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Chevron trabaja con EE.UU. para no tener que salir de Venezuela

Kevin Crowley
Chevron trabaja con EE.UU. para no tener que salir de Venezuela

(Bloomberg) -- El director ejecutivo de Chevron Corp., Mike Wirth, se comprometió a trabajar de cerca con Estados Unidos para permanecer en Venezuela, a pesar de una crisis en aumento que ha llevado a la petrolera rival Total SA a retirarse.

"Nuestra firme intención es permanecer en Venezuela y ser parte de la construcción de un mejor futuro para el pueblo venezolano", dijo Wirth en una entrevista en Houston el lunes. "Tenemos una coordinación muy estrecha con varias agencias del gobierno de EE.UU."

Chevron es la petrolera estadounidense más grande que queda en el país suramericano, donde el presidente Nicolás Maduro enfrenta la creciente presión de EE.UU. y otras naciones para hacerse a un lado. Las sanciones impuestas el mes pasado por el gobierno de Trump significan que las compañías estadounidenses no pueden tratar con ningún brazo del gobierno venezolano o entidades controladas por Maduro, a quien considera ilegítimo.

Sin embargo, Chevron y algunas compañías de servicios petroleros de EE.UU., incluida Schlumberger Ltd., han recibido una licencia hasta el 27 de julio para sus operaciones dentro del país. Wirth se negó a comentar si lo considera una fecha límite obligatoria en la que Chevron tendría que retirarse.

"Trabajamos estrechamente con el gobierno de EE.UU. para entender cómo se manifiestan sus objetivos de política a través de las sanciones y garantizar que sigamos cumpliendo con la legislación estadounidense", dijo.

Asociación con PDVSA

Chevron, la tercera compañía petrolera más grande del mundo por valor de mercado, tiene una empresa conjunta con Petróleos de Venezuela SA, o PDVSA, en la segunda planta de tratamiento más grande del país, una instalación clave para convertir el crudo espeso, parecido al alquitrán, en un producto más ligero para las refinerías. Si Chevron se retira, podría entregar la empresa a Maduro, lo que iría en contra de las sanciones de EE.UU.

"Es un entorno fluido", aseguró Wirth, agregando que la seguridad de los empleados y las operaciones es la prioridad. “Tenemos planes de contingencia, con base en nuestra evaluación de riesgos en cualquier parte del mundo".

Total SA planea sacar todos sus empleados de Venezuela como resultado de las sanciones de EE.UU., informó su director ejecutivo, Patrick Pouyanne, la semana pasada. La compañía francesa no estaba en la lista de compañías exentas publicada por el Departamento del Tesoro el 1 de noviembre. El lunes, Pouyanne dijo que Total podría permanecer en su empresa conjunta en Venezuela, con condiciones, mientras busca "entender en qué consisten exactamente" las sanciones de EE.UU.

EE.UU. y docenas de otros países han respaldado al líder de la Asamblea Nacional, Juan Guaidó, como presidente interino, en un intento por sacar a Maduro del poder. Wirth afirmó que Chevron se mantiene "neutral" sobre quién está a cargo.

"Es una situación difícil y exigente en este momento; en última instancia, depende del pueblo venezolano seleccionar sus líderes políticos", dijo.

Nota Original:Chevron CEO Vows to Work With U.S. to Remain in Venezuela

Reportero en la nota original: Kevin Crowley en Houston, kcrowley1@bloomberg.net

Editores responsables de la nota original: Simon Casey, scasey4@bloomberg.net, Carlos Caminada

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