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China acepta reestructuración de deuda del Congo, dice ministro

Elie Smith

(Bloomberg) -- China acordó reestructurar la deuda contraída por la República del Congo, una de las condiciones previas solicitadas por el Fondo Monetario Internacional antes de otorgar un rescate a la nación centroafricana cargada de deudas.

La reestructuración se acordó el 29 de abril en una reunión entre una delegación de alto nivel del gobierno del Congo y funcionarios en Pekín, dijo el portavoz del gobierno congoleño, Thierry Moungalla, por teléfono desde la capital, Brazzaville. Los detalles de la reestructuración no están disponibles de inmediato, dijo.

El miembro de la OPEP debe a entidades estatales chinas y a otros acreedores, entre ellos los comerciantes de productos básicos Glencore Plc y Trafigura Beheer BV, más de US$9.000 millones. El gobierno ha estado tratando de obtener fondos del FMI desde marzo de 2017 para reactivar una economía que escasamente creció en 2018, después de haberse contraído en los dos años anteriores por la caída de los precios del petróleo.

"La República del Congo acaba de ahondar en esta reestructuración con China porque fue la más importante de las deudas que tuvimos que reestructurar y que también fue un obstáculo para obtener el acuerdo de rescate con el FMI", dijo Moungalla.

El acreedor más grande

Las entidades chinas representan aproximadamente 34 por ciento de la deuda externa del Congo, dijo Moungalla.

China es el más grande acreedor para los países africanos, y representa aproximadamente 20 por ciento de la deuda externa del continente, según Jubilee Debt Campaign. Las conversaciones entre autoridades congoleñas y chinas hacen eco a conversaciones similares que tienen lugar con funcionarios de Zambia, que buscan un canje de deuda para aliviar la presión sobre sus reservas de divisas.

La deuda externa del Congo con China se estima en 1,6 billones de francos CFA (US$2.700 millones), según un informe de febrero de 2018 de la Embajada de Francia en el Congo, que cita al Ministerio de Economía. Deben a acreedores privados como Glencore y Trafigura 1,2 billones de francos CFA, dijo.

Congo también tiene un eurobono por US$322 millones con vencimiento en 2029. El precio se ha disparado a 87 centavos por dólar desde 79 centavos a finales de abril.

El gobierno ahora se centrará en el manejo de las deudas con acreedores privados, que también incluyen al prestamista nigeriano UBA Plc, dijo Moungalla, sin proporcionar más detalles.

El FMI dijo en noviembre que el gobierno del Congo debe tomar una serie de medidas antes de que el prestamista acepte un rescate, entre ellas reformas para mejorar la gobernabilidad, la transparencia y los ajustes al presupuesto estatal. También se le solicitan garantías de los acreedores antes de considerar un rescate.

"Los acreedores tendrían que proporcionar garantías financieras creíbles y explícitas, como el alivio de la deuda, antes de que se pueda presentar la solicitud de un programa por parte del Congo ante la junta ejecutiva del FMI", dijo el fondo en una respuesta por correo electrónico a las preguntas el mes pasado.

Nota original:China Agrees Restructuring of Congo Republic Debt, Minister Says

--Con la colaboración de Paul Wallace.

Reportero en la nota original: Elie Smith en Douala, Cameroon, esmith351@bloomberg.net

Editores responsables de la nota original: Antony Sguazzin, asguazzin@bloomberg.net, Paul Richardson, Alastair Reed

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