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Por qué Baidu es la más vulnerable a una crisis económica china

Lulu Yilun Chen
Por qué Baidu es la más vulnerable a una crisis económica china

(Bloomberg) -- Después de quedar muy rezagada frente a los dos gigantes de internet en China, Baidu Inc. corre el riesgo de perder aún más terreno si el país continúa su declive económico.

Al gigante de las búsquedas por internet, que anuncia resultados esta semana, podría irle peor que a sus competidores Alibaba Group Holding Ltd. y Tencent Holdings Ltd. debido a su mayor dependencia del mercado publicitario, un terreno cada vez más competitivo que tiende a sufrir con la debilidad económica. El negocio central de comercio electrónico de Alibaba ha demostrado ser más resistente que el comercio minorista tradicional, y un impulso cada vez mayor en ámbitos como los servicios en la nube facilita el crecimiento de los ingresos. Tencent destaca por su rendimiento: la compañía ha ganado más del 30 por ciento desde la crisis de octubre, gracias en parte al levantamiento de una congelación del Gobierno para la aprobación de nuevos juegos, la cual duró meses.

El negocio de publicidad de Baidu está bajo asedio, no solo por parte de sus dos rivales mayores, sino también por una serie de nuevos jugadores en el mercado como Bytedance Ltd., que están desviando dólares de marketing mientras deprimen las tasas de anuncios. La compañía espera que sus servicios más nuevos como las noticias, el sistema de conducción autónomo Apollo y el servicio DuerOS AI impulsen el crecimiento futuro. Pero mientras que esas unidades representan alrededor de una quinta parte de las ventas, aún tienen que generar beneficios significativos para el gigante tecnológico.

"El crecimiento de los ingresos es el más lento entre las principales compañías de internet chinas, incluso con su iniciativa de noticias", dijo David Dai, analista de Bernstein, en un informe. Dai estima que la participación de Baidu en el mercado publicitario se redujo al 21 por ciento frente al 36 por ciento de Alibaba. "A más largo plazo, vemos oportunidades con DuerOS y Apollo, pero esperamos señales más claras de un despegue en ambos segmentos".

El jueves, se espera que Baidu anuncie su ritmo de crecimiento de ingresos más lento desde principios de 2017, con un 11,8 por ciento. Se prevé que los ingresos netos disminuyeron un 32 por ciento, la mayor caída desde finales de 2016 cuando un escándalo médico obligó a la compañía a renovar la forma en que vendía los anuncios. Los márgenes se están reduciendo a medida que aumenta el gasto en contenido para tratar de atraer a usuarios a su servicio de noticias, la plataforma de vídeos cortos Haokan y iQiyi, un servicio similar a Netflix, dijo la analista de CICC, Natalie Wu, a los clientes en un comentario.

"Los contratiempos macro para el sector general de la publicidad por internet y la intensificación de la competencia en el mercado de publicidad podrían nublar las perspectivas de ingresos del primer trimestre de 2019 y ponen bajo presión el margen a corto plazo", según Karen Chan, analista de Jefferies, en un comentario el mes pasado.

Nota Original:Why Baidu Is the Most Vulnerable Tech Giant to a China Downturn

--Con la colaboración de David Ramli.

Reportero en la nota original: Lulu Yilun Chen en Hong Kong, ychen447@bloomberg.net

Editoras responsables de la nota original: Andrea Jaramillo, ajaramillo1@bloomberg.net, Edwin Chan, Peter Elstrom

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