número 1, 2 y 3, rechazaron la oferta más reciente de Codelco, con sede en Santiago, para un contrato colectivo en una reunión el miércoles en la ciudad de Calama. Está previsto que la huelga comience el viernes a las 5 a.m., hora local, dijo por teléfono Miguel Veliz, portavoz de uno de los sindicatos.

Codelco dijo en un comunicado el miércoles que la compañía lamentaba la decisión de la asamblea. La empresa añadió que la oferta de Codelco era seria, responsable y realista, y que ése era el esfuerzo máximo que Codelco podía hacer.

Una paralización de la mina podría impactar la oferta mundial del metal rojizo, lo que podría aumentar un déficit previsto y contrarrestar parte del impacto en los precios de la guerra comercial entre Estados Unidos y China. Chuquicamata produjo 321.000 toneladas de cobre en 2018, pero una huelga en la mina podría tener un impacto mayor debido a que el complejo procesa el mineral de toda la división norte de Codelco, que representó la mitad de los 1,68 millones de toneladas de producción de la empresa estatal el año pasado, según dijeron los sindicatos.

“La huelga fortalecerá aún más las expectativas de déficit del mercado mundial de concentrado de cobre, pero el impacto en los precios se verá debilitado por factores macroeconómicos", dijo Li Li, analista de Jinrui Futures Co., un negocio de Jiangxi Copper Co. El mercado se está centrando en los datos económicos y la reunión del G-20 a finales de mes, cuando China y Estados Unidos podrían reanudar las negociaciones comerciales, según Li.

Precios LME

El cobre a tres meses llegó a subir un 0,2% a US$5.864 la tonelada en la Bolsa de Metales de Londres en la negociación asiática el jueves. Los precios han perdido un 1,8% este año después de caídas en marzo, abril y mayo. El mes pasado registraron la mayor depreciación desde finales de 2015.

El mercado se encamina hacia un déficit de 189.000 toneladas este año, según el Grupo Internacional de Estudio sobre el Cobre. Codelco se ha mantenido optimista pese a la caída de los precios a un mínimo de cinco meses a principios de este mes, diciendo que la demanda sigue siendo sólida, y al temor a que la guerra comercial obstaculice la inversión de las mineras, lo que podría restringir aún más la oferta.

En un intento por evitar la paralización, Codelco mejoró su oferta a los trabajadores a principios de esta semana, según personas con conocimiento de las conversaciones. La compañía ofreció un pago único de 14,1 millones de pesos chilenos (US$20.270), un aumento salarial real del 1,2% y paquetes de despido más generosos para los cientos de trabajadores que deberán marcharse cuando la mina se traslade bajo tierra. Los sindicatos dijeron el martes que la oferta era insuficiente.

Codelco planea recortar 1.211 empleos en Chuquicamata en los próximos años a medida que la mina se traslada bajo tierra, y como parte de la estrategia de la empresa para reducir costes y aumentar la productividad. Codelco ha invertido alrededor de US$5.500 millones para cerrar la centenaria mina a cielo abierto, la mayor del mundo, y convertirla en una operación subterránea moderna y semiautomática que le permitirá mantener la producción.

Liliana Ugarte, presidenta de la Unión Nº 2, dijo en un mensaje de texto que el resultado era totalmente previsible, dada la falta de voluntad de Codelco para alcanzar acuerdos razonables. Y añadió que las autoridades y el Gobierno deberán asumir la responsabilidad de un conflicto que era totalmente evitable.

Nota original:Copper King Codelco Faces Strike at Chuqui After Talks Fail (1)

--Con la colaboración de Winnie Zhu.

Reportero en la nota original: Laura Millan Lombrana en Santiago, lmillan4@bloomberg.net

Editoras responsables de la nota original: Luzi Ann Javier, ljavier@bloomberg.net, Jake Lloyd-Smith, Keith Gosman

For more articles like this, please visit us at bloomberg.com

©2019 Bloomberg L.P.