Australia busca recaudar más impuestos de las multinacionales como Google

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MELBOURNE, 03 (Reuters/EP)

Australia ha anunciado un plan fiscal para recaudar más impuestos de todas las empresas multinacionales que participan en los negocios del país. El país ha señalado a empresas como Google (NasdaqGS: GOOG - noticias) , que transfieren sus ingresos a los países con bajos impuestos, como Irlanda o los Países Bajos.

Gran Bretaña y Alemania también están buscando formas para asegurarse de que las empresas multinacionales paguen lo que ellos ven como una parte más justa de los impuestos y están instando al grupo G20 de países desarrollados a trabajar juntos para proteger los ingresos fiscales.

Algunos especialistas fiscales argumentan que las medidas propuestas de Australia pueden desalentar a las empresas extranjeras a invertir en el país. "Lo que está empezando a suceder es que Australia está siendo cada vez más un país de alto riesgo soberano en los impuestos", dijo el asesor fiscal en el Instituto de Censores Jurados de Cuentas, Paul Stacey.

El Gobierno ha elaborado propuestas que incluyen normas para prevenir los cambios de ganancias, así como la creación de un grupo de expertos que revise las estrategias que las multinacionales utilizan para reducir sus impuestos.

"Esta revisión no hará sino aumentar esa percepción", dijo Stacey. Las revisiones de las propuestas se debatirán en el Parlamento a principios del año siguiente, después de un período de consultas.

Estas persiguen una serie de cambios en los impuestos, incluyendo la duplicación de la retención de impuestos para los no residentes, la decisión de gravar una mayor proporción de beneficios de las empresas de capital privado, y un impuesto del 30 por ciento sobre las ganancias mineras.

Algunas preocupaciones similares acerca de la reputación de Australia han llegado a la Oficina Australiana de Impuestos de las empresas de capital extranjero privado, que fue promovida por la empresa estadounidense TPG Capital Management LP.

Aunque la inversión de capital privado en Australia se ha reducido con la economía, no se ha estancado como los críticos habían advertido.

La inversión total en la industria de compras de Australia de 30.500 millones de dólares (23.483 millones de euros) cayó un 24 por ciento en el año hasta junio, según el grupo de la industria del vestíbulo del Australian Capital Riesgo y Venture Capital Association.

"Mientras que algunos inversores no están contentos con los cambios fiscales en Australia, Australia puede apelar es la situación económica del país", dijo el socio de Clayton Utz, Niv Tadmore.

GOOGLE EN EL PUNTO DE MIRA

En un discurso muy inusual el pasado 22 de noviembre, el Asistente de Tesorero de Australia, David Bradbury apuntó a Google para ilustrar el pago del impuesto de sociedades. "No suelo hablar de las empresas por su nombre", dijo.

Las estructuras fiscales de Google, se basan en el llamado "Doble Sandwich irlandés holandés", en el cual los ingresos se dirigen a Irlanda y un canon de la unidad irlandesa se paga a una subsidiaria en Holanda, y luego esto es devuelto a un segundo holding irlandés controlado en Bermudas, donde no hay impuesto de sociedades, dijo Bradbury.

Los documentos presentados ante el regulador corporativo muestran que Google pagó 781.471 dólares australianos (627.579 euros) en el último año fiscal, o aproximadamente 0,004 por ciento de los ingresos, en una pérdida neta de 3,9 millones de dólares australianos (3,1 millones de euros).

Los ingresos de Google de Australia provienen de acuerdos de servicio con su empresa matriz de EE.UU y de las unidades de Irlanda y Singapur, en lugar de directamente de los clientes australianos.

"Si bien las relaciones del día a día de las empresas de publicidad de Australia en Google podrían ser de Google Australia, en realidad está comprando su publicidad de la filial irlandesa de Google", dijo Bradbury.

Los informes de prensa señalan que los ingresos por publicidad australiana de Google podría valer más de 1.000 millones de dólares australianos (802,697 euros).

Un portavoz de Google dijo en un comunicado por correo electrónico que la empresa cumple con todas las leyes impositivas australianas.

"Es muy importante que Australia se relacione con sus homólogos en el extranjero en esta reforma", dijo Stacey, del Instituto de Censores Jurados de Cuentas.

"De lo contrario esto terminará con una pelea Estado-nación sobre cómo dividir el pastel. Si Australia aumenta sus ingresos fiscales a partir de una única transacción, significa otro país recibirá menos impuestos en dicha transacción", dijo.

También añadió que las principales naciones tendrían que reducir al mínimo las relaciones corporativas con un nivel impositivo bajo, como Irlanda y Bermuda.

Otro experto fiscal considera que los gobiernos se sumergirán en una batalla para captar más ingresos fiscales.

"Las empresas como Google, Amazon y Apple (NasdaqGS: AAPL - noticias) han tenido una carrera muy buena durante años y esta carrera va a parar ahora. Ellos comenzarán a pagar más impuestos", dijo un asesor de grandes empresas, que no quiso ser nombrado porque no estaba autorizado a hablar con los medios.

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