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¿Qué es el audio 8D y cómo lo puedes experimentar?

Jorge López
·8 min de lectura

Si pasas mucho tiempo en YouTube, puedes haber visto algo llamado Audio 8D en la columna Up Next o en tus videos recomendados. ¿8D? ¿Audio en 8 dimensiones? Bueno, algo así existe. Pero ¿cómo un audio puede tener 8 dimensiones? ¿Cómo nuestros oídos pueden escuchar en ocho dimensiones? ¿Y por qué los videos en 8D siempre nos piden que nos pongamos nuestros auriculares? En definitiva, ¿qué es el audio 8D y cómo lo podemos experimentar? Aquí exploraremos todas las dimensiones del audio 8D.

¿Cómo puede el audio tener ocho dimensiones?

Vamos a aclarar una cosa: No existe un audio que tenga ocho dimensiones, nueve dimensiones, o incluso 100 dimensiones, no importa lo que un video de YouTube pueda asegurar. De hecho, en realidad el audio no tiene ninguna dimensión.

Sin embargo, nuestros cerebros son máquinas increíbles y pueden interpretar los sonidos que reciben en tres dimensiones — las mismas tres dimensiones en las que todos habitamos en nuestra vida diaria: altura, ancho y profundidad. Es así como podemos diferenciar entre un sonido que llega desde atrás de nosotros y uno que está en frente.

Más adelante exploraremos cómo el cerebro humano hace esto, pero por ahora, simplemente señalaremos que el “audio 8D” en realidad no tiene ocho dimensiones. En su lugar, piensa en esto como un término de mercadotecnia usado para etiquetar un tipo muy específico de grabación de audio.

¿Entonces qué es el audio 8D?

El audio 8D utiliza los principios de la grabación binaural para hacer pensar a nuestros cerebros que los sonidos llegan de diferentes lugares en un espacio tridimensional. Cuando a una canción se le da el tratamiento 8D, ésta puede crear la impresión de que estás parado en el centro de una habitación (o un gimnasio, o un auditorio, etc.) mientras que todos los músicos y vocalistas “se mueven a tu alrededor” mágicamente.

Prueba este track de Eminen aquí abajo — asegúrate de usar auriculares.

¿No se ha echo esto antes?

Absolutamente. De hecho, si eres fan de escuchar música con auriculares, probablemente has encontrado muchos tracks, típicamente durante el auge de las producciones de estudio de los años 70, que usan este efecto de movimiento. La diferencia es que la mayoría de las canciones producidas profesionalmente lo utilizan muy esporádicamente y nunca continuamente.

Por otra parte, el 8D lo utiliza como una característica que lo define. Los tracks 8D siempre están en movimiento en el espacio.

La idea detrás de ese movimiento distintivo del audio 8D es que éste cree una sensación relajante, aunque si en realidad lo logra es altamente subjetivo. De esta manera, el audio 8D es parecido al ASMR (respuesta sensorial meridiana autónoma) — otro fenómeno de audio de YouTube cuyos fans insisten en que puede ayudar a relajarlos, a dormir mejor, o sólo a experimentar escalofríos placenteros. Existen otros, claro, que lo encuentran terrible.

Para mis oídos, el track de Eminem de arriba simplemente suena como si yo estuviera deambulando hacia atrás y hacia adelante frente a un altavoz que está reproduciendo Lose Yourself.

Como con cualquier forma de arte, existen usos sumamente virtuosos del 8D y también espantosamente malos. En el mejor de los casos, los tratamientos de 8D a tus canciones favoritas pueden ofrecerte una forma completamente nueva de disfrutarlas. En el peor de los casos, puede producir sensaciones de mareo y náuseas.

¿Dónde puedo encontrar audio 8D?

YouTube probablemente sea el lugar más común para encontrar tracks de audio 8D. Con más de 11 millones de coincidencias para “audio 8D” en Google, ésta es una gran recopilación, además no necesitas suscripción. YouTube también es el lugar de tus artistas favoritos para el tratamiento 8D. Sin embargo, los servicios de streaming de suscripción como Apple Music y Spotify también tienen catálogos cada vez más grandes de tracks 8D. Estos son casi exclusivamente versiones instrumentales de canciones populares o de obras originales, aunque no obtendrás Bad Guy de Billie Eilish, por ejemplo, en 8D en Apple Music a menos que Eilish misma lance una canción.

¿Cómo funciona el audio 8D?

El cerebro descifra de dónde vienen los sonidos por medio de algunas señales. Existe una discrepancia en el tiempo que tarda un sonido en llegar a cada uno de nuestros oídos. Un sonido que se origina a nuestro lado derecho tardará en llegar a nuestro oído derecho ligeramente más rápido que a nuestro oído izquierdo. Esa es una señal. También existe el eco y la reverberación de sonido cuando rebota en objetos en nuestro entorno. Finalmente, está la filtración —cómo la calidad real del sonido cambia de un oído al otro en base a algo tan simple como la manera en que la forma de nuestras cabezas la afecta.

