Mercados españoles cerrados en 7 hrs

Total se asocia con fabricante chino de baterías para VE

Francois de Beaupuy

(Bloomberg) -- Total SA se ha asociado con la compañía china Tianneng Group para fabricar baterías, un paso hacia la producción masiva de tecnología de almacenamiento de electricidad tras la compra de Saft Groupe SA en 2016.

La sociedad conjunta se centrará en la fabricación y venta de celdas de iones de litio avanzadas para vehículos eléctricos, bicicletas y equipos de almacenamiento de energía en China y en todo el mundo, según informó Total el jueves en un comunicado. La compañía francesa es una de las grandes petroleras y productoras de gas que están invirtiendo en el sector mientras los Gobiernos combaten la producción de combustibles fósiles y aumentan las restricciones a la emisión de gases de carbono.

El almacenamiento de energía podría convertirse en un salvavidas para las grandes petroleras a largo plazo, ofreciendo una nueva fuente de ingresos a medida que la industria avanza hacia una energía menos contaminante. Total compró el fabricante de baterías Saft por 950 millones de euros (US$1.070 millones) en 2016. Royal Dutch Shell Plc adquirió NewMotion, operador de carga de automóviles, un año después.

Saft, que fabrica baterías para aviones, trenes y equipos militares como misiles y gafas de visión nocturna, ha evitado hasta ahora el mercado masivo de automóviles por temor a la competencia de rivales asiáticos, que se benefician de costes de producción más bajos y una mayor demanda.

Los fabricantes chinos, coreanos y japoneses han asumido el liderazgo en baterías de vehículos eléctricos al invertir miles de millones en las denominadas gigafábricas, que suministran a fabricantes mundiales de automóviles de bajas emisiones o de emisiones cero para cumplir con las estrictas normas gubernamentales contra la contaminación.

La sociedad conjunta Total-Tianneng fabricará células en la gigafábrica de Changxing, con una capacidad potencial de 5,5 gigavatios-hora, según el comunicado. Total tendrá una participación del 40 por ciento en la empresa, mientras que Tianneng Group será propietaria del interés restante. La capacidad actual de Saft para baterías de iones de litio es de aproximadamente 400 megavatios-hora al año, dijo una portavoz. La empresa conjunta podría estar en funcionamiento dentro de un año para trabajar en nuevas baterías que serán más competitivas, dijo una portavoz de Saft.

El responsable ejecutivo de Total, Patrick Pouyanne, se ha quejado en varias ocasiones del proteccionismo de China en el sector de las baterías, y ha instado a Europa a hacer lo mismo si quiere desarrollar una industria similar en su territorio.

Alemania y Francia han dicho este año que aportarán 1.000 millones de euros y 750 millones de euros, respectivamente, en subvenciones para cofinanciar la construcción de fábricas en sus respectivos países.

Saft se asoció el año pasado al gigante alemán de ingeniería Siemens AG, el fabricante de baterías Manz AG, así como el fabricante belga de productos químicos Solvay SA para desarrollar baterías de próxima generación que serían más baratas, más seguras y más eficientes.

Nota Original:Total, China Battery Maker Team Up in Latest Big Oil Shift (1)

--Con la colaboración de Amanda Jordan.

Reportero en la nota original: Francois de Beaupuy en Paris, fdebeaupuy@bloomberg.net

Editor responsable de la nota original: James Herron, jherron9@bloomberg.net

For more articles like this, please visit us at bloomberg.com

©2019 Bloomberg L.P.