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BHP llama a reforzar seguridad en presas tras desastre en Brasil

Thomas Biesheuvel

(Bloomberg) -- Ejecutivos de algunas de las mineras más grandes del mundo se reunirán la próxima semana para hablar sobre la más reciente tragedia generada por la ruptura de un dique en Brasil y el timonel de BHP llamó a implementar un enfoque de seguridad a la par con la industria de la energía nuclear.

El sector minero mundial se vio sacudido luego de que una presa que contenía material de desecho se derrumbara el mes pasado en Brasil, lo que desató un torrente de lodos que mató al menos a 169 personas. Fue el segundo incidente de este tipo en los últimos tres años en Brasil y figuras clave de la industria han prometido redoblar los esfuerzos para evitar que se repitan estos desastres.

La cita se celebrará en Miami la próxima semana y muchos ejecutivos ya están en la ciudad para la conferencia sobre metales y minería de BMO Capital Markets, señaló el martes en Londres el director ejecutivo de BHP, Andrew Mackenzie.

"Tiene que ser un nivel de seguridad nuclear", afirmó Mackenzie. "Estas presas fallan con cierta regularidad, lo que me parece inaceptable".

La minera brasileña Vale es la operadora del dique que se rompió el mes pasado la compañía y BHP eran dueños del depósito de mineral de hierro Samarco, que sufrió un incidente fatal similar en 2015.

BHP, tercer exportador mundial de mineral de hierro después de Vale y Rio Tinto Group, indicó hoy que daría la bienvenida a un organismo internacional e independiente para supervisar la integridad de la construcción y el funcionamiento de todas las presas. El productor planea reunirse este mes con organismos mundiales para acelerar los trabajos a fin de concretar mayor seguridad en toda la industria.

El sector está "más o menos en los límites" de su comprensión científica de las presas de relaves y necesita atraer al mejor talento de la física y la ingeniería para ayudar a aumentar su conocimiento, explicó Mackenzie.

El fatal derrame del dique de relaves a fines de enero obligó a Vale a paralizar algunas operaciones y el gobierno brasileño anunció que prohibirá ciertos tipos de presas que se utilizan para contener residuos mineros.

La directora de seguridad de Rio Tinto, Joanne Farrell, admitió que el desastre es un "punto de inflexión" para la industria, mientras que el presidente ejecutivo de Anglo American, Mark Cutifani, aseguró que la compañía quiere llegar al punto en el que pueda operar sin relaves.

"Tenemos que energizar a todos para garantizar que nunca vuelva a suceder", sentenció Mackenzie.

Nota Original:BHP Calls for Nuclear-Level Dam Safety as CEOs Set to Meet

--Con la colaboración de Elena Mazneva.

Reportero en la nota original: Thomas Biesheuvel en Londres, tbiesheuvel@bloomberg.net

Editoras responsables de la nota original: Lynn Thomasson, lthomasson@bloomberg.net, Liezel Hill, Dylan Griffiths

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