Nuestro sentido de percepción de profundidad visual funciona usando tipos parecidos de señales, siendo la más importante la discrepancia entre la versión del mundo que ve cada uno de nuestros ojos.

Así que si puedes manipular lo que escucha cada oído simulando esas señales, es posible engañar al cerebro haciéndolo pensar que escucha un sonido que se origina desde un punto específico en el espacio. El audio binaural hace justamente eso, pero necesita del uso de auriculares para poder aislar lo que escucha cada oído. Lejos de ser una idea nueva, la ciencia del audio binaural ha existido desde hace alrededor de 100 años.

La grabación binaural análoga se hace moviendo físicamente una fuente de sonido alrededor de un conjunto de micrófonos que simulan oídos humanos, con la finalidad de lograr este efecto. Pero gracias a las herramientas de software de audio 3D, puedes hacer lo mismo digitalmente en una computadora, sin que se necesiten un estudio o micrófonos especiales.

Checa esta explicación de Dear VR, que muestra cómo su software de audio puede manipular el sonido:

Esto explica la repentina explosión del audio 8D en You Tube: Si tienes el audio adecuado, es tan fácil crear audio 8D como lo es usar Garage Band, Audacity, o cualquier otra serie de programas de edición de audio.

¿Por qué necesito auriculares para el audio 8D?

Unos auriculares pueden parecer un set de altavoces estéreo miniatura sujetados a los lados de tu cabeza, pero son diferentes en una manera clave: El sonido de un auricular nunca se extiende al otro oído o viceversa. Por otra parte, con un par de altavoces ambos oídos escuchan a ambos altavoces casi simultáneamente, algo conocido como diafonía. La diafonía evita que el cerebro descifre las ubicaciones precisas de los sonidos.

Es por eso que tenemos sistemas de sonido surround 5.1, 7.1 y hasta 5.1.2. La única manera de producir una sensación realista de profundidad con los altavoces es colocarlos físicamente enfrente, a los lados, atrás y arriba de la persona que está escuchando y entonces con cuidado controlar qué sonidos provienen de cada altavoz.

¿Entonces qué hay de los audios 9D, 16D, 24D, 48D y 100D?

Por más que tratemos de distinguirlos después de escuchar una selección de estos tracks en YouTube, no existe una verdadera diferencia entre ellos. Todos hacen el mismo truco básico de mover algunos o todos los elementos de una canción en un espacio 3D simulado.

Algunos mueven solamente las voces, mientras que otros hacen que cada instrumento parezca estar coreografiado individualmente.

¿Va a tener éxito el 8D?

Aunque es un uso divertido de una idea muy antigua, sospechamos que el 8D y sus variantes nunca serán más que un truco. No funciona sin auriculares y todo ese sonido moviéndose perpetuamente puede ser cansado.

También está el tema de la legalidad. De todos los tracks 8D que encontramos en YouTube, ninguno pareció estar oficialmente autorizado por el artista (o su disquera) cuya canción estaba siendo manipulada. A menos que los dueños de estos derechos se involucren, no te sorprendas si tus tracks 8D favoritos son repentinamente eliminados.

Sin embargo, el verdadero audio espacial o la música 3D, como Dolby Atmos Music y Sony 360 Reality Audio, siguen en su infancia, así que es muy posible que en el futuro ésta pudiera convertirse en una experiencia que busquen los fans de la música.

Los formatos como estos son tecnología de punta. Son creados en estudio por músicos y productores y después las disqueras los distribuyen a servicios de streaming populares, como Pandora Radio o Spotify. Estos formatos pueden apreciarse en ambos auriculares (donde también aprovechan las técnicas binaurales) así como en sistemas de cine en casa de sonido surround y hasta en altavoces individuales 3D como como el Amazon Echo Studio.

Aunque los tracks en Spotify y Pandora fueron creados por los músicos y sus productores, éste no es el caso con todos los audios 8D que puedes encontrar. Muchos de los audios 8D que encuentras en YouTube están hechos por creadores independientes que editan canciones populares y no están autorizados por el artista.

Si tienes la oportunidad de escuchar audios 3D, probablemente notarás la diferencia inmediatamente. El efecto hace que sientas como si la música verdaderamente estuviera “envolviendo” tu cabeza más que sólo estallando a través de tus auriculares.

Claro, todavía tienes que descubrir si el audio 8D es la opción ideal para ti. La buena noticia es que todo lo que necesitas para descubrirlo son unos auriculares y la paciencia para explorar la colección de audio 8D de YouTube.