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Así es como Walmart está equilibrando la situación en su batalla contra Amazon

Walmart (WMT), inmerso en una batalla campal por la supremacía en el mercado minorista con Amazon (AMZN), tiene mucho que agradecerles a los compradores online por su creciente éxito.

Incluso en medio de un trimestre que no cumplió con las expectativas de Wall Street, el próspero negocio del comercio electrónico del gran minorista, impulsado en gran medida por la popularidad de los supermercados online, va funcionando a toda máquina.

La página web de Walmart está ganando fuerza como motor de ventas de la compañía. Foto: Getty Images.

“Definitivamente ha habido un cambio en el gasto del consumidor, le reveló el martes Jharonne Martis, directora de investigación sobre el consumidor en Refinitiv, a Yahoo Finanzas. Señaló que el enfoque en Walmart solía centrarse en la circulación de personas en la tienda física, pero que ahora se orienta al crecimiento online.

Sin duda, la circulación de personas sigue siendo el sustento principal del minorista, y una métrica que Wall Street monitorea de cerca. Placer.ai, una empresa de análisis, señaló hace poco que a pesar de ser una temporada festiva más corta, la circulación de personas de las tiendas de Walmart durante noviembre, diciembre y enero fue “significativamente mayor” en comparación con el mismo período de los dos años anteriores.

Sin embargo, Walmart está ganando fuerza en el comercio minorista en Internet, y gran parte de ese crecimiento se debe a su agresiva implementación del servicio online de recogida y entrega de alimentos. En el último trimestre, las ventas del comercio electrónico de Walmart se dispararon un 35%, impulsadas en gran medida por los supermercados.

Como resultado, Walmart que introdujo por primera vez un programa piloto de venta de alimentos online a finales de 2013, está presionando a Amazon.

En la reunión de inversores de Walmart celebrada el martes, el director financiero Brett Biggs señaló que la compañía espera que el negocio del comercio electrónico se acerque a los 50.000 millones de dólares, lo que representa el doble en poco más de dos años. La compañía también espera que el comercio electrónico de Estados Unidos de este año tenga pérdidas ligeramente más bajas que el año pasado.

Al igual que el resto de minoristas, Walmart está invirtiendo en mejoras debido a la fuerte competencia del envío en un día de Amazon”, le comentó Martis de Refinitiv a Yahoo Finanzas.

“Esto no atañe solo a Walmart. Todos los minoristas se enfrentan a este aumento de la competencia”, agregó.

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Pese al empuje de Internet, la circulación de personas de las tiendas de Walmart sigue creciendo. Foto: Joe Raedle/Getty Images.

“Espacio para crecer”

En 2017, Amazon adquirió Whole Foods en un acuerdo de 13,7 mil millones de dólares, agregó la entrega de Whole Foods a su servicio Prime, y recientemente empezó a reducir los precios en el supermercado de lujo.

Ese septiembre, Walmart abrió su punto de recogida número 1.000, y desde entonces ha aumentado sus esfuerzos de expansión. A finales de 2019, Walmart ofreció la recogida de alimentos en 3.200 puntos y la entrega en 1.600 puntos de sus casi 4.000 tiendas en Estados Unidos.

Martis señaló que Walmart ha revelado números excepcionales, desde un crecimiento del comercio electrónico en dos años consecutivos por encima del 30 % hasta cinco años de ventas positivas en la propia tienda. Durante el cuarto trimestre, Walmart registró un crecimiento del comercio electrónico del 35% y 37% de todo el año.

“Walmart está mejor que otros minoristas”, dijo Martis.

“Cuando nos fijamos en el otro espectro, nadie se acerca a un crecimiento en dos años consecutivos de casi más del 30 % en las ventas directas del comercio electrónico, dijo, y agregó que Walmart se encuentra en la mejor posición para competir con el avance de Amazon.

En la reunión de la comunidad de inversión de Walmart celebrada el martes en Nueva York, el director ejecutivo, Doug McMillon, expresó su confianza en que “hay espacio para crecer” tanto en el área del supermercado como en el mercado discrecional, en lo que respecta al desarrollo del comercio electrónico.

Destacó los beneficios que el servicio de venta de alimentos en la web está teniendo en las tiendas, sobre todo cuando se trata de la calidad de los productos que se ofrecen.

“Si nos centramos en el supermercado, lo primero que me viene a la mente es la calidad del producto y lo que estamos haciendo en la cadena de suministro para asegurarnos de que las tiendas luzcan bien”, dijo el director ejecutivo.

“Ese producto no solo se lo ofrecemos a los clientes todos los días en las tiendas sino que es el que elegimos y entregamos”, declaró McMillon, y agregó que las tiendas con opción de supermercado “continuaron mostrando fuertes beneficios”.

Sugirió que las tiendas físicas de Walmart, en las que Placer.ai reveló un incremento de la circulación de personas del 3 % en el período de noviembre a enero en comparación con el año anterior, pueden verse reforzadas por su creciente dominio online.

Además del supermercado, McMillon dijo que en las tiendas “cada vez se pueden recoger más mercancías en general. Entonces empiezas a ver una canasta que incluye mucho más que solo alimentos y consumibles”. También mencionó que Walmart.com es una oportunidad para crecer, sobre todo con el servicio de entrega al día siguiente y la expansión en la variedad de artículos disponibles.

Julia La Roche