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'El callejón de las almas perdidas' guarda una conexión terrorífica con la Guerra Civil Española

·4 min de lectura

Por Alberto Cano.- Guillermo del Toro se adentra por primera vez en el cine negro con El callejón de las almas perdidas. El oscarizado director mexicano deja de lado su habitual temática fantástica para centrarse en una historia sobre la perversidad humana que, pese a que pueda parecer una propuesta muy alejada de sus habituales historias de monstruos, mundos oníricos y criaturas sobrenaturales, mantiene por completo la esencia de su cine.

No solo por su escalofriante puesta en escena y dirección artística, sino porque su relato, el de un hombre dedicado a la estafa mediante un espectáculo de feria en el que dice leer la mente y conectar con el más allá, juega con la figura de sus personajes mostrándoles como auténticos y terroríficos monstruos. Pero no solo eso, porque esta historia, basada en la novela de William Lindsay Gresham y ya adaptada al cine en 1940 por Edmund Goulding, también guarda una conexión con la Guerra Civil española, el conflicto al que Del Toro llegó a dedicar películas como El espinazo del diablo o El laberinto del fauno.

Cate Blanchett y Bradley Cooper en 'El callejón de las almas perdidas' de Guillermo del Toro (Foto: Kerry Hayes / 20th Century Studios)
Cate Blanchett y Bradley Cooper en 'El callejón de las almas perdidas' de Guillermo del Toro (Foto: Kerry Hayes / 20th Century Studios)

Para conocer esta relación, debemos remontarnos a la vida del autor William Lindsay Gresham y a los detalles que dejó plasmados en su introducción a la novela de El callejón de las almas perdias. Gresham admitía que fue su fascinación por el mundo de las ferias, el psicoanálisis y el ocultismo lo que le llevó a escribir este relato que ahora protagonizan Bradley Cooper y Cate Blanchett bajo la dirección de Del Toro. Contaba que su vida en Nueva York y sus visitas a ferias como la de Coney Island se quedaron grabadas en su mente hasta el punto de necesitar escribir sobre ello, no obstante, la parte más monstruosa del relato vino inspirada por una experiencia que vivió en España durante los años 30.

El escritor, adscrito al partido comunista, se trasladó a nuestro país en 1937, alistándose voluntario de las brigadas internacionales de Estados Unidos que participaron en la Guerra Civil. Allí sirvió al bando republicano como miembro del Batallón Abraham Lincoln ejerciendo de enfermero, labor que le llevó a conocer en Valencia a un médico llamado Joseph Daniel Halliday con el que no tardó en trabar amistad. Halliday venía de trabajar en el mundo de las ferias, donde había tenido que atender a personas en situaciones indudablemente horripilantes, lo que le llevó a narrar algunas de sus más temibles experiencias al autor de El callejón de las almas perdidas.

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En una de estas historias, le habló de un espectáculo que vendía a un hombre como un monstruo, un pobre individuo ahogado en un marcado alcoholismo que devoraba animales vivos ante la vista del público. Ante una situación desesperada y unas condiciones de vida deplorables, dicha persona arrancaba el cuello a mordiscos a gallinas vivas y masacraba serpientes hasta la muerte, un caso que captó la atención de Gresham hasta el punto de obsesionarse con el lado más bizarro, doloroso e impactante de las ferias de variedades. "La historia del monstruo me obsesionó. Al final, para librarme de ella tuve que escribirla”, señalaba el escritor en una introducción a su novela.

Además, Halliday también le habló de muchos de los códigos, costumbres, formas de pensar y maneras de comunicarse de las personas que forman este mundo de feriantes ambulantes, elementos clave sobre los que se sustenta El callejón de las almas perdidas. Aunque no fueron los únicos, puesto que tras volver a Estados Unidos Gresham vivió un calvario personal que le condujo a querer indagar en la psique más oscura del ser humano. Y es que el escritor vio como su matrimonio fracasaba, cayó en la bebida, intentó suicidarse sin éxito y fue a terapia para tratar de atajar sus problemas.

Fue después de estas experiencias cuando escribió El callejón de las almas perdidas en 1946, novela que fue un éxito y de la que 20th Century Fox no tardó en comprar los derechos para adaptarla al cine al año siguiente. Ahora, 75 años después, Guillermo del Toro vuelve a recuperar este drama oscuro buscando indagar más en el lado monstruoso de la historia cuyo origen remonta a la Guerra Civil española.

La cinta original de 1947 ya nos dejaba ver a esa figura de un hombre devorando animales como parte de su excéntrico plantel, no obstante, aunque la película de Del Toro es casi un calco de la original, el cineasta mexicano introduce ligeros cambios hacia el final para poner el foco en la monstruosidad humana, en cómo el hombre puede acabar convertido en una criatura deplorable por su propia naturaleza. Un tema que sitúa El callejón de las almas perdidas en el mismo terreno que el resto de su filmografía. Y este personaje es clave en su exposición.

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