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Carrera por liderazgo de la OMC ahora depende de elecciones EEUU

Bryce Baschuk
·4 min de lectura

(Bloomberg) -- Los miembros de la Organización Mundial del Comercio se enfrentan a una cruda realidad: el futuro de la institución con sede en Ginebra está ahora en manos del electorado estadounidense.

Funcionarios de comercio de capitales de todo el mundo están evaluando sus opciones tras la decisión de la Administración Trump el miércoles de impedir el nombramiento de Ngozi Okonjo-Iweala como próxima directora general de la OMC. Estados Unidos respalda a la ministra de Comercio de Corea del Sur, Yoo Myung-hee, a pesar del abrumador apoyo de otros países a Okonjo-Iweala, exministra de Finanzas de Nigeria que también tiene ciudadanía estadounidense.

Algunos funcionarios están concluyendo que si el presidente Donald Trump pierde las elecciones presidenciales el 3 de noviembre, como indican muchas encuestas, deberían posponer el proceso de selección hasta después de la inauguración de Joe Biden el 20 de enero. Una victoria de Trump le daría al representante comercial de EE.UU., Robert Lighthizer, un nuevo impulso para rediseñar la supervisión de las reglas del comercio mundial y la OMC ha sido su némesis durante años.

“Las elecciones estadounidenses son obviamente cruciales ahora”, dijo Rufus Yerxa, presidente del Consejo nacional de comercio exterior en Washington y exdirector general adjunto de la OMC. “La decisión del Consejo General de la OMC depende de si están en otro enfrentamiento brutal con Lighthizer o si pueden permitirse esperar y lograr un acuerdo con una nueva Administración liderada por Biden”.

Lighthizer declaró pública y enérgicamente su apoyo a Yoo, lo que indica que no hay margen de maniobra en la posición estadounidense.

Según personas cercanas a Lighthizer, él considera que Okonjo-Iweala —alta funcionaria del Banco Mundial desde hace mucho tiempo—, está demasiado alineada ideológicamente con internacionalistas como Robert Zoellick, un antiguo representante de comercio de EE.UU. de la administración Bush que trabajó con ella cuando era presidente del banco con sede en Washington.

‘Experiencia práctica’

“La ministra Yoo es una auténtica experta en comercio que se ha distinguido durante una carrera de 25 años como una exitosa negociadora comercial y creadora de políticas comerciales”, dijo la oficina del representante de comercio en un comunicado. “La OMC necesita urgentemente una reforma significativa. Debe ser dirigida por alguien con experiencia real y práctica”.

Molly Toomey, portavoz de Okonjo-Iweala, respondió diciendo: “Los miembros de la OMC no habrían seleccionado a una directora general que careciera de habilidades o calificaciones”.

Para los miembros de la OMC, hay pocas opciones deseables si Trump sale victorioso en la votación de la próxima semana. La mayoría no está dispuesta a respaldar a Yoo, quien decidió no retirarse de la contienda después de que el panel de selección de la OMC nombrara a Okonjo-Iweala como la candidata con más probabilidades de atraer el apoyo consensuado de los miembros de la OMC.

Okonjo-Iweala “claramente contó con el mayor apoyo de los miembros” y “claramente obtuvo un amplio apoyo de miembros de todos los niveles de desarrollo y de todas las regiones geográficas”, dijo el presidente del Consejo General de la OMC, David Walker, de Nueva Zelanda, en un comunicado el miércoles.

Yoo no respondió a solicitudes de comentarios.

Es posible que los miembros puedan forzar una resolución a la impasse mediante una votación para seleccionar a la próxima directora general de la OMC por mayoría cualificada. Okonjo-Iweala probablemente ganaría esa votación, pero ese camino no tendría precedentes y sería perjudicial para la OMC, que está orientada hacia el consenso.

Las decisiones de la OMC se toman por consenso de sus 164 miembros, lo que significa que un solo país puede presionar a otros.

Un principio fundamental del enfoque de Lighthizer sobre el comercio internacional es su deseo de defender la soberanía nacional de EE.UU. sobre la política comercial. Por lo tanto, cualquier medida de los miembros de la OMC en contra de los intereses de EE.UU. podría provocar una fuerte respuesta de Trump, quien ha amenazado con retirarse por completo de la OMC.

Entretanto, asesores de la Administración Biden han abogado por un mayor compromiso con los aliados de EE.UU. y el fortalecimiento de instituciones multilaterales como la OMC.

El revés del miércoles se produjo después de que Okonjo-Iweala asegurara el apoyo de la Unión Europea, Japón y gran parte de África y América Latina.

China dijo que apoyaba el resultado del proceso de la OMC y la UE reiteró su compromiso de seguir participando.

Para evitar un estancamiento prolongado, los miembros trabajarán hasta el 9 de noviembre para tratar de llegar a un consenso. Mientras tanto, algunos miembros del personal de la OMC hicieron una pausa para una dosis de frivolidad el jueves mientras circulaba un recordatorio irónico que decía que cuatro subdirectores generales seguían dirigiendo la organización.

“Mantengan la calma, los cuatro subdirectores generales siguen aquí”, decía el lema.

Nota Original:WTO Leadership Race Upended by Trump Now Hinges on U.S. Election

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