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China estaría reacia a pacto comercial digital con la UE y EEUU

Bryce Baschuk y Shawn Donnan
China estaría reacia a pacto comercial digital con la UE y EEUU

(Bloomberg) -- China corre el riesgo de ser excluida de las conversaciones para establecer nuevas reglas globales que rijan el mercado de comercio electrónico de US$25 billones, ya que EE.UU. y otras naciones resisten la medida de Pekín para frenar la ambición del plan, según tres fuentes cercanas al tema.

Las negociaciones, que se llevarán a cabo el viernes al margen de la reunión anual del Foro Económico Mundial en Davos, busca establecer un régimen internacional de referencia para el comercio moderno, reducir los obstáculos transfronterizos al comercio electrónico y disminuir los costos, señaló la fuente, que pidió anonimato porque las conversaciones continúan.

El acuerdo busca revitalizar la estancada agenda de comercio electrónico de la Organización Mundial de Comercio (OMC) en medio de las críticas del presidente de EE.UU., Donald Trump, respecto a que la institución se ha vuelto irrelevante y no ha podido hacer frente al auge de China. Tal acuerdo podría ser una bendición para empresas estadounidenses como Alphabet, Amazon y Facebook, que han tratado de derribar restricciones comerciales onerosas en los flujos de datos internacionales y los requisitos de localización de servidores.

En respuesta a una solicitud de comentarios, la delegación de China ante la OMC señaló que aún no se había tomado una decisión final sobre si participarían en las discusiones de comercio electrónico.

Guerra Fría

La iniciativa de comercio electrónico es emblemática respecto a cómo lo que algunos ven como una Guerra Fría en ciernes entre Estados Unidos y China está ensombreciendo el comercio mundial de una manera que puede tener consecuencias duraderas. Un acuerdo de comercio electrónico sin China, que se espera que logre US5,5 billones en ventas en línea este año, aumentaría la perspectiva de las empresas en línea cada vez más poderosas de China, como Alibaba Group Holding y Baidu, que siguen operando bajo un conjunto diferente de reglas de sus rivales de Estados Unidos y Europa.

La administración de Trump ha sido uno de los principales defensores del nuevo acuerdo de comercio electrónico en Ginebra, según la fuente. En las conversaciones iniciales, China buscó diluir una declaración que anunciaba el inicio de las negociaciones, lo que podría llevar a que la nación sea excluida del grupo, de acuerdo con la fuente.

Los grupos empresariales estadounidenses se han mostrado escépticos sobre la participación de China. Algunos en el mundo tecnológico de EE.UU. creen que los chinos simplemente intentarán frenar y atenuar cualquier pacto y compromiso sobre asuntos importantes, como la exigencia del libre flujo de datos a través de las fronteras.

Por su parte, funcionarios de Pekín han señalado que preferirían que las conversaciones sobre comercio electrónico se realicen de manera multilateral entre todos los 164 miembros de la OMC y no entre un grupo selecto de países de ideas afines. El borrador de la declaración de Davos alienta a "todos los miembros de la OMC a participar", pero los partidarios del pacto de comercio electrónico han estado ansiosos por no quedar estancados en los procesos normales de negociación de la OMC, en virtud de los cuales cualquier miembro tiene el poder de veto.

Nota Original:China Said to Resist U.S., EU Talks on Global Digital Trade Deal

Reporteros en la nota original: Bryce Baschuk en Geneva, bbaschuk2@bloomberg.net;Shawn Donnan en Washington, sdonnan@bloomberg.net

Editores responsables de la nota original: Ben Sills, bsills@bloomberg.net, ;Simon Kennedy, skennedy4@bloomberg.net, Richard Bravo, Nikos Chrysoloras

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