Mercados españoles cerrados

Arrestan a empleados de Vale por ruptura de dique en Brasil

Peter Millard y Simone Preissler Iglesias
1 / 2
Samarco revela conversaciones para reestructuración de deuda

(Bloomberg) -- La policía brasileña arrestó a tres empleados y dos contratistas del atribulado gigante minero Vale en virtud de una investigación en progreso sobre la ruptura de una presa que ha matado al menos 65 personas y ha dejado una estela de destrucción en el estado de Minas Gerais.

Los dos contratistas trabajaban para la consultora alemana TUEV SUED, que hace poco había realizado estudios de seguridad en los que se concluyó que la presa de relaves se mantenía estable. Los empleados de Vale habrían participado directamente en la obtención de licencias para el proyecto minero, señaló el martes la oficina de la fiscalía del estado de Minas Gerais en un comunicado. Estarán bajo arresto temporal por 30 días, informó.

Esa mañana se realizó una reunión de gabinete en Brasilia para discutir la situación de otros embalses de relaves en Brasil. El lunes, el vicepresidente, Hamilton Mourao, no descartó cambios en la administración de Vale, diciendo que el directorio de la compañía debe hacer un análisis al respecto. Es probable que las decisiones judiciales, las multas ambientales, así como un mayor escrutinio sobre Vale y otras mineras supongan nuevos desafíos para la actividad minera en Brasil.

Delitos complejos

La jueza Perla Saliba Brito del tribunal estatal de Minas Gerais, quien ordenó los arrestos realizados esta mañana, también determinó la búsqueda y el decomiso de documentos y teléfonos móviles como parte de una investigación de presuntos delitos ambientales cometidos por el pueblo, consigna una decisión judicial.

Los arrestos son necesarios para "dilucidar delitos complejos, algunos de ellos perpetrados clandestinamente", escribió la jueza en su decisión.

En otra medida, un comité gubernamental de crisis determinó anoche que los reguladores federales auditan cientos de presas de relaves en Brasil para determinar su seguridad, y si los edificios que rodean a los más vulnerables deben ser eliminados.

Consultoras independientes

Las oficinas de TUEV SUED en Sao Paulo dijeron que la policía estaba llevando a cabo parte de su investigación en la sucursal. El portavoz de la compañía en Alemania, Thomas Oberst, señaló que la compañía inspeccionó la presa de relaves en septiembre y "concluyó que estaba funcionando bien".

Vale señaló el martes que está cooperando con las autoridades en las órdenes entregadas esta mañana y continuará apoyando la investigación.

El sistema de Brasil para monitorear cómo se almacenan de manera segura los desechos mineros involucra a los propios mineros que pagan a consultoras independientes para inspeccionar las represas utilizadas. Luego, las compañías presentan estos informes a los funcionarios locales como parte del proceso para garantizar que las estructuras sean seguras.

Cientos de desaparecidos

La acción policial se produjo cuatro días después de que la represa Brumadinho se rompiera y derramara residuos mineros sobre un valle en Minas Gerais, enterrando edificios y vehículos en varios metros de lodo. Cientos de personas siguen desaparecidas. El accidente se hizo eco de uno similar que involucró a Vale y su socio BHP Group y que ocurrió hace poco más de tres años, convirtiéndose en el peor desastre ambiental de la historia de Brasil.

Desde el accidente, las acciones y los bonos de Vale se han desplomado y analistas y agencias calificadoras la han degradado.

Nota Original:Vale Staff and Contractors Held in Brazil After Fatal Dam Break

Reporteros en la nota original: Peter Millard en Rio de Janeiro, pmillard1@bloomberg.net;Simone Preissler Iglesias en Brasilia, spiglesias@bloomberg.net

Editores responsables de la nota original: Daniel Cancel, dcancel@bloomberg.net, Walter Brandimarte

For more articles like this, please visit us at bloomberg.com

©2019 Bloomberg L.P.