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Boeing prevé realizar el jueves vuelo inaugural del nuevo modelo 777X

El vuelo inaugural del 777X se había programado inicialmente para el verano boreal de 2019, pero problemas con el motor GE9X, de General Electric, y dificultades con las alas y la validación de software obligaron a posponerlo

Después de muchos meses de retraso, Boeing programó para el jueves el vuelo inaugural del 777X de larga distancia, un modelo que reemplaza al emblemático 777, dijeron a la AFP dos fuentes familiarizadas con el asunto.

La fecha aún podría cambiar dependiendo del clima, dijeron las fuentes bajo condición de anonimato. El vuelo inaugural del 777X se programó inicialmente para el verano boreal de 2019, pero tuvo que posponerse debido a problemas con el nuevo motor GE9X, fabricado por General Electric, y por dificultades con las alas y la validación de software.

El vuelo tendrá lugar en Seattle, en el noroeste de Estados Unidos, donde Boeing tiene un gran aeropuerto, Boeing Field, agregaron las fuentes.

El fabricante de aviones no quiso hacer comentarios al ser contactado por la AFP. La empresa se encuentra estancada en una crisis que rodea a su modelo 737 MAX, con prohibición de volar después de dos accidentes mortales.

"Estamos al tanto de que el vuelo tendrá lugar pronto", dijo un portavoz de la Administración Federal de Aviación (FAA), el regulador de la aerolínea en Estados Unidos.

Durante el primer vuelo, un avión se somete a una batería de pruebas y ensayos para verificar su comportamiento y garantizar que se cumplan las condiciones de seguridad.

Si todo va bien para el 777X, Boeing presentará todos los documentos para la aprobación de este avión por las autoridades de aviación civil, en particular ante la FAA.

El 777X, que puede transportar de 384 a 426 pasajeros, presenta una cartera de pedidos de 340 unidades, principalmente de siete aerolíneas principales, incluidas Emirates, Lufthansa, Cathay Pacific, Singapore Airlines y Qatar Airways. Se supone que competiría con el A350 del fabricante de aviones europeo Airbus.

Las primeras entregas no se esperan antes de principios de 2021, en lugar de mediados de 2020 como se planeó inicialmente, porque el período de vuelos de prueba debería extenderse y profundizarse el procedimiento de aprobación.

De hecho, este avión encontró problemas significativos durante los ensayos de presurización, en septiembre pasado.

Se supone que el 777X consolidará el dominio de Boeing sobre Airbus a largo plazo, una posición debilitada por la inminente reducción de las tasas de producción del 787 "Dreamliner", debido a la falta de pedidos firmes de China.